Ci vollero 80 giorni perché la guerra raggiungesse Pokrovske, un villaggio nel Donbass vicino a Bakhmout, sotto il controllo ucraino, ma ora a meno di venti chilometri dalle postazioni russe. Atterrò sotto forma di proiettili, uno dei quali la sera del 14 maggio ha lasciato un profondo buco cilindrico proprio davanti alla casa di Anastasia e Yuri. “Abbiamo sentito degli spari. io credo loro (Soldati ucraini) stavano cercando di abbattere un drone”, dice questo contadino di 32 anni in mezzo ai vetri rotti lasciati dall’esplosione. “Siamo subito scesi in cantina e venti minuti dopo sono iniziate le esplosioni. » Caduti in una strada ormai regolarmente attraversata dai carri armati ucraini, i proiettili non hanno provocato feriti.

Progresso lento, pagato caro

L’esplosione ha lasciato sotto shock la coppia, così come la figlia di 5 anni e la nonna, che si sono rifugiate ancora in cantina. Scioccato, ma non sorpreso. “Quando ha cominciato (24 febbraio)pensavamo che la guerra sarebbe arrivata immediatamente da noi”, assicura Anastasia, mentre le esplosioni echeggiano in lontananza. Ma di fronte alle posizioni ucraine che sono state fortificate per quasi otto anni, l’avanzata russa nel Donbass è lenta e costosa. Un tentativo di prendere alle spalle l’esercito ucraino posizionando un ponte di barche sul fiume Siversky Donets si è concluso, intorno al 10 maggio, in un vero disastro: quasi 80 carri armati e veicoli da combattimento russi, che avevano appena attraversato il fiume o si preparavano a farlo così, furono bombardati e completamente distrutti dai 17e Brigata di carri armati ucraini.

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In difficoltà e costretto a ridimensionare la sua ambizione iniziale – quella di un generale avvolgimento dell’est dell’Ucraina – l’esercito russo è però ben lungi dall’arrendersi. A est, la cattura del villaggio di Popasna il 7 maggio gli ha permesso di preparare un’avanzata sulla città di Bakhmout, 30 chilometri più a ovest. “Le forze russe continuano a creare le condizioni per la battaglia di Severodonetsk”,ha scritto l’Institute for the Study of War, un think tank americano, il 14 maggio. “È estremamente improbabile che le forze russe riescano a catturare Bakhmut, ma potrebbero tentare di tagliare o distruggere l’autostrada che porta da Bakhmut a Severodonetsk se riescono ad avanzare abbastanza. »

Il rifiuto di partire

“Ci stiamo preparando (…) un assalto all’autostrada Lysychansk-Bakhmut da Popasna e Bilohorivka”, ha confermato lo stesso giorno sui social il governatore della regione di Luhansk, Sergei Gaïdaï. Se questa manovra di accerchiamento dell’area urbana di Lyssytchansk-Severdonetsk avrà luogo, le due tenaglie delle tenaglie russe dovrebbero incontrarsi a Bakhmout, dove prima della guerra vivevano circa 70.000 persone.

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Oggi, ci rimarrebbe, secondo i dati forniti La Croce dall’amministrazione militare, che circa 360.000 persone nella regione di Donetsk erano sotto il controllo ucraino, rispetto a 1,6 milioni prima dell’invasione russa. A Bakhmout, alcuni si rifiutano di fare le valigie. “Non vedo dove andare, e poi ci siamo abituati”, dice Annia, che questa domenica 15 maggio si sta godendo il sole sulle rive del fiume Bakhmutovka.

Abitudine… Una parola che ricorre costantemente nel discorso degli abitanti di questa regione dove la guerra fa parte della vita quotidiana da quasi otto anni. “Era un po’ più tranquillo nel 2014”, ammette questo lavoratore in pensione. A Pokrovske, Anastasia e Yuri si scontrano. Ma il bombardamento del giorno prima, appena fuori dalla loro finestra, ha scosso le loro convinzioni: “Vedremo come va la notte, Anastasia sciolta, in piedi sotto il portico della casa. E se continua così, ce ne andremo. »

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