Un olio d’oliva “extravergine” che risulta essere un olio classico, uova “allevate all’aria aperta” di galline appena uscite da allevamenti industriali, pollo “Cocorico” allevato in Romania senza rispetto delle norme sanitarie francesi ed europee… Secondo alla delegazione preposta alla repressione delle frodi (DGCCRF) nel 2019, il 43% dei mieli presentava difetti di composizione o di qualità e un venditore di pollame su due aveva imbrogliato nel 2020, in particolare sui marchi di qualità degli allevatori. Sebbene queste “truffe delle etichette”, come le chiamano i professionisti, siano il più delle volte prive di pericolo per la salute del consumatore, l’impatto può essere significativo per i settori interessati.

Tutti hanno in mente lo scandalo delle lasagne di cavallo. Nel 2019, diverse marche di lasagne surgelate hanno scoperto che le lasagne di manzo che vendevano contenevano in realtà carne di cavallo. Sull’olio d’oliva, il DGCCRF punta a truffe di qualità, con miscele di oli vendute come olio d’oliva.

Esiste su oli di primo prezzo, ma rimane molto controllatotempera Olivier Nasles, presidente del sindacato dell’olio d’oliva AOP della Provenza. Ciò che ci colpisce di più sono gli oli d’oliva stranieri venduti come oli d’oliva francesi, è una frode a cui siamo regolarmente esposti “. Di 122 oli d’oliva testati dalla DGCCRF nel 2021, il 77% presentava difetti, principalmente l’etichettatura.

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Per i produttori, questi prodotti, che non rispettano gli standard francesi o addirittura europei, costituiscono concorrenza sleale. “Spesso, nelle trattative, i produttori sono in concorrenza con questi prodotti di qualità inferiore ma più economici, il che li costringe ad abbassare i prezzi e quindi il loro margine di redditività”, dice Yannick Fialip, della FNSEA.

Sfiducia dei consumatori

Il rischio è anche quello di svalutare l’immagine del marchio. Quando inganni un consumatore, in seguito ha difficoltà a fidarsi di te, da qui l’importanza di denunciare chi vende questi prodotti.», spiega Olivier Nasles. L’interprofessione dei produttori di olio d’oliva ha anche ingaggiato, per una decina d’anni, un esperto incaricato di stanare le truffe sui mercati provenzali e di poterle poi denunciare al DGCCRF.

I professionisti del settore assicurano che questi alimenti fraudolenti non sono molto presenti nei supermercati, dove i prodotti vengono regolarmente controllati, ma può capitare un incidente: “I rivenditori dovrebbero controllare i loro fornitori, ma nello scandalo della carne di cavallo si trattava di un prodotto al dettaglio», ricorda Stéphanie Chevalier Lopez, fondatrice di SCL Qualité, un centro di consulenza sull’igiene alimentare. “I problemi si verificano piuttosto nei mercati paralleli, dove alcuni vendono bottiglie senza etichetta», assicura Olivier Nasles.

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Nessun profilo tipico del truffatore

Non esiste un “profilo tipico” del truffatore, il che li rende più difficili da stanare. “Potrebbe essere il commerciante in una bancarella del mercato che vende uova ruspanti quando non sono ruspanti, o una frode su larga scala come nel caso della carne di cavallo che finge di essere per manzo, dice Stéphanie Chevalier Lopez.

La ONG Foodwatch vuole mettere in guardia su questo fenomeno. Le frodi alimentari sono un fenomeno in crescita ma abilmente celato, sia dalle nostre autorità che dall’industria agroalimentare e dalla grande distribuzione che ne sono perfettamente consapevoli», dice Ingrid Kragl, autrice del libro Mangia finto per davvero. Scandali di frode alimentare (Robert Laffont, 2021) e direttore dell’informazione presso Foodwatch. Anche i consumatori stanno iniziando a mobilitarsi. Una petizione per una maggiore trasparenza sulle frodi alimentari, lanciata dall’Ong, ha raccolto 42mila firme.

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