Si chiama punto zero. Un luogo in mezzo al nulla, al confine tra Algeria e Niger, nel mezzo del deserto del Ténéré, questa regione particolarmente ostile del Sahara. È qui che le forze di sicurezza algerine lasciano cadere i migranti che riportano in Niger. Più di 14mila da inizio anno, avverte la missione di Medici Senza Frontiere (MSF) in Niger.

“Spesso vengono abbandonati nel cuore della notte, senza acqua né cibo, né mezzi di orientamento per raggiungere Assamaka che dista 15 km”, riferisce Jamal Mrrouch, capo missione della ONG. Nessuno sa quanti siano morti dispersi nel deserto. MSF, che sta cercando di aiutarli, ha trovato 38 corpi negli ultimi due anni. Perché questa pratica di respingimento è una politica attuata da diversi anni. L’Organizzazione internazionale per le migrazioni ne aveva contate 25.000 nel 2018. All’epoca, William Lacy Swing, direttore dell’Organizzazione internazionale per le migrazioni, si dichiarò “molto preoccupato” dalla sorte dei migranti abbandonati a se stessi in mezzo al deserto. Niente è cambiato.

Più di 120.000 rifiuti dal 2018

Dalla fondazione di MSF ad Agadez, 450 km a sud di Assamaka, l’organizzazione ha assistito 30.000 persone nel 2019, più di 23.000 nel 2020 – il respingimento non è stato interrotto durante la pandemia – e più di 27.000 nel 2021, a cui va quindi aggiunto i 14.000 soccorsi nei primi cinque mesi dell’anno. La maggior parte proviene dall’Africa occidentale, ma alcuni provengono anche dall’est del continente, dall’Egitto, dal Medio Oriente o persino dall’Asia. “Alcuni vivevano e lavoravano nelle miniere d’oro, nell’edilizia o nell’agricoltura da diversi anni in Algeria. Vediamo persino i lavoratori stagionali nigerini espulsi, quando la maggior parte ritorna con convogli ufficiali “. dice Jamal Mrrouch.

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Più di due terzi delle persone curate da MSF hanno subito abusi. “Molti hanno ossa rotte, piedi o mani rotte, le donne sono violentate o costrette a prostituirsi”, Aggiunge. Jamal Mrrouch ricorda ancora le cinque ustioni di terzo grado trattate per mesi nel 2020, una delle quali non è sopravvissuta alle ferite riportate. “Lavoravano clandestinamente nelle miniere d’oro in Algeria. Le forze algerine hanno deliberatamente dato fuoco alla miniera per farli uscire”, lui spiega.

I rifugiati in fuga dalle violenze nei paesi vicini si riversano in Niger

I migranti sono spesso spogliati dei loro beni, detenuti o costretti ad andarsene senza poter recuperare i loro effetti personali. “Spesso è opera della polizia algerina, ma i migranti vengono anche abbandonati dai trafficanti o attaccati da banditi o gruppi criminali che dilagano nella regione, aggiunge il capomissione. La criminalizzazione delle migrazioni, dal vertice di La Valletta del 2015 (che ha riunito i capi di stato europei e africani, ndr), “ha condotto i migranti sottoterra, li ha costretti a evitare i posti di blocco e a percorrere strade pericolose nel deserto”.

Queste decine di migliaia di persone vengono così deportate in Niger, l’ultimo Paese al mondo nella classifica dell’indice di sviluppo umano dell’Onu. Tuttavia, il Paese ha mantenuto aperti i suoi confini, osserva l’Alto Commissario per i Rifugiati. E sta affrontando un massiccio afflusso di profughi in fuga dalle violenze dai paesi vicini, in particolare Nigeria, Mali e Burkina Faso, con una media di 2.500 arrivi a settimana, più di 36.000 da gennaio a metà aprile. All’inizio di maggio, l’UNHCR ha registrato 580.000 sfollati forzati nel Paese, inclusi 360.000 rifugiati e richiedenti asilo.

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