martedì, Maggio 17, 2022
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Manovre, trasporto aereo, ricognizione: le operazioni della NATO in Ucraina viste da Flightradar

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Molto popolari tra gli appassionati di aviazione in tempo di pace, i siti di monitoraggio del traffico aereo in tempo reale, come Flightradar24 o Globeadsbexchange, sono stati rilevati dall’inizio dell’invasione russa dell’Ucraina, al punto che i loro server erano saturi. Per quanto sorprendente possa sembrare a un beota, in questi siti sono visibili anche alcuni voli militari. Mentre la Russia ha stabilito a oscuramento Nel complesso, i paesi della NATO consentono ancora ad alcuni dei loro aerei di trasmettere le loro posizioni. Tanto che con un po’ di pazienza e alcune rudimentali conoscenze aeronautiche, è possibile raccogliere online tutta una serie di indizi sulle operazioni compiute dalla NATO in risposta all’aggressione russa. Ecco però alcuni esempi da prendere con la dovuta cautela.

Traffico aereo europeo interrotto

Un grande buco. Per quanto riguarda alcuni giorni, lo spazio aereo sopra l’Ucraina è vuoto da tutti i voli civili questo martedì 1ehm Marzo. Questo vale anche per buona parte dei cieli della Bielorussia e della Russia, lungo il confine ucraino. Ovviamente i voli militari in quest’area sono invece molto numerosi, ma non sono visibili sui vari siti di monitoraggio.

Infatti, la localizzazione degli aeromobili in volo nel mondo si basa su un sistema cooperativo chiamato transponder ADS-B. Fondamentalmente, è un “boccino” di bordo che risponde alle domande del radar di terra fornendo l’altitudine, la direzione e l’identificazione dell’aereo. È del tutto possibile disattivare questo transponder. Questo è molto comune anche nell’aviazione militare, per non preoccupare inutilmente i piloti civili. Nel contesto di un conflitto, è abbastanza logico che l’aviazione militare non dia la sua posizione.

Il fatto che i voli militari siano visibili su siti come Flightradar24 o Globeadsbexchange significa quindi che questi aerei “vogliono” essere visti da tutti, e in particolare dal grande pubblico. Infine, va notato che questo sistema non deve essere confuso con il rilevamento radar. Le forze aeree implementano diverse tecnologie e tattiche per evitare il rilevamento, ma i mezzi per rilevare la presenza di aeromobili sono ovviamente molto più estesi della tecnologia dei transponder.

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Le conseguenze immediate della chiusura dello spazio aereo agli aerei delle compagnie aeree russe sono visibili in tempo reale anche su Internet. Oltre ad alcune rotte bizzarre che aggirano gli spazi chiusi, alcuni voli si ritrovano semplicemente bloccati in aria. Questo lunedì, 28 febbraio, è ad esempio il caso del volo Aeroflot AFL7236, in partenza da Mosca per raggiungere Verona, in Italia. Come mostrato nella cattura qui sotto, il Boeing 737 della compagnia russa sta volando al confine tra lo spazio aereo turco e greco. La Grecia ha infatti sottoposto l’accesso ai suoi cieli ad un’autorizzazione speciale. Il volo è stato infine dirottato su Istanbul.

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La Nato punta sull’Ucraina

La mattina presto del 25 febbraio, un drone RQ-4 Global Hawk della US Air Force “annusa” al largo di Sebastopoli. Con il nominativo Forte 12, questo drone è in grado di volare ad alta quota – fino a 60.000 piedi, o 18 chilometri sopra il mare – per 32 ore per la sua versione più avanzata. Dotato di sensori elettro-ottici ad alte prestazioni, questo dispositivo disarmato è dedicato a missioni di ricognizione e intelligence. Impossibile, invece, sapere se le informazioni raccolte in Crimea dal drone americano siano state trasmesse o meno all’esercito ucraino.

Un altro indizio che mostra come le forze Nato stiano scrutando molto da vicino la guerra in Ucraina: le missioni di rilevamento e controllo aereo, svolte dai famosi Awacs – questi aerei che portano un radome sulla schiena – sono molto numerose. Nell’immagine sottostante, un E-3TF Sentry della NATO (questi velivoli atlantisti, acquisiti negli anni ’80, sono immatricolati in Lussemburgo) decolla, ad esempio, dalla Turchia per pattugliare il confine tra Romania e Moldova. Questo tipo di dispositivo, responsabile sia del coordinamento delle forze aeree alleate che del rilevamento di possibili minacce, vigila su un’area che si estende per oltre 400 km di raggio per gli aerei che volano a bassa quota e 650 km per quelli che volano a media e alta quota.

Anche la NATO sembra seguire i movimenti di terra. Lunedì, il dispiegamento al confine polacco-ucraino di un E-8C americano, nominativo Redeye 6, ha spaventato la comunità degli appassionati di aeronautica. Questo aereo da guerra elettronica, progettato durante la Guerra Fredda per rilevare i carri armati sovietici in caso di invasione, può localizzare veicoli fino a 250 chilometri di distanza e guidare le forze alleate verso di loro.

Un massiccio trasporto aereo verso Polonia e Romania

Se le consegne di armi e materiali all’Ucraina sono di dominio pubblico, il monitoraggio del traffico aereo militare visibile consente di realizzare l’entità degli aiuti forniti dalle potenze occidentali. Solo per gli aerei in partenza dalla grande base americana di Ramstein, in Germania, lunedì alle 18:00 ci sono stati cinque voli “trasparenti” su Polonia e Repubblica Ceca: due aerei cisterna Stratotanker, un C130 J Super Hercules da trasporto pesante, un trasporto strategico C17, e la famosa guerra elettronica E-8C di cui sopra.

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Un’altra osservazione: la frequenza delle traversate transatlantiche da parte dei trasporti pesanti americani C17 è aumentata notevolmente. Ciascuno di questi velivoli può trasportare poco più di 76 tonnellate di carico. Due aeroporti sembrano quindi ricevere una quota significativa degli aiuti occidentali: Rzeszow, in Polonia, dove atterrano regolarmente C17 americani e inglesi, e Constanța, in Romania, dove martedì mattina è atterrato un A400M tedesco, e da dove un aereo da trasporto francese Super Hercules , ad esempio, è decollato di nuovo lunedì intorno alle 18:30

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Anche un Antonov-124 ucraino, un gigantesco trasportatore con un carico utile di 120 tonnellate, era in partenza dalla base aerea 125 di Istres, in Francia, questo lunedì all’inizio del pomeriggio, per la stessa destinazione. Molto probabilmente ha imbarcato gli uomini e l’equipaggiamento del gruppo del 4° reggimento di cacciatori di Gap il cui dispiegamento in Romania è stato annunciato da Emmanuel Macron. Si noti che la base di Istres potrebbe anche registrare un picco di attività se la Francia aumentasse il suo sostegno materiale all’Ucraina, data la sua vicinanza al Groupement Munitions de Miramas.

Manovre nelle immediate vicinanze del confine russo

Nel primo pomeriggio del 24 febbraio, un B-52H della US Air Force è decollato dalla base inglese di Fairford, nel Gloucestershire, per sorvolare la Polonia nord-orientale. Noble 42 orbita per un’ora intorno a un punto a pochi minuti da Kaliningrad. Difficile non vedere in questo esercizio un chiaro avvertimento inviato alla Russia dagli Stati Uniti, che inviano un bombardiere strategico – capace di un attacco nucleare – non lontano dal proprio spazio aereo. Tuttavia, non c’è nulla per confermare che Noble 42 fosse equipaggiato in questo modo.

La mattina del 25 febbraio, due Eurofighter e una petroliera della RAF sono decollati da Barkston Heath, nel Lincolnshire, e si sono diretti anche a est verso la Polonia. Il loro piano di volo li porta a nord della città di Grudziądz, a un centinaio di chilometri – meno di cinque minuti di volo alla velocità del suono – dal confine con questa stessa enclave russa, prima di tornare nel Regno Unito.

In Polonia e Romania si sta svolgendo un vero e proprio balletto di petroliere. Come mostrato nelle immagini sottostanti, gli americani KC-135R Stratotenker e KC10A Extender effettuano numerose sortite in questi spazi aerei. Le loro traiettorie “da pista” sono caratteristiche delle missioni di rifornimento in volo: queste stazioni di servizio volanti “volgono in tondo” attorno a un punto di incontro dove altri aerei in missione nel settore vengono a fare scorta di cherosene.

Se non è possibile conoscere la realtà delle attività delle varie Forze aeree in questo teatro delle operazioni, la frequenza dei voli di rifornimento suggerisce, implicitamente, che altri velivoli da combattimento – i cui transponder sarebbero quindi spenti – svolgono missioni.

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