Negozi chiusi, coprifuoco in vigore, strade deserte, silenzio diurno scandito dal suono lontano dei colpi di artiglieria e dall’eco opprimente delle sirene di avvertimento: la capitale ucraina stava già assumendo, questo fine settimana del 26 febbraio, l’aspetto terribilmente caratteristico di una città sotto il minaccia di invasione. Una situazione che sta già generando la sua parte di problemi per le centinaia di migliaia di abitanti rimasti nella capitale, mentre l’esercito russo si prepara a un grande assalto a Kiev.

Muoviti, trova cibo

Muoversi, rifugiarsi o lasciare la città sono tutte problematiche apparse all’improvviso in questi giorni. Arthur, che tenta invano al mattino di aprire le porte della stazione della metropolitana Porte Dorée nel centro della città, deve cercare un mezzo di trasporto per la stazione degli autobus. I profondi sotterranei della città sono serviti da rifugio antiaereo sin dall’inizio dell’invasione russa. Ma lo studente di cinema trova le porte chiuse questa mattina mentre cerca di prendere un autobus per la sua città natale di Odessa, nel sud del paese.

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La passeggiata fino alla prossima stazione della metropolitana si fa a passi veloci, lungo un viale deserto accanto al teatro dell’opera della città. Chiusa anche la stazione Teatralna, qualche minuto più avanti. Un uomo sale le scale che portano all’ingresso della metro e si arrabbia: “Ci dicono di rifugiarci in metro e chiudono l’ingresso! » Arthur alla fine riuscirà a trovare una stazione della metropolitana aperta, qualche minuto più avanti. Un’ora dopo smetterà di funzionare, ma continuerà ad ospitare diverse migliaia di persone temendo i bombardamenti russi.

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Il problema dell’approvvigionamento è meno immediato ma occupa già le menti di tutti gli abitanti che sono rimasti, per costrizione o per scelta, a Kiev. In un piccolo negozio di alimentari annidato nel seminterrato di un condominio, un cassiere indica gli scaffali del negozio ancora relativamente pieni lo stesso giorno: “Tutto quello che vedi qui è tutto ciò che ci è rimasto, non abbiamo ricevuto nulla per due giorni. » Primo prodotto da non perdere, il pane. Inoltre è impossibile pagare con la carta e le biglietterie automatiche sono già vuote.

La paura dei sabotatori

“Ho $ 200 (€ 177) rimasti sul mio conto, ma non posso prelevarli e non riceverò denaro sulla mia carta fino alla prossima settimana”, spiega Irina, per strada, asciugandosi le lacrime. “Fa paura… a casa ho ancora patate, carote, cipolle. La cosa più importante è l’acqua…” riflette ad alta voce mentre in tempi normali gli abitanti della capitale evitano di bere quello del rubinetto. Come Irina, tutti ora controllano le proprie scorte ogni giorno.

Irina tiene tra le mani due bottiglie di bibita e un pacchetto di biscotti, acquistati in un supermercato vicino dove, contemporaneamente, una fila di poche decine di persone si spazientisce. Attraverso la fessura di due porte a vetri, una guardia ripete che il supermercato ha appena chiuso, invita i residenti a tornare lunedì, scuote la testa da una parte all’altra quando un uomo cerca a bassa voce di convincerlo a fargli comprare dei prodotti . “Non sappiamo cosa vogliamo comprare perché non sappiamo cosa hanno lasciato, ma abbiamo bisogno di pane” spiega una donna accanto a lui.

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Quando le porte a vetri si aprono, è per far uscire quattro agenti di polizia che trasportano sacchetti di plastica pieni fino a scoppiare di cibo. L’uniforme è quella del tempo di guerra: spessi giubbotti antiproiettile, fucili d’assalto a tracolla e, più insolito che mai, una striscia di fettuccia gialla legata al braccio. “Per identificarti”, spiega, laconico, uno di loro.

In tutta la città è palpabile la paura dei “sabotatori”, agenti russi in borghese o che indossano un’uniforme ucraina. Davanti ai supermercati si disperdono gli abitanti delusi. Sono già le 16:00 e l’ora del coprifuoco è stata, proprio oggi, anticipata alle 17:00. Trascorso tale tempo, hanno avvertito le autorità, chiunque si trovi per strada sarà considerato un sabotatore russo.

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