Riaffiorano le tensioni tra il governo spagnolo e la Catalogna. Madrid si è difesa, martedì 19 aprile, dall’accusa di aver spiato i leader separatisti della regione. Secondo il gruppo di ricerca canadese The Citizen Lab, i servizi di intelligence spagnoli avrebbero utilizzato il software israeliano Pegasus, tra il 2017 e il 2020, per hackerare i telefoni cellulari di circa 65 persone coinvolte nel movimento indipendentista catalano. Tra gli obiettivi ci sono il presidente regionale Pere Aragonès, i suoi predecessori alla guida della generalità della Catalogna e vari esponenti di vari partiti indipendentisti. Sono stati presi di mira anche alcuni parenti di Pere Aragonès. Infine, sarebbero stati intercettati anche diversi avvocati sensibili alla causa catalana, membri di ONG separatiste e parlamentari europei.

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La Spagna nega categoricamente i fatti. “Il governo non ha nulla da nascondere.ha insistito la sua portavoce Isabel Rodriguez. La Spagna è un paese democratico e uno stato di diritto, in cui non spia, non intercetta conversazioni, non intercettazioni telefoniche, lei ha aggiunto.

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Un attacco su più fronti

Secondo il rapporto di Citizen Lab, un gruppo di esperti di cybersecurity dell’Università di Toronto, i cellulari dei vari target sono stati infettati da SMS o WhatsApp dannosi. Questi messaggi sono apparsi come avvisi sulle notizie politiche spagnole o presentavano collegamenti a tweet pubblicati da ONG o media internazionali.

Certo, il gruppo di ricerca spiega che non può ancora stabilire formalmente un collegamento diretto tra le autorità spagnole e l’uso dello spyware, ma forti presunzioni lo suggeriscono. Oltre al profilo dei bersagli, corrispondono i periodi durante i quali sono avvenuti gli attacchi “eventi di particolare interesse” per il governo spagnolo. I messaggi che servivano da esca provenivano dalle cosiddette istituzioni, come la Previdenza Sociale o il Ministero della Salute. Nel 2020 il quotidiano spagnolo El País aveva già rivelato che i servizi di intelligence spagnoli (CNI), che monitorano da vicino l’attività del movimento indipendentista catalano, disponevano della tecnologia Pegasus, fornita dalla compagnia israeliana NSO negli anni 2010.

Diplomazia messa alla prova

Dal fallito tentativo di secessione dalla Catalogna nell’ottobre 2017, il governo spagnolo ha cercato di impegnarsi con i leader della regione più ricca della Spagna. Ma queste rivelazioni rischiano di rimettere tutto in discussione. Il presidente della generalità della Catalogna ha così affermato che i rapporti politici con l’esecutivo spagnolo sono stati sospesi “fino all’apertura di un’indagine interna, vigilata in modo indipendente”. Nel corso di una conferenza stampa presso la sede del Parlamento europeo a Bruxelles, l’eurodeputato e leader del movimento indipendentista Carles Puigdemont, ha manifestato l’intenzione di presentare una serie di denunce contro lo Stato spagnolo e la società NSO.

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Questa istituzione europea avrà un ruolo importante da svolgere nei prossimi mesi. Creata ufficialmente martedì 19 aprile, una commissione ha il compito di indagare sull’uso di Pegasus e altri software per spiare personaggi politici. Una delle presunte vittime nelle file dei separatisti catalani, l’eurodeputata Diana Riba, è una di queste.

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