Dopo Mosca e soprattutto Sochi, località balneare della Russia meridionale divenuta luogo d’incontro popolare di Vladimir Putin e del presidente bielorusso Alexander Lukashenko, è il cosmodromo “Vostochny”, nell’estremo oriente russo, che ospiterà questo martedì 12 aprile i due Capi di Stato. Un incontro che prende a pretesto la “Giornata dei Cosmonauti” decretata dall’URSS in onore del primo volo con equipaggio effettuato da Yuri Gagarin.

Bielorussia, trampolino di lancio per l’invasione russa

Ma, lungi dalle considerazioni spaziali, è la guerra in Ucraina che, secondo la televisione di stato russa, monopolizzerà i due uomini. “Dall’inizio dell’invasione dell’Ucraina, Lukashenko ha fatto tutto ciò di cui Putin aveva bisogno, consentendo alla Bielorussia di fungere da trampolino di lancio per l’invasione e offrendo supporto logistico”, giudica il politologo bielorusso Artyom Shraibman.

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Diverse settimane prima dell’assalto dell’esercito russo, la Bielorussia ha accolto con favore un flusso crescente di unità russe, quelle che hanno lanciato l’attacco del 24 febbraio alla regione di Kiev e all’Ucraina settentrionale. E durante il primo mese di guerra, il costante timore di un impegno dell’esercito bielorusso nell’Ucraina occidentale contribuì a stabilire unità ucraine in questa regione.

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Tuttavia, secondo alcune fonti, la guerra in Ucraina sarebbe particolarmente impopolare nella società bielorussa. “Secondo le nostre informazioni, sarà molto difficile trovare qualcuno in Bielorussia che sostenga l’idea di unirsi all’esercito russo nella sua invasione dell’Ucraina, e dubito che sarà diverso all’interno dell’esercito bielorusso”, sottolinea Artyom Shraibman. Appena il 3% della popolazione bielorussa sosterrebbe questa posizione, secondo un sondaggio condotto dal think tank britannico Chatham House, che è stato appena bandito in Russia.

Intermediario poco credibile

Ma, nonostante voci non verificate che evocano dissensi all’interno dell’esercito bielorusso, l’invasione dell’Ucraina non ha avuto, ad oggi, ripercussioni di rilievo sul potere interno dell’autocrate bielorusso. D’altra parte, la guerra ha accentuato la dipendenza di Minsk da Mosca, già ben consolidata dopo la feroce repressione, attuata con il consenso di Mosca, del movimento di protesta che aveva seguito le fraudolente elezioni presidenziali del 2020 in Bielorussia.

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Dopo aver schiacciato o costretto all’esilio gran parte della loro società civile, presa di mira dalle successive ondate di sanzioni occidentali, Russia e Bielorussia sono più che mai legate. Alexander Lukashenko ha infatti, nelle ultime settimane, cercato di fare da intermediario, senza mai convincere molti: il 17 marzo aveva esortato l’Ucraina a firmare un accordo di pace con la Russia, assicurando che il Paese sarebbe, altrimenti, obbligato a “firmare un atto di capitolazione”.

Questo 12 aprile, durante il suo incontro con Vladimir Putin, dovrebbe anche, secondo il portavoce del Cremlino Dmitri Peskov, proporre ancora una volta la Bielorussia come “garante della sicurezza dell’Ucraina” come parte di un possibile trattato di pace con Kiev. Mentre l’esercito russo si prepara a lanciare una nuova offensiva nell’Ucraina orientale, la Bielorussia dovrebbe rimanere, volenti o nolenti, il più fedele alleato di Mosca.

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