Può l’Europa ritagliarsi un posto, accanto alla schiacciante leadership degli Stati Uniti e della NATO, in procinto di accogliere Svezia e Finlandia? La guerra in Ucraina ha comunque riportato le questioni della difesa al centro delle preoccupazioni dell’UE, che si è dotata di un “bussola strategica” al vertice di Versailles il 10 e 11 marzo. Proprio l’inizio di una riflessione strategica su scala continentale.

“Incoraggiate lo sviluppo, l’acquisto e la proprietà congiunti”

In occasione di questo momento clou della Presidenza francese del Consiglio dell’UE (PFUE), i 27 avevano incaricato la Commissione e l’Agenzia europea per la difesa di lavorare sulanalisi dei divari degli investimenti nel settore della difesa » e sul rafforzamento del “base industriale e Tecnologia di difesa europea ». Questa strategia dell’esecutivo europeo, ha chiamato “Difendere-UE” deve essere presentato mercoledì 18 maggio e fungere da base per la riflessione dei leader europei riuniti in un Consiglio straordinario, il 30 e 31 maggio.

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La Commissione sottolinea “un nuovo insieme di strumenti per mappare, coordinare e incoraggiare lo sviluppo, l’acquisto e la proprietà congiunti durante tutto il ciclo di vita delle attrezzature per la difesa”. A breve si tratta di ricostituire le scorte di armi consegnate all’Ucraina, come gli americani Stinger che si sono rivelati efficaci contro i carri armati russi. Sarà inoltre necessario sostituire equipaggiamenti di design sovietico, come i Mig-29, aerei da combattimento ceduti dai paesi dell’est Europa.

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Prova di coesione

Il livello europeo deve giocare sull’aumento delle capacità produttive degli industriali. L’obiettivo è anche quello di rassicurare i paesi piccoli, preoccupati di essere serviti per ultimi. “La logica è la stessa dell’acquisizione raggruppata dei vaccini durante la pandemia: si tratta di abbassare i costi, ed evitare gli effetti della concorrenza per l’accesso alle attrezzature militari”spiega Édouard Simon, specialista in armamenti europei presso Iris.

La maggior parte dei paesi europei ha annunciato aumenti drammatici delle proprie spese militari. Ma il “Made in Europe” resta molto marginale nell’UE: tra il 70 e l’80% dei budget viene speso nell’ambito dei programmi nazionali. Non vi è alcuna indicazione che questa lacuna possa essere corretta, nonostante diversi progetti lanciati congiuntamente, tra cui l’aereo da combattimento Scaf, l’Eurodrone o il carro armato del futuro (MGCS). “Una delle sfide è riuscire a fare investimenti cooperativi al di là di ciò che può essere acquistato direttamente sugli scaffali americani”continua il ricercatore.

Mancanze ben mirate

La Commissione Europea insiste sull’acquisizione di “capacità strategiche” : difesa aerea e missilistica; combattimento aereo (piccoli droni); combattimento terrestre (veicoli da combattimento rinforzati e interoperabili); combattimento marittimo (fregate, sottomarini). Sottolinea l’importanza della riserva dei soldati, della loro preparazione; logistica e mobilità; risorse satellitari e difesa informatica.

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Per incoraggiare il coordinamento, Bruxelles deve presentare uno strumento finanziario. Di recente c’è stato un fondo europeo per la difesa, fino a 7,9 miliardi di euro per il periodo 2021-2027. Ma si sta già rivelando insufficiente. «L’importo non è indubbiamente trascurabile per i piccoli Stati, ma nulla cambia la situazione per la Francia, il cui budget annuale è di 40 miliardi di euro l’anno, di cui 15 miliardi solo per l’equipaggiamento militare»afferma Samuel Faure (Sciences Po), esperto di politiche di difesa in Europa.

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Più di un centro acquisti

Fonti europee vicine agli ambienti della difesa sono da diverse settimane concitate all’ipotesi di un fondo da diverse centinaia di miliardi di euro, sul modello del piano di ripresa post Covid da 750 miliardi di euro. “Sarebbe nell’interesse della Commissione proporre qualcosa di molto ambizioso, perché il suo ruolo di interrogare gli Stati membri potrebbe portarle di passaggio delle prerogative istituzionali”osserva Samuel Faure.

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Resta da vedere se l’UE sarà in grado di acquisire direttamente alcuni equipaggiamenti militari, piuttosto che limitarsi al ruolo di centro acquisti per gli Stati membri. Alle 27 per dirlo. Non sarebbe la prima volta. Il programma di geolocalizzazione Galileo o il sistema di osservazione Copernicus – che hanno applicazioni militari – sono già di proprietà dell’Unione.

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