In questi tempi, l’inaugurazione di nuove capacità di produzione di elettricità quando la Francia potrebbe rimanere senza energia questo inverno è più che un simbolo. Questo il messaggio consegnato da Emmanuel Macron, giovedì 22 settembre, durante un viaggio al parco eolico costruito da EDF al largo di Saint-Nazaire. Uno dei più grandi progetti industriali degli ultimi anni, che contribuisce alla sovranità energetica del Paese e alla lotta al riscaldamento globale, ha spiegato il Capo dello Stato.

Lanciato dieci anni fa, è il primo parco eolico offshore a vedere la luce in Francia, dopo aver subito, come gli altri siti in costruzione, molti ritardi dovuti agli appelli di residenti e pescatori locali. Con le sue 80 macchine con una capacità totale di 480 MW, dovrebbe coprire l’equivalente del 20% del consumo di elettricità della Loira Atlantica. Ha già iniziato la produzione e tutte le turbine eoliche saranno in servizio entro la fine dell’anno.

Quindici parchi nel 2030

Le altre inaugurazioni dovrebbero poi susseguirsi. Il Capo dello Stato, le cui posizioni sono state molto mutevoli sull’eolico, ha confermato l’obiettivo di installare a “cinquanta centrali eoliche offshore”entro il 2050, per raggiungere 40 GW di capacità, nonché “perseguire l’energia eolica sulla terraferma”, in particolare grazie alla riduzione dei tempi di esame delle domande. Ciò presuppone una notevole accelerazione del ritmo, perché da qui alla fine del decennio saranno operativi o in fase di installazione solo una quindicina di parchi, pari a circa 8 GW. Questi progetti devono restare “compatibile” con la conservazione della biodiversità.

Secondo l’Agenzia per la gestione dell’ambiente e dell’energia (Ademe), il potenziale tecnico sfruttabile per l’energia eolica installata sarebbe di 16 GW, “tenendo conto dei limiti legati alla conciliazione con altri usi del mare”, e 33 GW per l’energia eolica galleggiante. Gli operatori chiedono quindi con insistenza una pianificazione via mare.

Accelera le procedure

Il governo, dal canto suo, promette di ridurre di due tempi i tempi di sviluppo del progetto, con grande dispiacere degli oppositori preoccupati per la riduzione dei vincoli ambientali, come previsto dalla legge per l’accelerazione delle energie rinnovabili, presentata lunedì settembre 26 in Consiglio dei ministri. La discussione si preannuncia dura in Parlamento e l’adozione del testo così com’è è molto incerta.

Nel frattempo è appena stata inviata una circolare ai prefetti, chiedendo loro di accelerare le indagini sui fascicoli. Per risparmiare tempo, lo Stato sta già pagando tutti gli studi su vento, correnti, fondali marini, nonché le prime analisi di impatto ambientale dei progetti. “Ma all’amministrazione manca la manodopera per fare tutto allo stesso tempo, il che causa anche ritardi”, sottolinea uno specialista dell’energia.

Un quarto parco in Normandia

Se tutto andrà come previsto, il 2023 si preannuncia come l’anno del decollo dell’eolico offshore francese, con la messa in servizio delle aziende agricole di Fécamp (EDF) e Saint-Brieuc (Iberdrola), prima di quella di Courseulles (EDF) nel 2024.

Dovrebbero inoltre essere indetti e aggiudicati diversi bandi di gara. A febbraio verrà scelto il vincitore del parco “Centre Manche 1”, con una capacità di 1 GW. Questo è il quarto sito selezionato in Normandia. Nel processo, il governo dovrebbe varare “Centre Manche 2”, nella continuità del primo, con il quale condividerà il collegamento alla rete, anche se installato più al largo, a 45 chilometri dalla riva. Ma gli eletti normanni sono divisi e mettono in guardia contro il rischio di saturazione.

Il prossimo anno dovrebbe vedere la luce un bando per un parco da 1 GW al largo dell’isola di Oléron, la cui posizione è stata appena spostata a una quarantina di chilometri, per calmare il malcontento locale. Questo non smorza l’ardore di tutte le maggiori compagnie energetiche europee che stanno mobilitando decine di persone per presentare le domande.

Posto per galleggiare

Il 2023 promette anche di essere l’inizio dell’energia eolica galleggiante, che consente l’accesso ad aree profonde fino a cento metri. Conosceremo così il vincitore del progetto “Bretagna meridionale”, con una ventina di macchine (250 MW in totale) installate tra i 15 e i 18 km da Groix, Belle-Île e Quiberon, prima di un probabile ampliamento per un secondo parco da 500 MW .

A metà del prossimo anno, il governo dovrebbe assegnare anche altri due parchi eolici galleggianti nel Mediterraneo, al largo di Narbonne e Fos-sur-Mer, a circa 22 chilometri dalla costa. Allo stesso tempo, nel Golfo del Leone verranno allestite tre fattorie pilota. L’obiettivo è testare le macchine appoggiate su fondazioni galleggianti collegate da cavi ad ancoraggi di oltre 10 tonnellate. Le tecnologie sono ancora sperimentali, con galleggianti in cemento o acciaio, ma stanno avanzando molto rapidamente.

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Accelera anche sul nucleare

La Francia deve anche accelerare sul nucleare a fronte del fabbisogno elettrico del Paese che aumenterà “del 40% entro il 2050”ha affermato giovedì 22 settembre il presidente Emmanuel Macron. “Ho annunciato la prima tranche nel 2035 per il nucleare (sei reattori di nuova generazione, chiamati EPR, ndr). Quello che voglio è che andiamo molto più veloci”, Egli ha detto. Un audit pubblicato a febbraio menzionava l’orizzonte 2037 per la prima messa in servizio.

“Possiamo andare molto più veloci se semplifichiamo le cose, quindi saremo nella stessa logica sul nucleare”Egli ha detto. “Non funziona tutto l’ENR, non funziona tutto il nucleare”ha giustificato Emmanuel Macron. “E quello che stiamo passando oggi con la guerra, che alcuni vicini come i tedeschi stanno attraversando ancora di più, è che la chiave in termini di energia è la diversificazione del modello”.

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