Dopo il timore di un’impennata dei prezzi con la decisione dell’Unione Europea di attuare un embargo graduale sul petrolio russo, la prospettiva di un calo del prezzo del barile?

Riuniti a Vienna, i paesi produttori di petrolio dell’OPEC+, l’alleanza che riunisce i tredici membri dell’OPEC, con l’Arabia Saudita come leader, e altri dieci paesi, tra cui la Russia, ha annunciato giovedì 2 giugno un aumento della loro produzione più grande del previsto quest’estate per cercare di frenare l’impennata dei prezzi con la guerra in Ucraina. Dall’inizio dell’anno, i prezzi sono aumentati di quasi il 50% in Europa.

L’OPEC+ aumenterà la sua fornitura di petrolio di 648.000 barili al giorno, rispetto a ulteriori 432.000 barili fissati nei mesi precedenti, ha affermato l’alleanza in una nota, osservando “l’importanza di mercati stabili ed equilibrati”. L’alleanza, creata nel 2016, rappresenta circa la metà della fornitura mondiale di petrolio.

Spostamento strategico

Questa decisione è una sorpresa, perché gli analisti contano, in questi giorni, su uno status quo della produzione, per la preoccupazione manifestata dai sauditi di non far arrabbiare i russi. L’annuncio è ora visto come una risposta favorevole dell’Arabia Saudita alla sollecitazione degli americani ad aprire le porte. Anche il presidente degli Stati Uniti, Joe Biden, dovrebbe visitare la regione nelle prossime settimane.

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Si tratta comunque di una rottura con la strategia avviata nella primavera del 2021 dall’OPEC+ che puntava a tornare gradualmente ai livelli di pandemia pre-Covid-19, dopo i drastici tagli decisi a fronte del crollo della domanda legato alle restrizioni sanitarie e lockdown in tutto il mondo.

L’obiettivo principale era quello di non inondare il mercato, mentre la domanda di petrolio non è ancora tornata ai livelli del 2019, a causa del rallentamento cinese e dell’indebolimento del traffico aereo. Senza dirlo apertamente, anche i paesi dell’OPEC sono felici dell’impennata dei prezzi, che gonfiano le loro entrate di bilancio. Nel primo trimestre, l’Arabia Saudita ha registrato la sua crescita economica più forte in dieci anni.

Conseguenze ancora poco chiare

Normalmente, un aumento della produzione dovrebbe aiutare a ridurre l’attuale squilibrio tra domanda e offerta e quindi abbassare i prezzi, o almeno impedirne l’impennata. Ma gli analisti sono cauti.

Perché diversi paesi avevano già lottato negli ultimi mesi per pompare di più e sono rimasti al di sotto delle loro quote fissate dall’OPEC+. È il caso della Nigeria, dell’Azerbaigian, dell’Angola e persino del Congo, al massimo delle loro capacità. Per raggiungere il nuovo obiettivo fissato dall’OPEC+, l’Arabia Saudita dovrà produrre di più. È l’unico paese che può farlo.

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Rimane l’atteggiamento della Russia, secondo produttore mondiale con 11 milioni di barili al giorno, dietro agli Stati Uniti, e primo esportatore mondiale. “Non rimarrà inattivo in questa ricomposizione geografica dei flussi petroliferi e cercherà di riprendersi dopo l’embargo europeo sul suo petrolio”crede Lionel Ragot, professore all’Università di Parigi Nanterre e consigliere di Cepii.

Secondo lui, i russi vorranno mostrare agli europei che possono vendere il loro petrolio altrove, in particolare in Asia. “Ma di fronte ai loro partner OPEC+, non esiteranno a tagliare i prezzi se la produzione aumenta troppo”, sottolinea Lionel Ragot. A metà marzo la Russia ha così venduto all’India 5 milioni di barili a 25 dollari mentre il prezzo di mercato era di 90 dollari. Per vendere la sua produzione, continua a concedere sconti significativi, in particolare alla Cina. Dall’inizio del conflitto in Ucraina, il petrolio russo, noto come “Urals”, è stato venduto a circa 30 dollari in meno rispetto al prezzo del Brent.

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