Il 18 marzo 2022 potrebbe entrare nella storia della guerra: le autorità russe affermano di aver lanciato quel giorno un missile ipersonico nell’Ucraina occidentale, che sarebbe una prima mondiale. Domenica 20 marzo lo hanno fatto di nuovo, dichiarando di aver sparato ancora con questo tipo di ordigno, questa volta nel sud del Paese. Difficile da intercettare e con una forza di penetrazione maggiore rispetto ai missili convenzionali, questo equipaggiamento è oggi al centro della corsa agli armamenti.

► Cosa dice Mosca?

“Il 18 marzo Lo ha detto il portavoce del ministero della Difesa Igor Konashenkov. il complesso aeronautico Kinjal con i suoi missili balistici ipersonici ha distrutto un grande magazzino sotterraneo di missili e munizioni dell’aviazione dell’esercito ucraino nella località di Delyatin, nella regione di Ivano-Frankivsk. »

Mai, fino ad ora, né in Ucraina né in Siria, Mosca ha affermato di aver utilizzato un missile Kinjal (“pugnale” in russo), testato dal 2018. Il 20 marzo le autorità hanno annunciato un nuovo attacco ipersonico. “Una grande riserva di carburante è stata distrutta dai missili da crociera Kalibr lanciati dal Mar Caspio, così come dai missili balistici ipersonici lanciati dal sistema aeronautico Kinjal dallo spazio aereo della Crimea”ha affermato il Ministero della Difesa russo.

Questa seconda serie di sparatorie, la cui data non è stata specificata, è avvenuta nel sud, nella regione di Mykolaiv. Secondo Mosca, l’obiettivo distrutto era “la principale fonte di carburante per i veicoli corazzati ucraini” schierato nella regione.

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► Quali sono le particolarità di questi missili ipersonici?

In grado di volare a una velocità di Mach 5, cioè cinque volte la velocità della luce (6.100 km/h), queste macchine di nuovo tipo hanno almeno tre “vantaggi” rispetto ai missili convenzionali.

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Primo, la velocità. Possono arrivare fino a Mach 10, il che li rende più difficili da intercettare e più pericolosi: la loro forza di penetrazione è tanto più alta. La loro abilità, quindi. A differenza dei missili convenzionali, possono “manovrare”, il che rende la loro traiettoria difficile da leggere. La loro discrezione, finalmente. Volando a bassa quota, vengono rilevati in seguito da alcuni radar.

Il missile Kinjal, molto manovrabile, dovrebbe quindi sfidare i sistemi di difesa antiaerea. Testati con successo nel 2018, hanno colpito tutti i loro bersagli durante le prove a una distanza compresa tra 1.000 e 2.000 km, secondo il ministero della Difesa russo. Ma questo raggio si moltiplica quando vengono trasportati in aereo, in particolare Mig-31.

► Quale sarebbe lo scopo di questa premiere, se confermata?

Se confermati, questi colpi ratificherebbero il vantaggio acquisito dalla Russia su questo terreno. Dalla fine del 20° secolo Mosca iniziò a sviluppare questo tipo di armamento per dotarsi di armi in grado di contrastare i sistemi di difesa come lo scudo antimissilistico americano in Europa. In questo registro, l’aliante ipersonico Avangard sembra il più avanzato: in grado di trasportare una carica nucleare, vola fino a 33.000 km/he cambia rotta o quota in modo imprevedibile, rendendo quasi impossibile l’intercettazione.

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I progressi della Russia negli ultimi anni hanno portato altri paesi ad aumentare i loro programmi ipersonici, innescando una nuova corsa agli armamenti. La Cina ha colto di sorpresa l’Occidente lo scorso anno con il test di un aliante ipersonico che ha fatto il giro della Terra in orbita prima di scendere verso il suo obiettivo.

Questo test cinese ha suscitato scalpore al Pentagono, dove alcuni alti ufficiali hanno menzionato a “Momento Sputnik” – in riferimento alla messa in orbita di un satellite sovietico nel 1957, che aveva mostrato il ritardo di Washington nella conquista dello spazio. Gli Stati Uniti, che hanno lavorato sul file ipersonico per due decenni, stanno lavorando duramente per cercare di recuperare il ritardo.

Non sono gli unici: in corsa anche la Corea del Nord, e tante altre. Secondo un rapporto dei Servizi di documentazione del Congresso pubblicato giovedì 17 marzo, “Sebbene Stati Uniti, Russia e Cina abbiano sviluppato i più avanzati programmi di armi ipersoniche, anche altri paesi tra cui Australia, India, Francia, Germania e Giappone, sono interessati a questa tecnologia».

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