L’estate potrebbe rimanere nota come quella dei bagagli smarriti. Se molti passeggeri di voli nazionali o internazionali raggiungono le loro destinazioni, non è sempre così per le loro valigie, alcune delle quali rimangono senza notizie per diverse settimane. Anche per la vita. Il fenomeno è tutt’altro che isolato e, sui social, si accumulano messaggi indignati e foto di bagagli accatastati.

Questo crescente disordine è una conseguenza della crisi storica che il settore aeronautico sta attraversando dall’inizio della pandemia di Covid. Di fronte al drastico calo del numero di viaggi all’estero durante i periodi di confinamento, le compagnie aeree e gli aeroporti hanno avviato politiche di riduzione dei costi. Nonostante la ripresa della domanda, il settore è stato lento ad assumere, dopo aver perso migliaia di dipendenti.

Un problema globale

Grazie ai progressi tecnologici che coinvolgono gli smistatori, il numero di sacchi mancanti è comunque diminuito in modo significativo nell’ultimo decennio. Prima di saltare, in un contesto di ripresa del traffico aereo. Le conseguenze si facevano sentire già lo scorso anno, quando il tasso di bagagli smarriti o ritardati nel mondo era aumentato del 24% in un anno (ovvero circa 8,7 valigie ogni 1.000).

Quest’anno la situazione sembra ancora peggiore. Secondo un rapporto del Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti, il tasso di bagagli registrati che sono stati (almeno) temporaneamente persi dalle compagnie aeree è aumentato del 67% nell’aprile 2022 rispetto allo scorso anno. In alcuni luoghi, il tasso di perdita sta raggiungendo livelli senza precedenti. In Australia, ad esempio, la principale compagnia aerea Qantas sta attualmente perdendo un bagaglio su dieci nel suo hub regionale di Sydney. La spiegazione sarebbe da ricercarsi nella carenza di addetti ai bagagli sperimentata dall’azienda, dopo aver esternalizzato circa 1.700 posti di lavoro durante l’emergenza sanitaria.

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Tensioni tra aeroporti e compagnie aeree

In altri paesi come il Regno Unito, queste situazioni generano conflitti tra aeroporti e compagnie aeree, accusandosi a vicenda di non disporre di personale sufficiente. L’aeroporto di Londra, ad esempio, ha accusato Emirates della mancanza di personale di terra responsabile del check-in dei passeggeri e della gestione dei bagagli. La direzione ha quindi accusato il vettore di dare la priorità al profitto rispetto a un viaggio affidabile.

Situazioni simili sono state osservate in Francia all’inizio di luglio, durante un grande movimento di sciopero all’aeroporto di Roissy. Il 7 luglio, 35.000 bagagli sono rimasti bloccati a Parigi Charles de Gaulle, per mancanza di smistatori. Due settimane dopo, alcuni non sono stati ancora restituiti ai loro proprietari.

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Anche in questo caso è scoppiata la battaglia mediatica tra il management del gruppo ADP e la compagnia Air France. Mentre la metà dei 35.000 bagagli bloccati apparteneva ai suoi passeggeri, la compagnia tricolore ha indicato che avrebbe solo risarcito il “spese essenziali”, ovvero essenzialmente abbigliamento e prodotti per l’igiene. ADP, dal canto suo, si rifiuta di mettersi le mani in tasca. Secondo il suo CEO Augustin de Romanet, il gruppo non è interessato da questi compensi, assicurandosi che se ne occupi “in modo unico” le proprie responsabilità.

Voli ridotti in risposta alla crisi

Le politiche di compensazione sono ovviamente diverse a seconda delle compagnie aeree. Dipendono in particolare dal periodo di attesa prima della restituzione o dalla natura degli oggetti smarriti. In Francia, il sito web del Ministero dell’Economia dettaglia la procedura per presentare reclami.

Per rimediare alla carenza di personale, alcuni aeroporti europei si spingono oltre e decidono di limitare il numero giornaliero di passeggeri in partenza. È il caso dell’aeroporto di Londra-Heathrow, che fino a settembre fissa a 10.000 il numero di viaggiatori ricevuti giornalmente. Con grande dispiacere di alcune compagnie aeree.

L'”hub” Amsterdam-Schipol aveva già annunciato a metà giugno che avrebbe introdotto un numero massimo di viaggiatori al giorno. In Germania, l’aeroporto di Francoforte ha deciso di ridurre le rotazioni orarie durante l’estate.

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