Al gioco da tavolo Ricchezza del mondo, il petrolio costa e guadagna più del nichel o del rame. La transizione energetica potrebbe cambiare il gioco, poiché indirizza i paesi occidentali verso l’elettromobilità e l’imperativo di produrre elettricità senza emissioni di carbonio. Per rendere questa transizione un successo, un rapporto pubblicato lunedì 25 aprile dai ricercatori della KU Leuven University ricorda all’Europa la necessità di garantire le sue forniture di metallo.

Nel 2050 la necessità di 35 volte più litio di oggi

I numeri sono da capogiro. Per raggiungere la carbon neutrality nel 2050, l’Unione Europea avrà quindi bisogno di 800.000 tonnellate di litio all’anno, ovvero 35 volte di più rispetto a oggi. Ci vorrà il 330% in più di cobalto nel mondo, il 35% di rame, il 45% di silicio…

→ ANALISI. In Europa, corse al litio (ostacoli).

“La nascita della European Metals Alliance, sotto l’egida del Commissario Thierry Breton, ha significato una presa di coscienzastima Yves Jégourel, professore titolare della cattedra di economia delle materie prime alla Cnam. In Francia è proseguita con la presentazione della relazione Varin all’inizio di gennaio. Ora, mentre la finestra di opportunità si restringe, la domanda è come possiamo garantire quelle forniture?. »

“Forte instabilità”

Il file è alla confluenza di parametri economici, geopolitici, ambientali e tecnici. È il caso, ad esempio, delle batterie agli ioni di litio per i veicoli elettrici. Sono da tempo le cosiddette batterie “NMC” (nichel manganese cobalto), con una distribuzione equilibrata di questi diversi metalli.

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Tuttavia, i problemi con la fornitura di cobalto a un certo punto hanno portato a una riduzione della sua presenza, a favore del nichel, il cui prezzo ha poi subito un’impennata spettacolare, in particolare a causa del conflitto in Ucraina.

→ SPIEGAZIONE. Perché la guerra in Ucraina sta facendo salire i prezzi del nichel?

“L’intera difficoltà è sviluppare una strategia di approvvigionamento ambiziosa mantenendo la flessibilità necessaria per passare a metalli a cui non avevamo pensato.riassume Yves Jégourel. Il mercato delle materie prime è ancora soggetto a una forte instabilità. »

La Tesla americana ha quindi cercato di mettere al sicuro le sue forniture di nichel tenendo d’occhio altre tecnologie, come batterie a base di litio, ferro e fosfato.

Pedagogia con le popolazioni

Il rapporto dell’Università di Leuven di lingua olandese avverte che i prossimi due anni saranno decisivi per l’Unione Europea per costruire la sua strategia di approvvigionamento. Una delle condizioni è l’adozione di una strategia di settore. “La guerra condotta dalla Russia ha messo in luce la mancanza di solidarietà tra gli attori del settore aeronauticoricorda Yves Jégourel. Di fronte alle difficoltà nell’ottenere forniture di titanio, ogni collegamento è tentato di affidare la responsabilità al proprio subappaltatore. »

Un altro fattore che spiega quanto bene il gioco stia giocando ora: ci vuole molto tempo per aprire una miniera. Esistono tuttavia alcuni progetti di esplorazione di giacimenti di litio, come in Alsazia e oltre il Reno, ma le popolazioni locali devono essere convinte. “Il lavoro pedagogico è necessario per spiegare che la miniera contemporanea non è più quella del 19e secolo “continua Yves Jégourel, ricordando che un’auto elettrica ha bisogno di quattro volte più rame della sua controparte termica.

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“Diplomazia delle materie prime”

Il senso di urgenza non dovrebbe oscurare ciò che la relazione accademica indica come a ” buone notizie “ : per parte dei metalli, il fabbisogno potrebbe essere coperto dal riciclaggio, a condizione che l’Europa investa nei settori appropriati. È uno degli elementi evidenziati dal rapporto Varin, che chiede anche la creazione di un fondo di investimento di un miliardo di euro, di cui 500 milioni di aiuti pubblici, a sostegno dei vari progetti minerari.

«Dobbiamo, al più alto livello dello Stato, realizzare una vera diplomazia delle materie primesostiene Yves Jégourel, che possono onorare i progetti dei paesi esportatori di sviluppare il loro sottosuolo, e che questo avvantaggia le popolazioni locali. » Eramet, ben radicata in Nuova Caledonia – una risorsa importante per la Francia – si stabilisce anche in Indonesia, in partnership con un gruppo cinese: l’arcipelago del sud-est asiatico si presenta come un futuro campione della produzione e della raffinazione del nichel.

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