Con le giornate di sole, la caduta delle mascherine e il ritorno dei sorrisi, dimenticheremmo quasi le malefatte del Covid-19. Nel sud degli Stati Uniti, la primavera ha scacciato i pensieri oscuri e ripristinato il gusto per le grigliate con gli amici. Se il virus uccide ancora, è al rallentatore: la pandemia è ormai un conflitto interno a bassa intensità.

Un milione di morti, secondo la Casa Bianca

Come i Paesi più colpiti, gli Stati Uniti, se hanno voltato pagina delle ore più buie del Covid, non sono ancora finiti. Registrano ogni giorno alcune decine di migliaia di nuove infezioni e circa 250 decessi al giorno. Il Paese ha appena superato la vertiginosa pietra miliare di un milione di morti per coronavirus e le sue varianti, secondo il Johns Hopkins Institute of Health. Soglia già raggiunta il 12 maggio, secondo un comunicato della Casa Bianca.

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A Thomaston, capitale della contea di Upson (27.700 abitanti), nel cuore della Georgia, non ci sono più morti, o quasi. Il numero dei decessi per Covid-19 dal 1 aprile sta sulle dita di una mano. È cessato il balletto degli elicotteri che atterrano alle estremità del prato nei pressi dell’ospedale regionale.

in L’Faro di Upsonla sezione dei necrologi è tornata nella sua sede abituale, dopo essere stata a lungo straripata sulle altre colonne. “A settembre abbiamo avuto 72 decessi al mese, il doppio prima della pandemia, ricorda Debbie McClain, editore del settimanale locale. È stato un periodo terribile. »

Il Sud, “cintura da corsa”

Situata a circa 100 km da Atlanta, Thomaston è una tipica comunità rurale del sud. All’ingresso del paese non è raro vedere prigionieri che falciano il prato. Mentre ci avviciniamo al piccolo centro cittadino, un veicolo della polizia fa la guardia, si accendono luci lampeggianti blu silenziose. Intorno alla piazza principale, dominata dal vecchio tribunale, c’è un ristorante messicano, la camera di commercio e bancarelle vuote ad eccezione di un negozio di antiquariato.

E poi, nelle vie adiacenti, le chiese. Molte chiese. “Penso che ce ne debbano essere una cinquantina nella contea, tutte le denominazioni messe insieme”, crede Dean Hemphill, il reverendo battista della Clark’s Chapel. Un segno che la fede è una cosa seria qui, quando la Georgia ha abbassato il sipario nel 2020 a causa della pandemia e le chiese sono andate in video la domenica mattina, Internet si è bloccato e la rete ha ceduto. Fu poi necessario allargare le funzioni religiose.

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Lo stesso Dean Hemphill era malato e in pessime condizioni. Ma la tempesta è passata. Tornò nella sua chiesa, per organizzare molti funerali. Nei cimiteri della città sono stati sgomberati nuovi spazi. Più di 230 persone sono morte nella contea di Upson, un tasso di mortalità che si avvicina a 900 ogni 100.000 residenti. Quasi tre volte la media nazionale. Qui il Covid ha ucciso più che in Perù, il Paese più colpito al mondo in relazione alla sua popolazione (655 morti ogni 100.000 abitanti).

Pro capite, molti più morti al Sud che a New York

Se, all’inizio, la pandemia ha portato in lutto New York e la California, due anni dopo, questi Stati puntano rispettivamente al 16° e 39° posto per numero di vittime rispetto alla loro popolazione. I più colpiti sono gli stati rurali, soprattutto nel sud.

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Perché la pandemia ha confermato la cattiva salute strutturale delle zone rurali e povere dell’America. “Un’intera regione del Sud è chiamata la “cintura della Bibbia”, per l’importanza della religione, ma per noi è anche la “cintura dell’AVC”, spiega Janani Thapa, professore di salute pubblica all’Università della Georgia. Abbiamo creato un indicatore che integra, a livello provinciale, dati socio-economici (tasso di povertà, percentuale di persone con più di 65 anni, peso delle minoranze) e statistiche sanitarie (diabete, obesità, malattie cardiovascolari). E abbiamo visto una fortissima correlazione tra questo indicatore e l’impatto del Covid. »

America rurale e povera, vulnerabile al virus

Con oltre il 15% di poveri e quasi il 30% di afroamericani, la contea di Upson è un’America vulnerabile. Il follow-up medico è casuale e si mangia male. Ci sono due supermercati a Thomaston: in quello del centro, economico, puoi fare scorta di conserve. Lori Showalter, presidente della camera di commercio, va agli inglesi più costosi e di migliore qualità. Combatte per attirare negozi e ristoranti. Finalmente qualcosa di diverso dal fast food. “È difficile, è nella cultura locale”, lei fa una smorfia.

Tuttavia, la contea di Upson ha conosciuto bei tempi: nel 20° secolo era una mecca per i tessuti e i raccolti della pesca, le cui casse profumate viaggiavano in tutto il paese. In biblioteca, i poster ricordano quei tempi felici, quando Thomaston ospitava le partite dei campionati nazionali di baseball. Ma alla fine del secolo, la competizione internazionale arrivò alla fine dei pescatori, poi della maglia di Thomaston.

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Anche il prezzo della politica

Basti pensare che lo slogan “Make America great again” piace a Thomaston. Un cesto pieno di distintivi recanti l’immagine del governatore della Georgia Brian Kemp – le cui opinioni sono allineate a quelle di Donald Trump, sul commercio oltre che sul Covid (anche se i due uomini ora hanno freddo) – accoglie i visitatori nella sede dellaFaro di Upson. Il repubblicano eletto rimette in gioco il suo mandato a novembre e la sua gestione della pandemia non è in discussione. “Ha fatto quello che doveva essere fatto, assicura Bridge Turner, direttore del settimanale. Abbiamo tutelato i più fragili, e la riapertura ha permesso agli anziani di non rimanere isolati troppo a lungo. »

È felice che sua madre, un’anziana signora in buone condizioni nonostante una recente operazione al cuore d’urgenza, abbia potuto riprendere rapidamente il suo lavoro alla reception del giornale. La Georgia è orgogliosa di essere lo stato meno confinato del paese. Qui, la maschera non è mai stata popolare. “Forse non abbiamo preso abbastanza sul serio il virus”, concede Bridge Turner.

Il vaccino ancora non ispira fiducia. Sulla soglia del suo studio, un medico di famiglia dice di essere convinto dell’efficacia dell’idrossiclorochina. Per precauzione, si rifiuta di dare il suo nome. Quanto al reverendo Dean Hemphill, non è vaccinato. “Dovevo ma mi sono ammalato”, quasi si scusa, assicurando di non essere contrario al vaccino.

Nella contea, a malapena un residente su due è vaccinato e pochi sembrano preoccuparsene. Anche se, a Washington, c’è chi teme che il Covid possa riapparire questo autunno. L’ospedale di Thomaston, invece, sembra aver imparato la lezione dalla crisi: nel parcheggio stanno ultimando i lavori di costruzione di un eliporto metallico. Questo sarà più pratico dei prati circostanti, per la prossima emergenza.

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La vaccinazione, l’anello debole nella lotta al Covid

Con 300 morti ogni 100.000 abitanti, gli Stati Uniti sono uno dei Paesi più colpiti dalla pandemia. Mentre diverse nazioni dell’America Latina (Perù, Brasile e Cile) ed europee (Bulgaria, Ungheria) mostrano un bilancio più cupo, questo non è il caso di altre grandi nazioni comparabili: Regno Unito (264), Francia (221 ), Canada ( 106).

La vaccinazione rimane uno degli anelli deboli nella lotta alla pandemia: solo il 66% degli americani è completamente vaccinato, secondo l’autorità sanitaria federale, rispetto al 79% in Francia, al 74% nel Regno Unito o all’83% in Canada.

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