Accanto alla sua offensiva militare in Ucraina, la Russia continua la sua battaglia digitale. Dal 24 febbraio Mosca ha moltiplicato le iniziative volte a controllare il flusso di informazioni accessibili agli utenti di Internet. Il 4 marzo, il “poliziotto di Internet” russo, Roskomnadzor, ha bloccato l’accesso a Facebook e limitato l’accesso a Twitter. Lo stesso giorno, il parlamento russo ha adottato una nuova legge che prevede la reclusione fino a quindici anni per chi trasmette “informazione falsa” sull’esercito russo.

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Una settimana dopo, la Procura russa ha chiesto di classificare Meta, la società madre di Facebook e Instagram, tra le organizzazioni “estremisti”, aprendo la strada al divieto di tutte le sue attività in Russia. Questa richiesta era in risposta alla decisione di Meta “mostrando clemenza per forme di espressione politica che normalmente violerebbero le nostre regole sui discorsi violenti come ‘morte agli invasori russi'”, come ha spiegato il gruppo.

Infine, il 21 aprile, un tribunale russo ha condannato Google a una multa di 11 milioni di rubli (più di 126.000 euro) per non aver rimosso i contenuti “proibito” all’offensiva in Ucraina. Secondo le agenzie di stampa russe, il colosso americano è stato particolarmente criticato per la pubblicazione su YouTube di un video di una presunta conversazione telefonica tra soldati russi e loro parenti in cui questi soldati lamentavano perdite umane significative nelle loro file.

“Un tentativo del governo russo di controllare i dati”

Per non vedere la smobilitazione delle retrovie o la fuga di alcune informazioni su Internet, il governo russo ha quindi intensificato ulteriormente la sua pressione sui social network occidentali. Per Marie-Gabrielle Bertran, dottoranda in geopolitica alla Paris-8 e ricercatrice al centro Geode, questo blocco è “un tentativo del governo russo di controllare i dati e bloccare tutti i discorsi sostenendo che l’esercito russo è l’attaccante in questo conflitto”.

Tuttavia, esistono meccanismi di soluzione alternativa. Così, Léo, un francese espatriato in Russia, spiega che i suoi amici russi “hanno tenuto tutti senza eccezioni” accesso ai social network occidentali, e ogni giovane russo continua ad essere attivo su Instagram, ma anche TikTok o Snapchat”. Secondo lui, “È possibile accedere a reti come Instagram, Twitter e WhatsApp senza alcuna restrizione con una VPN (un software che ti permette di stabilire la tua connessione in un altro paese per aggirare i divieti) eSono ancora altrettanto popolari tra i russi: caffè, ristoranti ed enti culturali continuano a usarli come al solito”, lui spiega.

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L’uso di questo software costituisce comunque a “rischio” per gli utenti perché da diversi anni sono nel mirino del diritto russo. “Non è né legale né illegale” per usarli, ma lo stato russo potrebbe prenderlo in considerazione “L’uso delle VPN verrà utilizzato per aggirare i blocchi. Nel contesto di un’indagine, questo può essere considerato un punto negativo.spiega Marie-Gabrielle Bertran.

Per Julien Nocetti, insegnante-ricercatore all’Accademia militare di Saint-Cyr e specialista in governance del cyberspazio, questa politica di blocco “deve essere inserito in una politica a lungo termine per sigillare la sfera digitale russa”. Secondo lui, “c’è un divario tra i progetti sovranisti in Russia e le pratiche di elusione, che utilizzano servizi come VPN o Tor (un modo per connettersi in modo relativamente anonimo, NDR) ». A fine 2021 l’FSB, il servizio di sicurezza russo, ha adottato un elenco di 60 soggetti vietati sui social network, come segreto di stato, o segreto militare come il morale delle truppe, l’intelligenza artificiale, ecc.

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I social network, ancora molto popolari in Russia

Nonostante il divieto dei social network occidentali nel Paese, “Instagram è ampiamente utilizzato in Russia, da poco più di 70 milioni di persone, soprattutto tra le classi medie”, osserva Julien Nocetti. Le restrizioni imposte possono quindi avere un impatto finanziario per alcuni utenti. “Molte piccole e medie imprese hanno utilizzato Instagram per promuovere i propri prodotti all’estero, dice Marie-Gabrielle Bertran. Per questi russi e per gli influencer, il suo blocco di Instagramcostituisce davvero una perdita di guadagno. »

Secondo uno studio della ONG russa Levada, pubblicato venerdì 8 aprile, i social network più popolari in Russia sono VKontakte – una specie di Facebook russo –, YouTube e Odnoklassniki (un social network che permette di ritrovare vecchi compagni di classe). “Instagram e Facebook, che sono stati banditi in Russia, sono utilizzati rispettivamente dal 23% e dal 6% degli intervistati”dice Levada.

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