oggiurnal: La globalizzazione è oggi sempre più contestata. È così anche nei paesi in via di sviluppo?

Lionel Zinsou: Vorrei innanzitutto ricordarvi che ci sono già state diverse epoche nella storia della globalizzazione. All’inizio del 18° secolo, India e Cina erano grandi potenze commerciali, prima di subire un declino… Quindi non dobbiamo aspettarci che la globalizzazione sarà sempre la stessa.

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Ma è vero che oggi siamo a una svolta. Fondamentale è l’idea che, in determinati settori strategici, gli Stati debbano ripristinare la propria sovranità, ad esempio nei settori sanitario, agricolo e persino della difesa. Vediamo che tutti vogliono garantire la propria sicurezza. Ma allo stesso tempo, vediamo che l’organizzazione più rilevante è quella che raccoglie un certo numero di bisogni a livello di un gruppo di paesi.

Questo è il ragionamento predominante in Africa. Il continente sta iniziando a creare una zona di libero scambio che mira ad abbattere le barriere interne al commercio. E per la prima volta l’Africa sta facendo uno sforzo di coordinamento nella gestione dei debiti pubblici o nelle industrie sanitarie. Quindi il mondo non si sta frammentando, secondo me. Al contrario, si raggruppa. Siamo nell’era delle economie continentali.

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Quindi l’Africa oggi non si oppone alla globalizzazione?

LZ: No, è indiscutibile al contrario che è uno dei vincitori della globalizzazione. La crescita del commercio ha consentito un calo senza precedenti della povertà in Cina, ma anche la fine della grande carenza di cibo in India. Anche se sono ancora una quarantina i paesi che compaiono nella categoria dei meno sviluppati e sono ancora in grande difficoltà, negli ultimi trent’anni la povertà è diminuita.

In Africa ha contribuito al decollo di un certo numero di paesi che dal 2000 hanno visto crescere oltre il 5%, il che rappresenta il doppio della crescita demografica e significa che questi paesi stanno quindi iniziando ad arricchirsi. Lo sviluppo del commercio ha significato l’apertura di nuovi sbocchi commerciali, ma anche l’arrivo di nuovi investitori da Cina, India, Golfo o Est Europa.

Quindi, oggi, la messa in discussione di questo modello non viene dai paesi africani. Al contrario, cercano di consolidare i benefici che la globalizzazione ha portato loro e sono consapevoli che la frammentazione non è loro favorevole. Vogliono attrarre investimenti, commerciare di più e non sono in un atteggiamento di ritirata. Ritengono che non sia normale che l’Africa pesi solo il 3% del commercio mondiale, quando ospita il 15% della popolazione mondiale.
Come può l’Africa trarre vantaggio dalla nuova era della globalizzazione che sta nascendo?

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LZ: Le tensioni sull’offerta di prodotti agricoli comporteranno la necessità di investire nell’agricoltura per garantire la sicurezza alimentare. Si tratta di un importante incentivo per sviluppare la produzione di sorgo, olio, grano, e per reindustrializzare nel settore agroalimentare.

Inoltre, in tutti i paesi africani, vediamo programmi di competitività per attrarre investimenti esteri. Vogliono accelerare la loro transizione energetica, perché sono particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici. Molti fondi di investimento vogliono tornare in Africa su questi temi.

Quarant’anni fa, il PIL dell’Africa era equivalente a quello del Belgio. Oggi è equivalente a quello della Francia. Nei prossimi trent’anni possiamo sperare di triplicare la partecipazione dell’Africa al commercio mondiale, e soprattutto di trasformare ulteriormente i prodotti, in modo che le esportazioni africane abbiano un maggior valore aggiunto.

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