Le truppe armate sono state dispiegate sabato 2 aprile in Sri Lanka, il giorno dopo la dichiarazione dello stato di emergenza da parte del presidente Gotabaya Rajapaksa. Il giorno prima, centinaia di manifestanti avevano tentato di entrare nella sua residenza a Colombo per chiedere le sue dimissioni, prima che la polizia usasse gas lacrimogeni e cannoni ad acqua. La folla ha poi appiccato il fuoco a due autobus militari, una jeep della polizia e altri veicoli, e ha lanciato mattoni contro la polizia.

Mentre le proteste antigovernative sono previste per domenica, le autorità hanno anche annunciato un coprifuoco di 36 ore da sabato sera fino a lunedì mattina 4 aprile.

La più grave crisi economica dall’indipendenza

Il Capo dello Stato ha motivato la sua decisione con “tutela dell’ordine pubblico e mantenimento delle forniture e dei servizi essenziali alla vita della collettività”. In tempi normali, l’esercito può agire solo a sostegno della polizia, ma con lo stato di emergenza può intervenire da solo, in particolare per arrestare i civili.

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L’isola di 22 milioni di abitanti sta vivendo la sua più grave crisi economica dalla sua indipendenza nel 1948. Gli abitanti soffrono per la grave carenza di beni essenziali (cibo, carburante, medicinali), un forte aumento dei prezzi e lunghe interruzioni di corrente. .

Il turismo e le rimesse della diaspora, vitali per l’economia, sono crollati durante la pandemia e le autorità hanno imposto un ampio divieto alle importazioni nel tentativo di risparmiare valuta estera.

Un freno al rilancio del settore turistico

Molti economisti affermano che la crisi è stata esacerbata anche dalla cattiva gestione del governo, dall’aumento del debito e da tagli fiscali sconsiderati. Lo stato di emergenza istituito dal presidente non dovrebbe aiutare, gli specialisti dei viaggi lo vedono come un freno al rilancio del settore turistico, per l’aumento delle tariffe assicurative che questo potrebbe generare.

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Sui social media, i post di attivisti antigovernativi incoraggiano gli srilankesi a sfidare la polizia per gridare la loro rabbia domenica. “Non lasciare che i gas lacrimogeni ti scoraggino, molto presto finiranno i dollari per rifornirti”sollecita uno di loro.

Da parte sua, l’ambasciatrice americana Julie Chung ha avvertito: “Gli srilankesi hanno il diritto di manifestare pacificamente, è essenziale per l’espressione democratica”. “Sto monitorando da vicino la situazione e spero che i prossimi giorni saranno contrassegnati dalla moderazione di tutte le parti, nonché dalla stabilità economica tanto necessaria e dal sollievo per coloro che stanno soffrendo”.ha detto su Twitter.

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