Due tipi di neonicotinoidi, insetticidi noti per uccidere le api, potrebbero tornare nei campi di barbabietole nel 2022. Un progetto di ordine esecutivo, che prevede la loro autorizzazione in deroga, è oggetto di una consultazione pubblica online fino a domenica 16 gennaio. Un accordo simile era già stato preso per la campagna della barbabietola del 2021.

Mancanza di ricerca

Questa è la continuazione di una lunga telenovela, che va avanti dall’adozione della legge per la riconquista della biodiversità nel 2016. Questo ha agito sul divieto di cinque neonicotinoidi per tutti i settori agricoli, da settembre 2018. Ma nel 2020 la proliferazione di un afide, causa del giallo della barbabietola, è stata devastante per il settore. Insieme a una siccità, ha causato perdite di rendimento di circa il 30% in tutto il paese.

Su invito dei bieticoltori, la maggioranza parlamentare ha poi ribaltato il testo del 2016. Possono essere concesse esenzioni per l’uso dei neonicotinoidi: a condizioni, e al più tardi fino alla fine del 2023.

Tuttavia, la ricerca sull’argomento è stata a lungo messa da parte. Nel maggio 2021, un rapporto dell’Agenzia nazionale per la salute e la sicurezza alimentare, ambientale e sul lavoro (Anses) ha evidenziato “lacune significative nella ricerca sul controllo degli afidi di barbabietola”, nella letteratura scientifica. In Francia, sottolinea Christian Huyghe, direttore scientifico dell’agricoltura presso l’istituto di ricerca Inrae, “Quando è stata approvata la legge 2016, esistevano solo pochi progetti in materia”.

Nessuna “soluzione semplice”

A seguito della puntata del 2020 è stato varato un piano nazionale di ricerca, dotato di 20 milioni di euro, pilotato da Inrae e dall’Istituto tecnico per le barbabietole (ITB). “Questo piano è stato un vero acceleratore”, osserva Fabienne Maupas, capo del dipartimento scientifico dell’ITB. “Per misurarlo, è quattro volte il nostro budget annuale. » La prima ondata di esperimenti, nel 2021, ha riunito 57 agricoltori.

“Dobbiamo allontanarci dall’idea che troveremo una soluzione efficace e semplice da implementare come i neonicotinoidi”, spiega Christian Huyghe. Nell’agricoltura convenzionale l’alternativa è l’applicazione di insetticidi e fungicidi per irrorazione, quando si manifestano gli episodi di ittero. Meno efficace, comporta anche il rischio di vedere emergere resistenza negli afidi.

nemici naturali

Nel suo parere di maggio 2021, ANSES sostiene che la soluzione risiede più in una combinazione di pratiche. “Uno dei temi è trovare un modo per regolare la presenza di afidi”, spiega Christian Huyghe. Gli esperimenti effettuati nel 2021 hanno esplorato l’uso di strisce di fiori o colture cosiddette “da compagnia”, associate alle barbabietole. L’obiettivo: attirare gli afidi verso altre specie o attirare i loro nemici naturali (o addirittura rilasciarli direttamente nelle colture).

Vengono inoltre effettuati test per trovare decotti e repellenti. L’obiettivo, in teoria, è quello di limitare il più possibile l’uso di prodotti fitosanitari. “Non abbiamo ancora trovato un sistema generalizzabile dal 2022, conclude Christian Huyghe. Abbiamo risultati preliminari incoraggianti che devono ancora essere confermati e testati su scala più ampia. »

Liberalizzazione del mercato dello zucchero

Tuttavia, aspettare fino al 2024 non convince le tre associazioni di difesa ambientale che fanno parte del consiglio di sorveglianza preposto al monitoraggio dei neonicotinoidi. “Una soluzione intermedia avrebbe potuto essere quella di concedere esenzioni per alcuni post-trattamenti, e solo nelle zone colpite da ittero”, propone François Veillerette, portavoce di Future Generations.

Agli occhi dell’attivista, la questione si pone soprattutto in termini economici. “In futuro dovremo accettare di avere una produzione inferiore e riconsiderare la politica dello zucchero che vogliamo in Europa. » Nel mirino: la liberalizzazione del mercato dello zucchero nel 2017 che aveva messo fine alle quote e si è accompagnata alla sovrapproduzione a livello globale. I prezzi erano poi crollati.

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