Cercano e colpiscono il nemico nella vastità del deserto, fissando per ore su un grande schermo. In questo viaggio immobile che caratterizza il pilotaggio di un aereo a distanza, l’equipaggio di un drone Reaper impegnato nella guerra guidata dalla Francia nel Sahel vola a 20.000 piedi (6.096 m), ausculta per ore la superficie minerale, spiando silenziosamente su città e villaggi sotto l’occhio preciso dell’ottica sofisticata della macchina autonoma. Qui si concentra su un movimento sospetto, studiando le abitudini di a cataba (un’unità di combattenti jihadisti), analizzando le immagini di un raduno qui, osservando un movimento là, scoprendo un raduno altrove.

I quattro piloti senza nome (solo nomi) di questo Razziatore in volo sono, in un certo senso, gli angeli custodi dei convogli e degli interventi a terra, seminando fuoco e paura tra i terroristi. Sono rinchiusi in scatole blindate e insonorizzate nella base francese di Niamey.

Nella capitale del Niger dove sono posizionati quasi mille soldati tricolori, il distretto riservato ai droni della forza Barkhane – cinque Razziatori comprati dagli americani – non sembra molto. Hangar, kit shelter si susseguono e si mescolano dietro muri protettivi e sacchi di sabbia sotto un sole verticale e una temperatura esterna di 45°C. Nulla indica che questo quartiere sia diventato, negli anni, il luogo più temuto della lotta anti-jihadista guidata da Parigi nella striscia sahelo-sahariana (BSS). Con i suoi Reapers e cinque Mirage 2000, la “componente di caccia” di Niamey è davvero lo scudo e la spada di Barkhane.

Pericoli che perseguitano i militari

Spinto dall’Eliseo a lasciare il Mali al più presto, cacciato da Bamako da questo Paese che ha liberato nel 2013 dalla morsa jihadista, l’esercito francese sta facendo i bagagli, garantendo la sicurezza delle sue truppe. Questo ritiro – un semplice “riarticolazione” nella lingua dei comunicatori – da completare entro la fine di agosto.

I tempi sono brevissimi, i militari lo sanno ma non lo dicono. Almeno non pubblicamente: “Avremmo preferito più tempo, una pianificazione meno serrata. Ma il politico si pone gli obiettivi, noi ci mettiamo per raggiungerli”, affida un alto ufficiale nella base francese.

Vedi anche:  Diario di viaggio: con donne e bambini in fuga dall'Ucraina in Polonia

Ma niente è più vulnerabile e più esposto per un esercito che ritirarsi, per di più in un ambiente ostile come il Sahel, dove le distanze sono notevoli, il clima spietato, il sostegno della popolazione incerto e i gruppi armati determinati. Questi ultimi si adattano perfettamente a questo ambiente esigente.

L’elenco dei pericoli sostenuti dai francesi durante questo “riarticolazione” continua a perseguitare i soldati della BSS: esplosivi sparpagliati lungo le rotte seguite dai convogli, imboscate preparate o opportune, strumentalizzazioni della folla per spingere i francesi alla colpa. Come a Tera (nel sud-ovest del Niger), nel novembre 2021.

“E’ un episodio delicato”, concorda un soldato: una manifestazione organizzata per opporsi al passaggio di un convoglio di Barkhane ha portato i soldati francesi ad aprire il fuoco. Risultato: tre nigeriani uccisi, decine di feriti. Colpi d’avvertimento che rimbalzano? Tiri diretti? La tragedia di Tera non ha finito di avvelenare la presenza francese in Niger, dove eccezionalmente nessuna bandiera tricolore sventola nei locali militari di Barkhane.

I suoi soldati dovrebbero temere altri episodi di questo tipo? Sono previsti più di quaranta convogli per trasportare a Niamey l’equipaggiamento dalle ultime due basi francesi in Mali, a Gao ea Ménaka. I convogli più grandi hanno fino a un centinaio di veicoli: un terzo fornisce protezione e due terzi trasportano le merci.

Ciad, un pilastro fatiscente

Dal loro fidanzamento nel 2013, i francesi non si sono mai trovati in una posizione così delicata ed esplosiva in questa regione in rapido cambiamento. Il loro divorzio da Bamako ne annuncia altri? Tutti ci pensano, molti lo temono all’interno dell’Operazione Barkhane. Le manifestazioni antifrancesi continuano a moltiplicarsi nel Sahel fino al Ciad, pilastro storico su cui si basa la sua presenza militare.

Tuttavia, la base di questo pilastro si è sgretolata dalla morte di Idriss Déby, l’uomo che Paris ha aiutato a insediare al potere nel 1990, ucciso sul fronte nell’aprile 2021. Vacilla sotto i ripetuti colpi dei mercenari della compagnia russa Wagner, uno dei cui obiettivi è cacciare la Francia da ciò che resta del suo ex “cortile africano”.

Vedi anche:  Washington pronta a "muovere cielo e terra" per l'Ucraina

Evita un effetto Saigon e Kabul

Le forze francesi sono costrette ad adeguarsi al nuovo patto geopolitico nel Sahel con un meta-obiettivo fissato dall’Eliseo, mai detto ma sempre presente: fare di tutto per evitare l’effetto Saigon e, dal 15 agosto 2021, il Kabul effetto. In altre parole, nessun ritiro catastrofico, come quelli dell’esercito americano dal Vietnam negli anni ’70 e, più recentemente, dall’Afghanistan.

Ascoltando attentamente l’esecutivo francese, non ha intenzione di lasciare il Sahel militarmente. E ancor meno l’Africa occidentale in questo momento in cui la regione sembra divorata dall’idra jihadista e mafiosa (trafficanti di droga, commercio illegale, tratta di esseri umani). La doxa gollista è ancora in vigore all’Eliseo: senza l’Africa la Francia perderebbe il suo posto sulla scena internazionale.

Quindi resta, ma come? “Le persone non si rendono conto di quanto intendiamo cambiare il modo in cui facciamo le cose, risponde il generale Laurent Michon, comandante di Barkhane di passaggio per Niamey. Ci stiamo mettendo in condizione di sostenere le varie capitali africane che lo desiderano attraverso la cooperazione e la formazione, impegnandovi 2.500 uomini.E apriamo la porta a tutti i paesi europei che desiderano impegnarsi in questo sostegno. » In altre parole, non si tratta più di essere la punta di diamante o la testa di ponte della lotta anti-jihadista, ma di essere, come i Reapers for Barkhane, gli angeli custodi delle forze africane.

————

94 lanci di droni Reaper a maggio

La prevista base aerea dell’operazione Barkhane si trova dal 2013 presso l’Aeroporto Internazionale Diori Hamani di Niamey, la capitale del Niger.

Droni Mietitori della forza Barkhane sono armati dal 2019.

Solo per il mese di maggio 2022, il distaccamento dei Razziatori dalla base di Niamey ha effettuato 94 sortite. Gli aerei da combattimento hanno effettuato 110 sortite e il distaccamento di petroliere e aerei da trasporto 316 sortite.

Nell’ultima settimana di maggio, I soldati di Barkhane hanno ucciso una dozzina di jihadisti.

Articolo precedenteTeheran si avvicina alla bomba
Articolo successivoLa Spagna pianifica un’immigrazione à la carte per sopperire alla mancanza di manodopera