L’amministrazione Biden ha annunciato lunedì 16 maggio la revoca di una serie di restrizioni nei confronti di Cuba, in particolare sulle procedure di immigrazione, trasferimenti di denaro e collegamenti aerei. Per sessant’anni la politica americana nei confronti del regime comunista ha continuato ad evolversi secondo gli orientamenti delle varie amministrazioni.

Quando John Fitzgerald Kennedy, allora presidente degli Stati Uniti, firmò l’ordine esecutivo presidenziale il 3 febbraio 1962 che istituiva un “embargo su tutto il commercio a Cuba”, l’obiettivo era ottenere un cambiamento nella dieta dell’isola caraibica. L’embargo fa parte di un confronto crescente tra i due paesi vicini, che culminerà nella crisi missilistica nell’ottobre dello stesso anno.

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Le restrizioni sono quindi spesso inasprite. Nel 1992, su mandato di George Bush, la legge Torricelli ha intensificato le sanzioni conferendo loro un carattere extraterritoriale. Quattro anni dopo, Bill Clinton aggiunse, con l’Helms-Burton Act, la retroattività. Conseguenza: le società estere e le banche che operano con Cuba rischiano pesanti sanzioni. L’embargo, denuncia Cuba, diventa a “blocco”.

Un relax in risposta al papa

Nel 1998 Bill Clinton ha allentato l’embargo. Riprendono i voli diretti tra gli Stati Uniti e Cuba. I cubani americani e i cubani che vivono negli Stati Uniti possono inviare denaro alla loro famiglia sull’isola fino a $ 300 ogni tre mesi.

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L’amministrazione americana dell’epoca giustificò queste misure in particolare come risposta al papa. Giovanni Paolo II aveva visitato Cuba qualche mese prima e al suo ritorno, in un’intervista al Segretario di Stato Madeleine Albright, condannò l’embargo definendolo un “moralmente inaccettabile”, considerando che ha colpito i più poveri. Due anni dopo, nel 2000, Cuba è stata nuovamente in grado di acquistare cibo dagli Stati Uniti, ora esenti dall’embargo.

Nel 2004 l’amministrazione Bush ha imposto nuove sanzioni. Un americano che desiderasse recarsi a Cuba doveva dimostrare di avere almeno un membro della sua famiglia residente nell’isola e non poteva andarci per più di quattordici giorni ogni tre anni.

Sotto Donald Trump, 243 misure restrittive

Successivamente, è stato sotto la presidenza di Barack Obama che gli allentamenti sono stati i più significativi. Scegliendo una politica di apertura storica con l’isola caraibica, si apre una breve ripresa nei rapporti tra i due paesi. In particolare, ha posto fine alle restrizioni ai viaggi e ai trasferimenti di denaro nel 2009. Nel 2015 le relazioni diplomatiche tra i due Paesi sono addirittura finite per riprendere.

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Nel 2016, l’arrivo alla Casa Bianca di Donald Trump ha interrotto bruscamente il riavvicinamento. Durante il suo mandato, il presidente repubblicano ha aggiunto 243 misure restrittive. Vieta, ad esempio, gli scali a Cuba per le crociere americane, reintroduce ostacoli all’invio di denaro nell’isola o avvia procedimenti contro le compagnie straniere stabilite nell’isola.

Pochi giorni prima del trasferimento del potere da Joe Biden, anche il segretario di Stato Mike Pompeo aveva classificato Cuba come uno stato sponsor del terrorismo. Un elenco in cui compare ancora Cuba, insieme a Corea del Nord, Iran e Siria.

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