L’Australia ha svelato sabato 11 giugno un accordo che organizza la compensazione finanziaria del produttore francese di sottomarini Naval Group, con il quale ha rotto lo scorso anno un gigantesco contratto da 56 miliardi di euro.

Naval Group ha accolto con favore un accordo in un breve comunicato stampa “giusto”, senza specificare l’importo. Se ne è fatto carico il nuovo Primo Ministro australiano Anthony Albanese, dichiarando che la società francese aveva accettato a “composizione giusta ed equa” di 555 milioni di euro.

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La Francia, tramite il Ministro delle Forze Armate, “prendi nota” di questo accordo. “Questo accordo è importante perché ci permetterà di aprire una nuova pagina nelle nostre relazioni bilaterali con l’Australia e di guardare avanti”Sébastien Lecornu ha detto ai giornalisti a Singapore.

L’ira del presidente francese

Nel settembre 2021, l’allora primo ministro australiano, Scott Morrison, ha improvvisamente risolto il contratto francese in preparazione per dieci anni. Il capo del governo ha annunciato che il suo paese avrebbe acquistato sottomarini a propulsione nucleare americani o britannici, un cambiamento importante per un paese con scarse capacità nucleari.

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Scott Morrison ha quindi attirato l’ira del presidente francese Emmanuel Macron che lo ha accusato di inganno e ha richiamato per protesta il suo ambasciatore australiano. Le relazioni tra i due Paesi sono rimaste gelide fino alle elezioni di maggio del centrosinistra Anthony Albanese.

Migliori relazioni tra Australia e Francia

Da quando è salito al potere, si è affrettato a ricucire le relazioni tese con Francia, Nuova Zelanda e nazioni insulari del Pacifico che hanno incolpato il precedente governo conservatore per il suo ritmo lento sul cambiamento climatico.

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“Stiamo ripristinando un migliore rapporto tra Australia e Francia”disse Antonio Albanese, pensando “desideroso di rispondere all’invito del presidente Macron di venire a Parigi alla prima occasione”. In totale, il fallimento del contratto del sottomarino francese sarà costato 2,4 miliardi di dollari ai contribuenti australiani, ha affermato il loro primo ministro, senza che ne possano trarre alcun vantaggio.

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La crescente influenza della Cina

Il contratto del sottomarino è il fulcro della strategia di difesa dell’Australia contro la crescente influenza della Cina nella regione sotto la presidenza di Xi Jinping. I sottomarini a propulsione nucleare potrebbero consentire all’Australia di operare in modo più furtivo e deterrente dalla Cina. Ma c’è grande incertezza su quando l’Australia sarà effettivamente in grado di possedere questi dispositivi.

L’ex ministro della Difesa e attuale leader dell’opposizione Peter Dutton ha dichiarato questa settimana di aver deciso di rifornirsi dagli Stati Uniti, una rivelazione insolita data la delicatezza dei negoziati in corso. L’attuale governo ha insistito sul fatto che non è stata ancora presa alcuna decisione. È improbabile che il primo sottomarino americano o britannico sia in servizio da decenni, lasciando un vuoto per l’Australia, la cui attuale flotta sta invecchiando.

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