Dopo nove tempeste di sabbia in sei settimane, Hassan si è abituato all’idea che non aveva più senso lavare la sua macchina bianca, ricoperta in pochi minuti da una densa polvere ocra. “Non vale più. Faccio qualche veloce commissione prima di tornare a casa, spiega questo giovane residente di Erbil. Di solito indosso una maschera, ma ora non ne ho addosso quindi mi affretto. » Lunedì sera, la capitale del Kurdistan iracheno autonomo ha subito in poche ore la stessa sorte di Baghdad la mattina presto, quando l’intera città sembrava evaporare in mezzo a una nebbia di polvere color seppia.

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Le amministrazioni hanno sospeso le loro attività su tutto il territorio, paralizzando il Paese dove il settore pubblico rappresenta il 60% dei posti di lavoro. Gli aeroporti della capitale, della città santa sciita meridionale, Najaf ed Erbil hanno chiuso per mancanza di visibilità, ridotta in alcuni punti a pochi metri. Il ministro dei Trasporti ha indicato che la circolazione tornerà alla normalità “una volta che l’atmosfera si sarà stabilizzata”. Solo i dipartimenti sanitari e le agenzie di sicurezza potevano rimanere aperti, ha affermato il primo ministro Mustafa Al Kazimi.

Un calo del 20% delle sue risorse idriche entro il 2050

Se il susseguirsi di questi episodi in un così breve lasso di tempo non ha precedenti, gli iracheni si sono abituati a questa strana routine nelle ultime settimane, come quest’uomo che ha fretta di portare il bucato sdraiato fuori, o quest’altro impegnato a pulire invano con l’acqua la sua porta macchiata di sabbia. ” È come questo ! È fastidioso per gli asmatici, ma non è il mio caso, quindi va bene “ dice, fatalista, Hazim, 49 anni, che ha comunque tirato fuori una mascherina chirurgica per limitare il disagio. Nelle precedenti otto di queste tempeste, migliaia di iracheni hanno dovuto essere ricoverati in ospedale per difficoltà respiratorie. “Non so cosa l’abbia causato.Chissà, forse è una cospirazione o un dio arrabbiato, ride questo ricercatore di passaggio per Erbil. Seriamente, sono più preoccupato per la febbre emorragica nel sud del Paese che per una tempesta di sabbia. »

Causato da venti stagionali, come il sciamale, proveniente dal nord-ovest e dalla Siria, questo fenomeno è sicuramente ricorrente nel Paese e in Medio Oriente in primavera ed estate. Ma ha avuto la tendenza a intensificarsi per diversi anni. Gli esperti la vedono come una conseguenza della desertificazione e del cambiamento climatico. Nel novembre 2021, la Banca Mondiale ha avvertito che l’Iraq potrebbe subire un calo del 20% delle risorse idriche entro il 2050 a causa del cambiamento climatico e dei suoi effetti: temperature oltre i 50 gradi, ora croniche, così come il prosciugamento delle acque sotterranee.

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Un altro problema

Segnata da decenni di guerra e dalle sue conseguenze, la popolazione non sembra essere consapevole di questi problemi. “Gli iracheni fanno poca o nessuna connessione tra queste tempeste di sabbia e la questione del cambiamento climatico, nota un operatore umanitario che conosce il paese. Per loro, è solo un problema in più aggiunto alla lista, come ogni dieci anni. Sono rassegnati e si dicono che se non è lo Stato Islamico, saranno le tempeste di sabbia…”

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“Tra la mancanza d’acqua, la contaminazione del suolo per le guerre e l’assenza di volontà politica, non c’è progetto di piantare alberi, a differenza di tutti i progetti edili che esistono”, aggiunge questo osservatore. In un paese in cui il petrolio e la sicurezza restano importanti questioni politiche ed economiche, la questione ambientale è lungi dall’essere una priorità.. “C’è questa battuta qui che dice che se lanci una bottiglia di plastica in libertà, lui dice, alla fine produrrà olio. »

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