Quando lo scienziato americano Charles David Keeling decise di misurare i livelli di anidride carbonica nell’atmosfera nel 1958, pochi osservatori sospettavano che questo esperimento avrebbe cambiato la nostra visione del mondo.

Questo Programma di carenaggiocon l’obiettivo di “documentare gli effetti della combustione di carbone e petrolio sulla distribuzione del gas CO2 nell’atmosfera e negli oceani del pianeta”, ci ha mostrato fin dai primi anni che la tendenza al rialzo era direttamente legata all’attività umana.

Dalla fine dell’ultima era glaciale 11.500 anni fa, il livello di anidride carbonica nell’atmosfera era rimasto generalmente stabile, tra 260 e 280 ppm (parti per milione). Quando Keeling iniziò a misurare nel 1958, il livello di CO2 nell’aria all’osservatorio di Mauna Loa (nelle Hawaii) era di 313 ppm. Nel 1971, questa percentuale era salita a 323 ppm, un modesto aumento di poco superiore al 3%, ma confermando la tendenza. Quando Keeling morì nel 2005, il livello di anidride carbonica era vicino a 380 ppm. Al momento della stesura di questo articolo, ha superato i 420 ppm.

Non solo non siamo riusciti ad appiattire questa curva, ma sta solo accelerando. Vasti territori del pianeta diventeranno inabitabili e la biodiversità terrestre è sull’orlo dell’estinzione di massa. Allora… cosa stiamo aspettando per agire? Gli scienziati che hanno seguito il lavoro di Keeling potrebbero benissimo mettere insieme gli studi che dimostrano che il disastro è alle porte, i loro avvertimenti sembrano cadere nel vuoto.

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I nostri governi non hanno mai raggiunto gli obiettivi di riduzione dei gas serra da loro stessi fissati. Nonostante tutto, trovo sempre più difficile biasimarli, perché la loro mancanza di leadership ambientale è direttamente collegata alla totale apatia degli elettori.

Le elezioni della scorsa primavera in Ontario ne sono un esempio lampante. Da un lato, i conservatori progressisti di Doug Ford hanno promesso nuove autostrade nelle corone di Toronto. Di fronte alle critiche, la loro risposta è stata tanto rapida quanto semplicistica: dobbiamo fermare “questa guerra agli automobilisti”. D’altra parte, il Nuovo Partito Democratico ha proposto di ridurre del 40% i costi dell’assicurazione auto. Le elezioni si vincono e si perdono nelle corse suburbane, quindi i piloti sono i re.

Quando si tratta di ambiente, il CAQ in Quebec e il PC in Ontario sono sulla stessa lunghezza d’onda. Nella periodica lite tra il CAQ e il sindaco del Quebec sulla tramvia, la percezione che il minimo spazio concesso al trasporto pubblico danneggi gli automobilisti è stata citata dal ministro del CAQ Éric Caire: “Il sindaco del Quebec dice di non voler pagare una guerra all’automobile; lascia che lo dimostri e smettila di inquinare l’esistenza dei conducenti con progetti del genere! »

Il flagello dell’espansione urbana incontrollata e la distruzione degli ecosistemi sono in contrasto con lo sviluppo regionale. E quando vengono denunciati i nostri peccati ambientali, alcuni scelgono la facile replica: che dire della Cina e delle sue fabbriche di carbone? E le multinazionali del petrolio? Perché dovremmo privarci della vita se non fanno sacrifici?

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Questo è dove sta il problema. Il cambiamento climatico è affare di tutti, ma non tutti ne subiranno le conseguenze allo stesso modo. Il nostro sistema capitalista è basato sulla concorrenza, non sulla solidarietà. Economicamente, è un vicolo cieco. Politicamente, la realtà è la seguente: l’ambiente non vince le elezioni, né in Quebec, né in Ontario, né in molte altre province o stati.

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Era la notte del Super Bowl. L’aeroporto di Tampa Bay, in Florida, ha twittato con orgoglio “Prevediamo di avere circa 200 jet privati ​​parcheggiati al TPA durante il Super Bowl. Questa cascata di partenze dopo il Super Bowl ci renderà brevemente l’aeroporto più trafficato degli Stati Uniti, se non del mondo. #GoBucs »

Centinaia di jet privati. Tonnellate di inquinamento espulse nell’atmosfera da pochi molto ricchi. Oh, ma voi proletari, non dimenticate di portare le vostre valigie al supermercato! Dobbiamo salvare il pianeta!

Ci sono quei giorni in cui mi dico che non ce la faremo. Che la causa è persa. Ma resisto, perché se il pessimismo e il cinismo sono facili, non hanno mai risolto un problema. La scienza deve combattere, anche se è ovviamente contro il filone della politica e del capitalismo.

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