L’operatore del fiume Rodano punta tutto sul fotovoltaico. La Compagnie Nationale du Rhône (CNR) ha annunciato lunedì 23 maggio un investimento di 1 miliardo di euro entro il 2030 nella realizzazione di progetti solari in tutta la Valle del Rodano.

È stata costituita una consociata interamente dedicata, Solarhona. Il suo raggio d’azione è piuttosto vasto: 47 comunità di comuni che si sono formate sulle sponde del fiume, con comunità talvolta distanti una quarantina di chilometri.

Difficoltà a trovare terreno

Se l’azienda cerca di lanciare una rete così ampia, è perché è molto difficile trovare terra. La concorrenza è molto agguerrita tra attori pubblici, come la regione o la metropoli di Lione, che hanno tutti lanciato piani solari. “Siamo in un contesto di scarsità di terreno in aree già artificializzate”, riassume Julien Marchal, il direttore Nuove Energie del CNR che assume la guida di questa controllata e promette di “cucito a mano”.

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I proprietari dei tetti potranno acquisire una quota di partecipazione fino al 40%. Avranno inoltre la possibilità di scegliere tra l’affitto da venticinque a trent’anni o il conguaglio alla partenza. “Associarli ai progetti permette di rafforzare l’accettabilità”, nota Julien Marchal, parlando però di a ” sfida “.

Due terzi dei gigawatt previsti nel 2030 proverranno dall’installazione di pannelli su tetti o tende da sole e un terzo a terra. “degradato, di piccole dimensioni, inutilizzabile”spiega il boss di Solarhona.

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L’azienda afferma di avere già 80 progetti in corso, in diverse fasi di sviluppo, per un totale di circa 100 megawatt, con la realizzazione di “600 posti di lavoro diretti e indiretti”.

Il solare è più facile da implementare rispetto al vento

Il piano solare del CNR rappresenta un aumento di sette volte delle attuali capacità dell’azienda nel fotovoltaico, che si attesta al primo posto nella produzione rinnovabile in Francia. “È un’energia competitiva facile da dispiegare”, sottolinea Laurence Borie-Bancel, presidente del consiglio di amministrazione.

Oltre alla classica attività attorno alle dighe, negli ultimi anni il CNR aveva investito principalmente nell’eolico, con oggi 700 MW di installazioni. Ma sul campo, l’ostilità dei residenti locali sta ostacolando lo spiegamento.

Da qui questa accelerazione dell’energia solare e il lancio di numerosi esperimenti, ogni volta con l’obiettivo di occupare nuovi spazi. Nel 2019 il CNR ha schierato un dimostratore galleggiante di una centrale solare su un bacino per l’irrigazione. Altri progetti di questo tipo dovrebbero vedere la luce.

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Nel 2021 ha lanciato un altro progetto sperimentale con pannelli “bifacciale” che può essere posato verticalmente lungo gli argini. “Decolti industriali, argini o strade abbandonate” potrebbe essere utilizzato in futuro, spiega Julien Marchal.

Compensare le scarse prospettive di sviluppo delle dighe

Nel frattempo, l’obiettivo del CNR non cambia. A fine decennio prevede ancora una capacità installata di 3.500 MW di energia eolica e solare, che è allo stesso livello del suo parco idraulico.

L’azienda, la cui concessione è stata appena rinnovata fino alla fine del 2041, cerca di essere meno dipendente dal Rodano, la cui idraulica è destinata a diminuire, in particolare a causa del riscaldamento globale. “Abbiamo ancora una capacità di sviluppo nell’idraulica, ma è marginale”, sottolinea il boss del CNR, riferendosi in particolare alla realizzazione di sei nuove centrali. In totale solo tra 0,5 e 1 TWh di produzione potrebbero essere aggiunti, entro il 2030, agli attuali 13,65 TWh.

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