Reid Orlando avrebbe voluto non dover mai raccontare la sua storia. All’inizio della pandemia, questo americano di 25 anni ha perso la madre, che lo ha cresciuto da solo con il fratellino. Infermiera in ospedale, è stata portata via dal Covid. “Dipendevamo molto da nostra madre. Improvvisamente mi sono ritrovata sola con mio fratello e mia nonna ottantenne.spiega il giovane.

Crowdfunding per pagare le bollette

Per coprire le spese quotidiane, Reid si è quindi affidata all’aiuto del Brave of the Heart Fund, un fondo destinato alle famiglie degli operatori sanitari morti durante la crisi, nonché al denaro raccolto attraverso la piattaforma di crowdfunding GoFundMe. Ha anche dovuto pagare di tasca propria la sua psicoterapia.

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Reid è il volto di una crisi sconosciuta, quella degli orfani del Covid. L’anno scorso, un rapporto della Covid Collaborative ha stimato che uno su 450 americani di età inferiore ai 18 anni aveva perso almeno un genitore o tutore legale durante la pandemia. Al 18 aprile sono stati colpiti 214.440 minori.

Scuole mal attrezzate per aiutare gli orfani del Covid

Per loro, il dolore è intrecciato con sfide finanziarie e logistiche. Come Reid, molti sono costretti a richiedere fondi online per l’alloggio e pagare le bollette. Psicologicamente, le scuole non sono attrezzate per sostenerli. “In generale, non sono ben addestrati nel follow-up del lutto. Purtroppo, c’è una carenza di psicologi scolastici e insegnanti. Soprattutto nei luoghi dove vivono i bambini delle minoranze”afferma Catherine Jaynes, responsabile della comunicazione della Collaborativa Covid.

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“I giovani non supportati possono essere maggiormente a rischio di depressione, ansia o stress post-traumatico. Tanto più che, in molti casi, non sono stati in grado di dire addio come si deve alla persona amata. La preoccupazione più grande è che si isolino, perché non sono in contatto con una comunità che li capisca”. dice Sallie Lynch, consulente di Tuesday’s Children. Questa associazione di New York aiuta i bambini che hanno perso un genitore durante episodi di violenza di massa (conflitti armati, terrorismo, ecc.).

A New York, quattro volte più orfani che dopo l’11 settembre

Dall’anno scorso cerca di rafforzare, all’interno delle scuole e di altre organizzazioni, il sostegno ai minori la cui persona cara è morta di Covid. Nel solo Stato di New York, 13.000 giovani si trovano in questa situazione. Questo è quattro volte di più rispetto agli attacchi dell’11 settembre. “A differenza di altre tragedie pubbliche per le quali la società nel suo insieme piangeva insieme ai bambini, il Covid è diventato molto politico. Molte persone non riconoscono i morti. Questo complica il lavoro di lutto per i giovani.continua Sallie Lynch.

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La Collaborativa Covid sostiene, tra le altre misure, la creazione di un fondo di compensazione simile a quello istituito per le famiglie colpite dagli attentati dell’11 settembre. “Le persone che piangono una persona cara morta per Covid non dovrebbero dover andare su piattaforme online per trovare soldi ha detto Pamela Addison, madre di due figli il cui marito, Martin, è morto a causa del virus nell’aprile 2020. Ha fondato un gruppo di auto-aiuto per vedove e vedovi su Facebook.

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Dopo la scomparsa del marito, ha potuto permettersi i servizi di uno psicoterapeuta per aiutare la figlia di due anni, ma per molti genitori non è così. Queste costose consultazioni non sono sempre coperte da assicurazione. “La scomparsa di uno dei genitori provoca una perdita di reddito a volte pesante. Alcuni non possono permettersi lo strizzacervelli o non possono vederlo frequentementespiega Pamela. La nostra società vuole evitare di parlare di lutto. Le scuole non vogliono avere a che fare con le emozioni che ne derivano. »

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