Al largo dell’Australia, si trova la Grande Barriera Corallina “in crisi”. È quanto hanno affermato gli scienziati dell’IPCC nel loro ultimo rapporto, a fine febbraio, sull’evoluzione del clima nel mondo. Il più grande organismo vivente del mondo è sempre più minacciato dal riscaldamento globale. Questo lunedì, 21 marzo, un gruppo di esperti dell’Unesco si recherà in loco per determinare se la barriera corallina, dichiarata Patrimonio dell’Umanità dal 1981, debba ora essere classificata come sito. ” in pericolo “.

Alla vigilia del loro viaggio, le autorità australiane hanno lanciato nuovamente l’allarme: la Grande Barriera Corallina è interessata da un nuovo sbiancamento.

Quattro episodi di sbiancamento in sei anni

Simbolo della fragile salute dei coralli, lo sbiancamento si verifica quando l’acqua si riscalda. Le alghe simbiotiche che si riparavano negli scogli cominciano ad abbandonarle, queste ultime perdendo poi il loro colore. Se il corallo non muore, diventa molto fragile.

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Venerdì, l’Australia ha avvertito che lo sbiancamento dei coralli era avvenuto “rilevato in tutto il parco marino”. Questo è lo sbiancamento “diffuso ma variabile”ha assicurato in un comunicato stampa, riferendosi ad a “impatto che varia da lieve a grave”. “Questa è una notizia disastrosa per la nostra barriera corallina”ha detto Lissa Schindler, membro della Australian Marine Conservation Society. “Una barriera corallina sana può riprendersi dallo sbiancamento dei coralli, ma ci vuole tempo. »

Negli ultimi anni si sono moltiplicati gli episodi di sbiancamento della Grande Barriera Corallina. In sei anni sono stati registrati non meno di quattro episodi principali. E sei, se torniamo al 1998, quando fu rilevato il primo sbiancamento globale: l’8% dei coralli era morto quell’anno. Uno studio pubblicato nel 2021 ha rivelato che, in totale, oltre il 98% dei 2.300 km di scogliere della Grande Barriera Corallina era stato interessato da questo fenomeno.

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Il riscaldamento globale in questione

L’accelerazione degli episodi di sbiancamento è dovuta al continuo aumento delle temperature oceaniche. Il pianeta si è riscaldato di più di un grado dai tempi preindustriali. Con un riscaldamento limitato a 1,5 gradi (come previsto dall’accordo sul clima di Parigi), i danni alle barriere coralline lo saranno “irreversibile” e la maggior parte dei coralli che si trovano nell’acqua calda potrebbe scomparire, afferma l’IPCC.

Nella sua dichiarazione del 18 marzo, l’autorità australiana responsabile della Grande Barriera Corallina ha indicato che le temperature misurate intorno alla barriera corallina erano in media da 0,5°C a 2°C al di sopra delle norme stagionali. Nelle zone più colpite dallo sbiancamento, lo stabilimento ha notato addirittura un riscaldamento fino a 4°C e già indicava un “mortalità precoce” di parte dei coralli.

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“La cosa più preoccupante è che questo diffuso sbiancamento si verifica durante un episodio de La Niña, che è normalmente caratterizzato da pioggia e nuvole che raffreddano l’acqua di mare. Questo mostra la pressione costante che il riscaldamento globale grava sulla nostra narrativa corallina”. riferisce Lissa Schindler.

L’Australia sta spingendo da diversi anni per impedire che la Grande Barriera Corallina venga declassata come sito ” in pericolo “. Ma, nonostante gli investimenti del Paese in tecniche di conservazione e ricostruzione, la mancanza di una riduzione attiva delle emissioni di gas serra rischia di rendere insufficienti questi sforzi.

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