Dopo Cina continentale e Hong Kong, le autorità dell’ex colonia portoghese (1) si sono allineate, dall’11 luglio, alla politica draconiana dello “zero Covid”: questa consiste nel confinare e testare massicciamente la popolazione non appena qualche caso appaiono, nella speranza di arginare l’epidemia. Poiché il numero di casi di Covid-19 continua ad aumentare, raggiungendo i 1.700 casi questa settimana, Macao è entrata nella sua seconda settimana di blocco per almeno altri cinque giorni.

“È difficile per gli anziani”

“Le autorità ci hanno chiesto di restare a casa, salvo andare puntualmente al supermercato, e dobbiamo sottoporci regolarmente a test” dice Philip Yun, un assistente sociale impegnato in una ONG locale che lavora con gli anziani.

Originario di Hong Kong ma che vive da più di vent’anni a Macao con la sua famiglia, Philip non è affatto sorpreso. “Mi chiedevo quando i leader politici di Macao avrebbero deciso di seguire le restrizioni già imposte da tempo a Hong Kong e sulla terraferma, Egli ha detto. Doveva succedere e un po’ ci aspettavamo, ma è dura per tutti gli anziani che non possono uscire di casa e ai quali portiamo pasti e generi di prima necessità. »

“Un disastro sociale per i giovani dipendenti del casinò”

Restano aperti alcuni servizi pubblici e attività commerciali, come supermercati e farmacie. Ma i casinò – che in tempi normali rappresentano circa l’80% delle entrate del governo di Macao, metà del suo prodotto interno lordo e danno lavoro a un residente su cinque – devono rimanere chiusi. La scorsa settimana, le autorità hanno iniziato ad abbassare il sipario su uno dei casinò più famosi di Macao, il Grand Lisboa, chiudendo all’interno più di 500 persone dopo aver scoperto 13 infezioni legate al locale.

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Per questo settore, la cui attività è addirittura maggiore di quella di Las Vegas, si tratta del primo confinamento in più di due anni. Questa misura pone fine a un accordo tra il governo locale e i casinò che prevedeva la chiusura temporanea solo degli stabilimenti in cui sarebbero stati scoperti casi di Covid.

Dalla scorsa settimana, i sei gruppi nel settore dei giochi – Sands China, Galaxy Entertainment, SJM Holdings, Melco International, MGM China e Wynn Macau – hanno visto le loro azioni crollare del 6-9% nelle prime contrattazioni. Le autorità hanno annunciato che i datori di lavoro non sono obbligati a pagare i propri dipendenti per tutta la durata del lockdown. “Sarà un disastro sociale per tutti i giovani dipendenti dei casinò, preoccupa un sindacalista locale che ha rifiutato di essere nominato, perché non verranno pagati affatto in attesa di una riapertura incerta. »

Maggiore monitoraggio degli spender

Macao è l’unico posto in Cina dove sono ammessi i casinò. La pandemia ha colpito duramente questa manna della regione semiautonoma che ha adottato una strategia “zero Covid” simile a quella di Pechino.

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Macao ha visto le sue entrate turistiche spazzate via dalle dure misure imposte per combattere la diffusione del Covid-19. La campagna anticorruzione del presidente cinese Xi Jinping ha anche portato a un maggiore controllo sui giocatori spendaccioni e sui funzionari corrotti che potrebbero recarsi a Macao per riciclare denaro.

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