Andare o restare in Russia? Con il passare dei giorni e dell’offensiva russa in Ucraina, la questione si fa sempre più acuta per molti dirigenti di società francesi che hanno investito in Russia. “Con 1.200 aziende, la Francia è il principale investitore estero in Russia”, ricorda Emmanuel Quidet, presidente della Camera di Commercio e Industria Francia-Russia (CCI-FR). Si stima che queste aziende, 35 delle quali appartenenti al CAC 40, impieghino circa 160.000 persone a livello locale.

“La maggior parte dei dipendenti lavora per grandi gruppi, afferma Julien Vercueil, economista presso l’Istituto nazionale di lingue e civiltà orientali. Ma è stato creato anche un ecosistema di servizi VSE, con persone che hanno costruito la propria vita in Russia, a volte mettendo su famiglia. Per questi ultimi la partenza non avrebbe le stesse conseguenze dei gruppi internazionali. »

Messaggi molto virulenti

Tra questi gruppi ci sono i giganti dell’industria alimentare (Danone o Lactalis), della distribuzione (Auchan, Leroy Merlin o Decathlon), dell’automotive (Stellantis o Renault), del lusso (LVMH o Hermès) e molti dell’energia ascoltata, con Total…

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Alcuni giorni fa, funzionari eletti dall’Europa Écologie-Les Verts si sono recati presso la sede di Auchan vicino a Lille per invitare i marchi appartenenti alla famiglia Mulliez (Auchan, Decathlon e Leroy Merlin) a cessare le loro attività in Russia. Alcuni manifestanti di associazioni di ucraini in Francia, dal canto loro, si sono piazzati davanti alla sede di Danone, a Parigi, per protestare contro il proseguimento delle attività del gruppo caseario.

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“Vedo cose molto virulente che accadono sui social network, confida una fonte in una delle società francesi presenti in Russia. Come loghi di società macchiati di sangue o inviti al boicottaggio. »

Il caso del Sud Africa

Presso l’Università americana di Yale, nel Connecticut (USA), il team del professor Jeffrey Sonnenfeld, specialista in corporate governance, mantiene un elenco aggiornato delle decisioni delle società straniere stabilite in Russia. Il 18 marzo circa 400 aziende avevano già deciso di sospendere temporaneamente o definitivamente la loro attività.

“Chi ha avuto il coraggio di partire prima ha trascinato giù gli altri che temevano per la propria immagine internazionale”, spiega Jeffrey Sonnenfeld, secondo il quale le aziende hanno il dovere morale di lasciare la Russia. Traccia un parallelo con il Sud Africa negli anni ’80: “La partenza di molte aziende è stata un fattore molto importante nella destabilizzazione del governo e nella fine dell’apartheid. »

Tra i brand più noti in tutto il mondo, McDonald’s, Starbucks, Ikea, BP, Shell, Apple, Uniqlo e H&M hanno già annunciato la sospensione delle loro attività. “Nel 2014-2015, dopo l’invasione della Crimea da parte della Russia, i gruppi anglosassoni sono stati i primi a prendere una decisione del genere, osserva l’economista Julien Vercueil. La maggior parte delle aziende francesi, anche se si sono posti la domanda, non si sono mosse. »

Questa volta, i gruppi francesi non sono assenti da questo movimento di ritiro, in particolare Hermès, Kering, Chanel o persino LVMH. Quest’ultimo ha così temporaneamente chiuso i 124 negozi che il gruppo possiede nel Paese, ma continuerà a pagare gli stipendi dei propri dipendenti.

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Un rischio di sequestro

Altri hanno scelto di continuare per il momento. È il caso dei marchi della galassia Mulliez. Auchan, che ha 30.000 dipendenti in Russia e 231 negozi, ricava circa il 10% delle sue entrate da questo mercato. Leroy Merlin, con i suoi 36.000 dipendenti e oltre 100 negozi, svolge il 18% delle sue attività in Russia. Questo è anche il caso di Renault, che realizza il 18% delle sue vendite in Russia e impiega 40.000 persone lì.

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“Va inoltre ricordato che la Russia minaccia di sequestrare i beni di società che lasciano definitivamente il Paese, osserva Sébastien Jean, professore di economia al Conservatorio nazionale di arti e mestieri. Questo significa il rischio di perdere miliardi di euro investiti in asset, materiali o immateriali (organizzativi, formativi o, in alcuni casi, tecnologici).»

Inoltre, una legge russa impedisce alle società straniere di vendere i propri beni. “Di fronte alla tragedia in Ucraina, però, è impercettibile giustificarsila prosecuzione dell’attività per ragioni economiche”, dice una fonte vicina a un’azienda francese che non ha lasciato.

Solidarietà con i dipendenti

I gruppi che restano fermi in realtà sollevano argomenti etici. Auchan ha indicato internamente “aver fatto la scelta di non lasciare la Russia per continuare a pagare gli stipendi e fornire cibo” alla popolazione, spiega il rappresentante sindacale del gruppo CFDT Gilles Martin.

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È il caso anche di Bonduelle, titolare di tre stabilimenti di conserve e surgelati che “produrre alimenti essenziali” per i consumatori russi. L’azienda si ritiene responsabile di non farlo “non contribuire alla scarsità di cibo”. I suoi leader hanno annunciato che tutti i profitti realizzati in Russia durante il conflitto sarebbero stati utilizzati “alla futura ricostruzione delle infrastrutture e degli ecosistemi agroalimentari in Ucraina”.

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“Il management di Danone ha spiegato internamente che stava sospendendo i suoi investimenti ma mantenendo la sua attività produttiva per soddisfare le esigenze alimentari dei russi, in particolare in termini di nutrizione infantile”, spiega, da parte sua, un funzionario sindacale del gruppo francese, secondo il quale è necessario essere solidali con i dipendenti russi.

Nessun ordine del governo

L’economista e direttore della ricerca del CNRS, Élie Cohen, indica messaggi ambigui dall’Europa. “Non possiamo incolpare Total per la sua presenza in Russia, che le offre un accesso vitale alle risorse di gas e petrolio per le quali ha investito miliardi di euro, e, allo stesso tempo, riconoscere che, per il momento, non possiamo vivere senza di essa”, Egli ha detto. Le società sottolineano inoltre che il governo francese non ha emesso alcuna ingiunzione a lasciare la Russia.

La situazione è sostenibile? “Anche esercitata da un azionista di minoranza, la pressione si fa sentire, segnala Élodie Valette, partner di BCLP, poiché le aziende prendono sempre più in considerazione il rischio reputazionale. » In un mondo in cui le tensioni sono in aumento, la loro area di attività internazionale rischia di ridursi di conseguenza.

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Un partner commerciale con peso relativo

Il disavanzo commerciale della Francia con la Russia è sceso da 3,1 miliardi di euro nel 2019 a 566 milioni nel 2020. Nello stesso anno, la Russia era la 17e fornitore di Francia e Francia era il 18e cliente della Russia, assorbendo l’1,5% delle sue esportazioni, secondo i dati della Direzione Generale del Tesoro. Gli investimenti diretti francesi in Russia provengono da tempo dal gruppo TotalEnergies (Yamal LNG, Arctic LNG 2).

I principali prodotti esportati dalla Francia alla Russia sono i mezzi di trasporto, poi i prodotti chimici, i profumi ei cosmetici.

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