È facile immaginare che, dalla sua creazione nel 1902, Air Liquide abbia dovuto fare i conti con molti cambiamenti economici. Oggi il campione dei gas industriali sta entrando a pieno regime nella transizione energetica, sia per ridurre l’impronta di carbonio dei propri processi produttivi sia per soddisfare le nuove esigenze dei propri clienti.

Secondo il suo nuovo piano strategico, Advance, presentato il 22 marzo 2022, il gruppo dedicherà la metà dei 16 miliardi di euro di investimenti previsti nel periodo 2022-2025, cifra mai raggiunta.

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Air Liquide è, ad esempio, uno dei principali produttori mondiali di idrogeno grigio, ovvero ottenuto dal gas naturale, che rappresenta circa il 10% del suo fatturato. La sfida è offrire nuove soluzioni, come l’idrogeno blu, che cattura la CO2 emessa, o l’idrogeno verde, prodotto da energie rinnovabili. Entro il 2035 il gruppo conta su una triplicazione delle vendite di questa molecola.

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Il laboratorio normanno

La decarbonizzazione industriale è dieci volte il mercato dei gas industriali “, assicura François Jackow, vicedirettore generale che assumerà il controllo del gruppo a giugno, al posto dell’attuale amministratore delegato, Benoît Potier, che rimarrà presidente del consiglio di amministrazione.

Le sfide sono quindi considerevoli, a cominciare dai cambiamenti di scala. A Port-Jérôme, vicino a Le Havre, Air Liquide costruirà un elettrolizzatore da 200 MW. Sarà dieci volte più grande di quello da lui inaugurato in Canada nel gennaio 2021, poi presentato come uno dei più grandi al mondo.

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L’elettrolizzatore produrrà 84 tonnellate di idrogeno verde al giorno e dovrebbe rifornire le vicine raffinerie ExxonMobil e TotalEnergies, ma anche altri produttori.

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Questo progetto, chiamato Normandia è uno dei quindici progetti di idrogeno sostenuti dalla Francia. Dovrebbe ricevere 190 milioni di euro di aiuti pubblici, dopo il via libera della Commissione Europea, previsto entro questa estate.

Recupera CO2

L’altro pilastro dello sviluppo di Air Liquide nella transizione energetica si basa sulla cattura della CO2, con una tecnologia interna, Cryocap. Diversi progetti sono sul tavolo, a Port Jérôme, tra Rouen e Le Havre, ma anche ad Anversa, in Belgio, con BASF. ” L’obiettivo è costruire nuovi ecosistemi attorno alla decarbonizzazione nei grandi bacini industriali”spiega Benoît Potier.

Resta quindi da immagazzinare la CO2. Air Liquide ha appena annunciato un accordo con il logista Sogestran, che lo trasporterà in forma liquida fino ai fondali del Mare del Nord, dove verrà sequestrato.

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