Un tesoro nazionale cinese è appena morto. An An, il panda gigante in cattività più antico del mondo, è morto giovedì 21 luglio all’età di 35 anni, ha annunciato lo zoo di Hong Kong, dove l’animale ha trascorso la maggior parte della sua vita. La salute di An An era peggiorata nelle ultime settimane. La sua attività fisica e il suo appetito erano diminuiti drasticamente ed è stato soppresso dai veterinari al mattino, secondo una dichiarazione dell’Ocean Park Zoo and Amusement Park.

L’età del panda equivale a un’età umana di 105 anni, ha detto il parco, e “la decisione difficile” di eutanasia è stata presa in consultazione con esperti cinesi. Quando è stata annunciata la morte del panda An An, molti visitatori sono venuti a Ocean Park per esprimere la loro tristezza e scrivere alcune parole di affetto in un libro di condoglianze appositamente installato nel parco.

Nato nel 1986 nella regione selvaggia della provincia del Sichuan, nella Cina continentale sudoccidentale, dove vivono ancora 2.000 panda allo stato brado, An An era uno dei due panda offerti a Hong Kong da Pechino per celebrare il secondo anniversario della consegna della città dalla Gran Bretagna in 1999. An An e la sua compagna Jia Jia erano arrivati ​​insieme e avevano trascorso il resto della loro vita a Ocean Park. Erano una coppia venerabile: Jia Jia deteneva il Guinness World Records per il panda vivente più anziano e il panda vivente più anziano in cattività quando morì all’età di 38 anni nel 2016.

La durata media della vita di un panda in natura va dai 14 ai 20 anni, secondo l’organizzazione WWF per la conservazione delle specie in via di estinzione. Dopo la morte di Jia Jia, An An ha condotto una vita piuttosto solitaria: nel 2021 ha festeggiato il suo 35° compleanno da solo con una torta glassata alla frutta e bambù, circondato da diversi biglietti di compleanno fatti a mano dallo staff del parco. Il reste toutefois un autre couple de pandas à Hong Kong (Ying Ying, la femelle, et Le Le, le mâle), donné par le pouvoir central de Pékin à Hong Kong pour les 10 ans de la rétrocession de l’ancienne colonie britannique à La Cina.

L’antica diplomazia cinese dei panda

I panda sono un regalo diplomatico preferito da Pechino. La Cina persegue da secoli la “diplomazia dei panda”. In epoca imperiale, gli imperatori offrivano questi animali ai regni in cui riconoscevano un’autorità. Secondo gli storici cinesi, la corte giapponese aveva ricevuto in dono un panda già nel VII secolo. I comunisti hanno perseguito con successo questa politica di donazione nonostante la rarefazione dell’animale, classificato nella lista rossa delle specie in via di estinzione a causa della distruzione del suo habitat naturale.

Nel 1972, Richard Nixon divenne il primo presidente degli Stati Uniti a fare una visita ufficiale nella Cina Rossa. Per contribuire alla normalizzazione delle relazioni tra i due Paesi, Mao ha poi offerto a Washington due panda giganti. Oggi i panda non vengono più donati ma affittati agli zoo, per importi generalmente intorno al milione di euro all’anno. Questi prestiti riflettono il rapporto tra la Cina e il paese richiedente e possono subire ritardi in caso di controversia.

Due panda in Francia dal 2012

Dall’arrivo in Francia nel 2012 dei due plantigradi bianchi e neri con gli occhi cerchiati di nero, la partecipazione allo ZooParc de Beauval è passata da 600.000 a 1,6 milioni di visitatori all’anno, secondo il suo direttore. Sono diventate le star, coccolate in recinti appositamente allestiti con piante provenienti dalla Cina, tra cui il bambù. I due panda giganti sono stati accolti come stelle quando sono arrivati ​​a bordo di un aereo appositamente noleggiato, dopo lunghe trattative iniziate sotto la presidenza di Jacques Chirac prima di essere proseguite da Nicolas Sarkozy. Il loro prestito era stato concluso nell’ambito della “diplomazia del panda” sviluppata da Pechino, che aveva affidato decine di questi ursidi a diversi paesi, come gli Stati Uniti o il Giappone. Un totale di 23 zoo li ospitano al di fuori della Cina.

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