Questa volta è firmato. Pechino ha annunciato martedì 19 aprile di aver firmato un accordo di sicurezza con le Isole Salomone, nonostante la forte riluttanza espressa da diversi Paesi occidentali preoccupati per le ambizioni militari cinesi nel Pacifico.

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Alla fine del 2021, le Isole Salomone erano state scosse da rivolte mortali alimentate dal risentimento di parte della popolazione nei confronti della crescente influenza della Cina nella regione. Le attività gestite da cinesi sono state poi vandalizzate e bruciate nella capitale, Honiara. Su richiesta del governo, l’Australia è stata uno degli attori nella regione che ha dispiegato forze di mantenimento della pace nelle Isole Salomone. Da parte sua, Pechino aveva inviato istruttori della polizia e attrezzature antisommossa e da allora ha cercato di rafforzare il suo sistema di protezione sull’isola.

“Un elemento di influenza”

Una bozza dell’accordo è trapelata il mese scorso, provocando onde d’urto in tutta l’Australia. In effetti, l’accordo includeva proposte che autorizzavano il dispiegamento della polizia e della marina cinese nell’arcipelago. Australia e Stati Uniti sono da tempo preoccupati per la possibilità che la Cina costruisca una base navale nel Pacifico meridionale.

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Emmanuel Véron, specialista in Cina contemporanea, docente-ricercatore all’Accademia Navale e all’Inalco, precisa che, “Attraverso questo accordo che ha una forte componente di sicurezza, ci si può chiedere se non siamo su un elemento di influenza cinese posto in una zona di influenza americana”. Secondo Wang Webin, portavoce della diplomazia cinese, questo accordo è una cooperazione “normale tra due paesi sovrani e indipendenti”. Secondo lui, l’accordo sosterrà “stabilità a lungo termine” delle Isole Salomone. “Come spesso accade, i cinesi si mostrano alla grandegrande opacità nella maggior parte dei contratti e nei bandi per investire sul territorio”crede Emmanuel Veron.

“Un inquietante precedente”

Nelle ultime settimane, Australia e Stati Uniti hanno intensificato gli sforzi diplomatici per dissuadere le Isole Salomone dall’avvicinarsi a Pechino. “Riteniamo che la firma di un tale accordo rischierebbe di aumentare la destabilizzazione all’interno delle Isole Salomone e di creare un precedente preoccupante per la regione delle Isole del Pacifico nel suo insieme”.ha stimato ieri il portavoce della diplomazia americana, Ned Price.

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Gli Stati Uniti hanno annunciato l’invio di una delegazione diplomatica per un tour nel Pacifico, con prioritarie le Isole Salomone, per contrastare le ambizioni cinesi. I manifestanti nel novembre 2021 hanno accusato il primo ministro delle isole di voler stringere legami più stretti con Pechino dopo aver interrotto i legami di lunga data con Taiwan nel 2019. Gli Stati Uniti hanno annunciato a febbraio che avrebbero riaperto un’ambasciata nelle Isole Salomone dopo 29 anni di chiusura.

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