Questa è una pratica comune, per mettere a tacere i facinorosi che curiosano un po’ troppo da vicino: seppellirli sotto una valanga di procedimenti legali, esponendo le persone prese di mira a spese legali esorbitanti. Questo metodo di intimidazione ha un nome, schiaffo (“slap” in inglese, acronimo di Cause strategiche contro la partecipazione pubblica), chiamato anche “SLAPP”. La Commissione europea sta facendo una proposta di direttiva, mercoledì 27 aprile, per porvi fine.

97 casi registrati nel 2021

Gli esempi sono legione. Daphne Caruana Galizia ne è diventata il simbolo. Il giornalista maltese assassinato nel 2017, che ha indagato su questioni delicate e contro la corruzione, ha dovuto rispondere a 47 procedimenti legali. La sua famiglia l’ha ereditato. Da allora, il metodo che affligge le libertà è tutt’altro che finito. Nel 2021, il Media Freedom Rapid Response (MFRR), che documenta le violazioni della libertà di stampa e dei media negli Stati membri dell’UE, ha documentato 439 allarmi, di cui 97 hanno portato ad azioni legali contro attori dei media. Anche le ONG, in particolare quelle che difendono i diritti umani e l’ambiente, sono a rischio.

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Lo scorso novembre, il Parlamento europeo ha chiesto nuove regole europee contro “SLAPP”adottando una relazione con 444 voti favorevoli, 48 contrari e 75 astenuti. “Non c’è posto per l’abuso dei nostri sistemi giudiziari”, ha affermato la correlatrice maltese, Roberta Metsola (PPE, a destra), che nel frattempo è diventata presidente dell’emiciclo comunitario. La Commissione, che propone regolamenti e direttive, è stata ampiamente ispirata da questa relazione.

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Firewall forense

Molto concretamente, lo è “consentire ai giudici di archiviare rapidamente casi manifestamente infondati contro giornalisti e difensori dei diritti umani”indica l’esecutivo europeo richiesto da La Croce. Spetterà al ricorrente provare che la causa non è manifestamente infondata, e sarà sua responsabilità pagare tutte le spese del procedimento in caso di rigetto. Il bersaglio di uno schiaffo può quindi chiedere il risarcimento dei danni. Il testo fornisce anche protezione contro le intimidazioni da parte di paesi terzi. Il 27 può allo stesso modo rifiutare di riconoscere il giudizio di un Paese terzo, e il bersaglio può anche ottenere un risarcimento.

“Sono coperte tutte le persone impegnate nella partecipazione pubblica su questioni di interesse pubblico”sottolinea la Commissione, che cita sia giornalisti che difensori dei diritti fondamentali e di vari altri diritti (lavoro, ambiente, donne, LGBT, minoranze razziali, etniche o religiose).

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Sul modello americano

Queste disposizioni contro lo schiaffo hanno già preso piede dall’altra parte dell’Atlantico. Il primo stato americano ad adottarlo è stato Washington, nel 1989. Il dispositivo è ora operativo in 24 stati. In Canada, è stato istituito brevemente nel 2001, prima di subire un’alternanza liberale. Lo strumento esiste tuttavia in Quebec dal 2009. Anche la Francia, senza una legge specifica, ha subito importanti processi che hanno portato a procedimenti giudiziari abusivi. È stato il caso di Vivendi, licenziata nel 2019 in una causa opposta al giornalista Nicolas Vescovacci, o in una controversia che ha opposto Apple alla ONG Attac, che ha accusato la società di procedure di evasione fiscale dannose per i Paesi europei.

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Nella sua iniziativa, l’esecutivo europeo formula diverse raccomandazioni direttamente applicabili agli Stati membri: formare professionisti legali e potenziali target per identificare e neutralizzare meglio “SLAPP”, incoraggiare il “pro bono” (difesa gratuita) negli studi legali, raccogliere dati nazionali sui tentativi di intimidazione giudiziaria. La direttiva dovrà ancora essere negoziata tra Parlamento europeo e Consiglio prima di essere adottata definitivamente, probabilmente nel terzo trimestre di quest’anno.

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