Nascosti per secoli, hanno resistito. Nel piccolo comune di Belmonte, patria di Pedro Álvares Cabral, scopritore del Brasile, circondato dalle montagne nel distretto di Castelo Branco, non lontano dal confine spagnolo, il candeliere Hanukkah a nove rami convive singolarmente nella piazza principale con una moltitudine di croci, statue e chiese. Testimonianza della presenza all’interno della popolazione di “Cripto-ebrei” In cui si “marrano”secondo il nome più usato in Spagna.

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Bisogna risalire al XV secolo. Il soffio dell’Inquisizione proveniente dal vicino iberico spazza anche il Portogallo. Re Manuele Iehm, che aveva sempre riconosciuto l’esistenza degli ebrei portoghesi, si allinea alle posizioni della coppia Isabella la Cattolica e Ferdinando d’Aragona, costringendo centinaia di famiglie ebree a convertirsi o fuggire. Una piccola minoranza di loro, tuttavia, rimane su queste montagne.

Il ruolo chiave di un ingegnere polacco

Si fondono nella popolazione, badando a non attirare l’attenzione, e si convertono al cattolicesimo, con battesimi, matrimoni e sepolture in chiesa. Ma, nel segreto delle case, a porte chiuse, i riti di culto continuano ad essere praticati durante le celebrazioni dello Shabbat, dell’Hanukkah o della Pasqua.

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Nel 1917, un ingegnere polacco, Samuel Schwarz, inviato in Portogallo dalla sua compagnia francese per operare miniere di tungsteno e stagno, scoprì la presenza, più di quattrocento anni dopo la loro conversione forzata, di ebrei in Portogallo. “Era a Belmonte e cercava di acquistare strumenti per i minatori. Chiede alla popolazione e gli consigliano di non recarsi in un negozio che, gli viene detto, è gestito da ebrei.dice suo nipote João.

Tecniche di occultamento

Questa riflessione, lungi dallo scoraggiarlo, suscita la sua curiosità. Di origine ebraica egli stesso, scopre che alcuni abitanti perpetuano ancora a modo loro i riti dell’ebraismo. Nel 1925 scrisse il primo libro a loro dedicato: Os cristãos novos in Portugal no século XX (“I nuovi cristiani in Portogallo nel Novecento”).

Dipinge un ritratto di queste comunità marrano disperse in una trentina di villaggi, nelle regioni di Beira e Trás-os-Montes: i loro riti e le loro pratiche, le tecniche di dissimulazione dell’ebraismo, i costumi culinari… Trascrive anche le loro preghiere , ponendo così le basi per la ricerca moderna sul marranismo. Divenuto cittadino portoghese, Samuel Schwarz è oggi uno degli esperti della storia dei sefarditi (ebrei della penisola iberica) in Europa (1).

Con la rivoluzione escono dall’anonimato

Nel 20° secolo, sotto la dittatura di Salazar, le famiglie continuano a mantenere un basso profilo. Nel 1974, con la Rivoluzione dei garofani, gli ebrei finalmente emersero dall’anonimato e chiesero aiuto finanziario a Israele. Nel 1988-1989 furono riconosciuti ebrei dallo stato ebraico e il primo matrimonio ebraico da quasi cinquecento anni fu celebrato a Belmonte nel 1989.

João Diogo, un uomo alto con un berretto incastrato in testa, è il vicepresidente della comunità ebraica di Belmonte. Mentre mostra la sinagoga Beit Elihiu, costruita su un terreno acquistato con fondi dalla comunità ebraica di diversi paesi e inaugurata nel 1996, non riesce a scrollarsi di dosso un certo malumore. Primo, contro gli ebrei del villaggio che, dice, “Preferisco fare l’aliya in Israele piuttosto che rimanere in Portogallo”. Due dei suoi figli se ne sono andati e il terzo si sta preparando. “Qui non c’è lavoro per i giovani”si lamenta.

Un paese di emigrazione

Le fabbriche della città, molte delle quali di proprietà di famiglie ebree, furono chiuse. Vent’anni fa, Carla Martyns ha lavorato in uno di loro. “Abbiamo fatto i pantaloni.Vivevo in un paesino vicino e durante la settimana prendevamo l’autobus per andare a lavorare a Belmonte. » Anche lei ha lasciato il paese. Belmonte non fa eccezione alla tendenza generale che ancora oggi fa del Portogallo un paese di emigrazione.

A 71 anni, João Diogo vede con preoccupazione lo scioglimento della sua comunità e le possibilità di matrimonio per i giovani. Non ci sarebbero stati più di quaranta ebrei a Belmonte. “Per diversi secoli siamo riusciti a salvaguardare la nostra comunità nonostante i pericoli! Chi garantirà la sua sopravvivenza oggi? » lui chiede. La sua ira è diretta anche contro il comune: “Non ci aiuta abbastanza finanziariamente. Tuttavia, devi pagare il rabbino Elia Mordehai, che è venuto dal Marocco. Ci sta costando caro”.

Una situazione paradossale

Paulo Borralhinho, vicepresidente del municipio, incontrato all’uscita del museo dell’ebraismo di Belmonte, non condivide questa opinione. “Il municipio li ha sempre aiutati attraverso un’associazione come ce ne sono altre in città. João Diogo vorrebbe che diamo di più, ma già diamo molto e non sono gli unici. In Portogallo, Aggiunge, la Chiesa paga per i sacerdoti, Israele dovrebbe aiutarli a finanziare il loro rabbino, ma non dà loro nulla». Il che conferma, scusa, João Diogo.

La saga degli ebrei del Portogallo tra partenza e ritorno

La situazione è tanto più paradossale in quanto, parallelamente al declino dei “cripto-ebrei” di Belmonte, il Portogallo si è impegnato a favorire il ritorno dei discendenti degli ebrei espulsi sotto l’Inquisizione. Nel 2013, Maria de Belém Roseira, deputata del Partito socialista portoghese, ha proposto un disegno di legge per l’acquisizione del “nazionalità per nascita” per i discendenti degli ebrei sefarditi fuggiti dalla penisola iberica a partire dal XV secolo. “Ritenevo doveroso per il mio Paese aprire la via del ritorno ai discendenti di coloro che erano stati cacciati, lei dice. Se non possiamo sanare le ferite della storia, possiamo almeno sanarle. » Nel 2015 la legge è stata approvata all’unanimità dal Parlamento.

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In pratica, le comunità ebraiche di Lisbona e Porto sono responsabili dell’analisi dei documenti raccolti dalle famiglie che chiedono la naturalizzazione. “Lavoriamo con genealogisti, storici che devono autenticare i documenti forniti dalle famiglie”, spiega Esther Mucznik, ex vicepresidente della comunità ebraica di Lisbona.

L’affare Abramovich

Fu a Porto che la comunità ebraica emise il certificato attestante l’ascendenza ebraica sefardita di Roman Abramovich, l’oligarca russo e facoltoso proprietario della famosissima squadra di calcio del Chelsea. A seguito della quale lo stato portoghese gli ha concesso la naturalizzazione nell’aprile 2021.

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Rapporti sulla stampa portoghese hanno suggerito che Roman Abramovich, anche lui detentore di nazionalità britannica e israeliana, ora oggetto di sanzioni in seguito all’invasione russa dell’Ucraina, avrebbe potuto beneficiare di un trattamento preferenziale. Lo ha annunciato la Procura Generale della Repubblica “l’apertura di un’indagine”di cui era responsabile la Procura di Lisbona.

30.000 discendenti naturalizzati dal 2015

“Quando lo Stato ci ha affidato il compito di certificare i documenti attestanti l’origine sefardita dei discendenti degli ebrei espulsi durante l’Inquisizione, ricorda Esther Mucznik, ho chiesto al ministro della Giustizia: “Ti fidi del nostro giudizio?” Rispose: “Siamo vincolati da un patto di fiducia”. »

La cui fiducia potrebbe essere scossa dall’affare Abramovich, quando la legge sulle riparazioni ha già consentito la naturalizzazione, dal 2015, di oltre 30.000 discendenti sefarditi.

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Una generosa legge di ritorno

Su più di 86.000 richieste dei discendenti dei sefarditi dal 2015 più di 30.000 sono state naturalizzate in Portogallo.

Nel 2020 oltre 34.000 domande di naturalizzazione furono ricevuti da discendenti di ebrei sefarditi. Solo 163 sono state respinte, mentre poco più di 13.000 persone sono ancora in attesa di una decisione.

Secondo il Ministero della Giustizia portoghese, la stragrande maggioranza delle certificazioni viene rilasciata dalla comunità israelita di Porto che, fino al 31 dicembre 2020, elaborava l’88,5% delle richieste. Solo l’11,5% delle certificazioni viene concesso dalla comunità israelita di Lisbona.

Secondo i dati pubblicati dal Ministero della Giustizia, due terzi delle domande di naturalizzazione provengono da Israele (69,12%), Turchia (15,09%), Brasile (7,47%), Argentina (2,53%), Marocco (1,31%) ed Emirati Arabi Uniti (1,06%).

Ottenere la naturalizzazione non è condizionata dalla padronanza della lingua portoghese, né dalla residenza in Portogallo.

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