Vai veloce. Ne è convinto Matthieu Guesné, ex ingegnere della Commissione per l’energia atomica (CEA) che ha fondato Lhyfe nel 2017: è il più agile e chi è partito presto che può vincere nella corsa all’idrogeno verde, la cui partenza è appena stata data.

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La società con sede a Nantes sta ora cercando di quotarsi in borsa e prevede di raccogliere fino a 145 milioni di euro nell’ambito di un aumento di capitale che si terrà dal 9 al 19 maggio. L’obiettivo è riuscire a finanziare rapidamente i 93 progetti di produzione di idrogeno in Europa che ha in portafoglio. Il potenziale è di 4,8 gigawatt entro il 2028.

Acqua di mare e turbine eoliche

Lhyfe ha attualmente un solo sito, inaugurato in Vandea lo scorso anno. Ma questa è una prima mondiale con un elettrolizzatore che produce, a velocità di crociera, una tonnellata di idrogeno al giorno dall’acqua di mare ed elettricità da una flotta di otto turbine eoliche, che alimenta una cinquantina di autobus o camion.

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La start-up ha sviluppato una tecnologia che adatta l’elettrolisi all’intermittenza delle rinnovabili. “Grazie ai nostri algoritmi, siamo alcuni anni avanti agli altri. Dobbiamo preservarli costruendo quante più infrastrutture possibili ora”, dice Matthieu Guesné. Nei prossimi mesi verrà testata una piattaforma di produzione offshore da una turbina eolica galleggiante, installata al largo di Le Croisic (Loire-Atlantique).

“Siamo all’inizio dell’avventura. Molte comunità e industrie vengono a trovarci e sono interessate agli ecosistemi in cortocircuito che possiamo mettere in atto”, assicura il CEO di Lhyfe. La metà delle squadre lavora alla costruzione di infrastrutture e l’altra metà si occupa della prospezione commerciale.

Un mercato enorme

In Germania, Lhyfe fornirà idrogeno alle nuove locomotive Siemens acquistate da Deutsche Bahn. In Danimarca produrrà idrogeno trasformato in metanolo per l’industria chimica.

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La diversità dei suoi progetti testimonia l’attuale gorgogliamento che si osserva nel settore. È in gran parte favorito dalle decine di miliardi di euro di sussidi concessi in Europa per sostituire l’idrogeno grigio (ottenuto dal gas) con idrogeno verde e per decarbonizzare un certo numero di usi.

Il mercato che si sta aprendo è sicuramente molto importante, ma molti attori stanno già iniziando, come le compagnie energetiche (è il caso in Francia di EDF ed Engie), le compagnie petrolifere, ma anche produttori come Air Liquid. La competizione sarà agguerrita e le grandi manovre sono solo all’inizio.

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