L’autore è un medico di emergenza, ex capo del dipartimento di medicina d’urgenza del Montreal Heart Institute. Professore ordinario all’Università di Montreal, insegna, partecipa a ricerche in medicina d’urgenza e interviene frequentemente su questioni sanitarie.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) il 23 luglio ha dichiarato l’attuale epidemia di vaiolo delle scimmie una “emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale” dopo il suo secondo incontro sulla questione. Quindi sono successe molte cose dal 20 maggio, quando ho pubblicato il mio primo post sull’argomento. Proverò a riassumerli.

Se era già la più grande epidemia della storia, ha effettivamente assunto proporzioni ancora più impressionanti. L’OMS ha quindi annunciato, al 20 luglio 2022, 14.533 casi probabili o confermati di vaiolo delle scimmie in 72 paesi e tutte le regioni del mondo, rispetto ai 3.044 di inizio maggio, quasi cinque volte di più! Da parte loro, i Centri americani per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) contano attualmente 18.095.

Geografia dell’epidemia

Gli Stati Uniti sono ora il paese più colpito per numero di casi, con 3.846. In Spagna, che ha il maggior numero di casi (3.125) in proporzione alla sua popolazione, la maggior parte è stata segnalata nelle principali città. In Canada i casi sono 681, di cui buona parte a Montreal, epicentro dell’epidemia nel nostro Paese. Questi hanno portato ad alcuni ricoveri per complicazioni facciali locali, ma nessun decesso. In Gran Bretagna sono state riscontrate alcune complicazioni più gravi, tra cui l’encefalite, l’infiammazione del cervello.

Distribuzione globale dei casi
In blu, i paesi solitamente colpiti. In arancione, paesi in cui generalmente non si trova il vaiolo delle scimmie. (Fonte : CENTRO PER LA PREVENZIONE E IL CONTROLLO DELLE MALATTIE)

Finora sono stati segnalati cinque decessi, avvenuti nei paesi africani. In un precedente focolaio di 70 casi nel 2003 negli Stati Uniti, che riguardava solo trasmissioni da animale a uomo, tuttavia, non si sono verificati decessi, sebbene sia noto che il virus ha una mortalità compresa tra il 5% e il 6% in base sui dati dell’Africa.

Ciò potrebbe essere correlato alla capacità di curare complicazioni come infezioni ai polmoni e alla pelle. Nell’attuale focolaio, il basso tasso di mortalità dello 0,03% fa quindi ben sperare, sebbene questa differenza rispetto alla malattia abituale sia ancora difficile da spiegare.

Comunità e trasmissione

Come all’inizio, la trasmissione colpisce principalmente gli uomini omosessuali o bisessuali nelle aree urbane. Questo è particolarmente vero per il 99% delle infezioni diagnosticate in Canada. D’altra parte, alcune donne e bambini sono stati colpiti anche in alcuni paesi, principalmente in connessione epidemiologica (cioè a stretto contatto) con uomini contagiosi.

Tuttavia, il vaiolo delle scimmie non è riconosciuto come un’infezione a trasmissione sessuale ed è improbabile che la sua modalità di trasmissione abituale sia cambiata per mutazione, anche se il mantenimento di questa trasmissione all’interno di un singolo gruppo sociale, insolito per questo virus, ci spinge a sollevare questa ipotesi .

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Al riguardo, l’OMS ha comunque chiarito che il genoma ottenuto in diversi paesi mostrava alcune differenze rispetto alle fonti dei ceppi conosciuti dell’Africa occidentale. Sono in corso lavori per valutare se questo cambiamento genetico possa aver portato a una maggiore trasmissibilità, virulenza, fuga immunitaria e resistenza al vaccino contro il vaiolo.

L’assenza di trasmissione al di fuori del gruppo target e di contatti ravvicinati resta per il momento rassicurante. Non sembra esserci stata, ad esempio, alcuna diffusione nei luoghi di lavoro, secondo l’OMS. Questo comportamento del virus supporta l’opinione degli esperti su una trasmissione maggioritaria per stretto contatto diretto. D’altra parte, nulla esclude che possa esserci trasmissione ad altri gruppi, compresi i bambini in un asilo nido, che hanno contatti stretti.

Quanto alla trasmissione per aerosol, ipotesi sollevata che ovviamente cambierebbe le carte in tavola per quanto riguarda l’evoluzione dell’epidemia, fortunatamente non sembra finora avere un ruolo importante nella diffusione della malattia, anche se le Autorità di sanità pubblica raccomandano giustamente la massima protezione, compreso l’uso di mascherine N95, per il personale sanitario addetto alla cura di questi pazienti.

Una curva esponenziale

La cattiva notizia, tuttavia, è che l’epidemia è la più grande della storia e che non sta per estinguersi. Osservando le curve dei casi, diventa subito evidente che la consueta tendenza delle epidemie a seguire una curva esponenziale si è effettivamente concretizzata, come si vede in questo grafico che mostra chiaramente l’accelerazione dei casi nel corso delle settimane.

Casi confermati di vaiolo delle scimmie in tutto il mondo

La cifra è leggermente superiore a quella dell’OMS, probabilmente perché i dati sono diversi o un po’ più recenti. (Fonte: Il nostro mondo nei dati)

L’intensità della diffusione, misurata in Rt, ovvero il numero di persone contagiate da un caso, sarebbe tra 1,4 e 1,8 in Europa secondo l’OMS, che corrisponde a una diffusione media simile a quella dell’influenza. Va inteso che un Rt maggiore di 1 porta ad una crescita dell’epidemia. Siamo quindi lontani dall’efficienza di trasmissione finora raggiunta dal COVID.

L’altro punto importante è che l’incubazione è stimata in circa 10 giorni secondo i dati della Gran Bretagna, molto più lunga del COVID, il che spiega in parte l’aumento molto graduale della curva dei casi, anche se è possibile che questa curva continui a salire per molto tempo e quindi produrre un gran numero di casi alla fine. Ciò che è abbastanza certo è che non vedremo forti ondate simili al COVID.

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Rischio globale da moderato ad alto

L’OMS attualmente stima che il rischio globale sia moderato, mentre nelle regioni europee è considerato alto. Crede che identificare, isolare e rintracciare i casi dovrebbe aiutare a contenere l’epidemia. Ma resta difficile attuare questi interventi, in particolare a causa della durata dell’isolamento richiesto (21 giorni) e della sfida di rintracciare i contatti a causa del contesto della diffusione attuale.

Per questo virus simile al vaiolo, si ritiene che la vaccinazione contro il vaiolo sia efficace, con le agenzie di prevenzione desiderose di eseguirla su coloro a rischio per aiutare a controllare. Le raccomandazioni INSPQ relative alla vaccinazione possono essere trovate qui. Coprono principalmente la vaccinazione dopo esposizione potenziale:

“Dopo l’esposizione, il CIQ raccomanda che i contatti ad alto rischio di un caso confermato o probabile di vaiolo delle scimmie o di un ambiente ad alto rischio in cui si sta verificando la trasmissione, come definito dalle autorità sanitarie pubbliche, siano vaccinati idealmente con una singola dose di vaccino Imvamune entro 4 giorni dall’esposizione. Il 2e La dose immunitaria può essere somministrata 28 giorni dopo se il rischio di esposizione persiste. »

Oltre alla vaccinazione post-esposizione, il sito del governo elenca anche le seguenti possibilità per ottenere un vaccino preventivo :

“È possibile ricevere una dose del vaccino se sei un uomo (cis o trans) che ha o avrà rapporti sessuali con un altro uomo (cis o trans) a Montreal, in uno dei seguenti contesti:

  • questa relazione sessuale non è con un partner sessuale unico e regolare;
  • questo rapporto sessuale ha luogo in un luogo in cui si svolgono attività di natura sessuale;
  • questa relazione sessuale è in cambio di denaro, beni o servizi.

Anche i lavoratori e i volontari in un luogo di socializzazione o in un evento in cui può aver luogo attività sessuale da uomo a uomo (cis o trans) possono ricevere una dose del vaccino contro il vaiolo delle scimmie. »

Grandi sfide davanti

Monkeypox pone ancora molte sfide, come elencato dall’OMS: una migliore comprensione delle dinamiche di trasmissione, il rischio di stigmatizzazione dei gruppi target, le sfide del tracciamento, in particolare nei casi di contatti multipli, il monitoraggio dell’efficacia delle misure, comunicazione pubblica, il periodo di isolamento richiesto di 21 giorni e, infine, i costi associati ai vaccini nonché il difficile accesso a determinati antivirali che potrebbero essere efficaci.

I lettori troveranno sul sito web dell’OMS maggiori dettagli (in francese) sull’infezione stessa e sulle sue caratteristiche. Il sito del governo del Quebec contiene anche informazioni rilevanti, in particolare sull’accesso alla vaccinazione. Non avevamo davvero bisogno di una nuova epidemia nel 2022, ma sembra che dobbiamo affrontarla.

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