oggiurnal: Cosa dobbiamo intendere nell’espressione “è il ritorno della guerra in Europa”?

Isabella Davion: L’Europa non è in guerra ma, è un dato di fatto, in Europa c’è la guerra. Una frase che ci interroga perché, dalla fine della guerra fredda, pensavamo fosse finita. Eppure, nel 1991, è scoppiata una guerra civile in Slovenia, a due ore da Parigi. Proprio come l’Ucraina è a due ore da Parigi…

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Ciò che segna così intensamente la nostra mente oggi è l’invasione di un territorio da parte di uno Stato terzo. Sorgono subito le reminiscenze della seconda guerra mondiale, con l’ingresso di un esercito in un paese vicino. Sono stato colpito da una domanda dei miei studenti, sorpreso dal fatto che non ci fosse una dichiarazione di guerra come spesso imparano dai libri di testo. Tuttavia, la maggior parte delle guerre si svolgono senza dichiarazione: si tratta più di un “ingresso” in guerra, di instaurazione di uno “stato” di guerra.

La regione d’Europa in cui è in corso il conflitto non rafforza le reminiscenze che evoca?

ID: Assolutamente. Il fascicolo ucraino è stato aperto nel 1917 e da allora non è mai stato chiuso. Per me l’Europa centro-orientale è come la “scatola nera” dell’Europa. Studiando la sua storia, capiamo molte cose.

Inoltre, che lo sappiamo bene o male, nelle nostre società resta il ricordo della Seconda Guerra Mondiale: la retorica di Vladimir Putin – quando parla di denazificazione! –, come ben mostra anche quella degli ucraini. Le immagini di bombardamenti, carri armati, file di persone in fuga per le strade, profughi ai confini della Polonia o della Romania… rafforzano questa angosciante impressione di deja-vu, come se questa guerra avesse un lato anacronistico.

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Solo che l’energia nucleare apre un’altra dimensione, un’altra minaccia…

ID: Naturalmente, il fatto che la Russia sia una potenza nucleare aumenta l’ansia che si diffonde nell’Europa occidentale. Questo può essere visto con la “presa” di Chernobyl da parte dei russi. Alimenta la paura dell’apocalisse, anche se sappiamo che la pianta non può essere usata come arma. Ma, sia civile che militare, l’energia nucleare è terrificante in questo tipo di situazione.

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Quali sono i sentimenti che lo stato di guerra provoca nei belligeranti?

ID: Tra i belligeranti c’è un primo stupore. Per gli ucraini ovviamente, ma senza dubbio anche per l’opinione pubblica russa, che ha scoperto la mattina quando si sono alzati che il loro paese era entrato in guerra contro il suo vicino. Poi viene la volontà di difendersi e la rassegnazione alla necessità di combattere. Quest’ultimo non è immediato perché, anche se la guerra è il fenomeno sociale più diffuso nel mondo, nessun popolo vuole essere in guerra.

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In questo tipo di invasione, gli osservatori che siamo noi pensano in termini di “bravi ragazzi” e “cattivi”. È troppo abbozzato?

ID: Hai innegabilmente un paese aggressore e un paese attaccato che è impossibile rimandare indietro. Tuttavia, bisogna sempre fare i conti con la complessità, soprattutto nel caso in cui la guerra sia anche una guerra di propaganda come qui. Come possiamo riuscire a smontare le argomentazioni semplicistiche di Vladimir Putin se non ne analizziamo il funzionamento?

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Ad esempio, la sua accusa di “Ucraina nazista” si nutre abusivamente del vero compiacimento che alcuni nazionalisti ucraini avevano nei confronti di Hitler, come molti altri in Europa. Questo va spiegato, così come va spiegato che Vladimir Putin, nel 2022, si sta comportando in linea con i leader dell’URSS.

Siamo così tornati a un “tempo di guerra”?

ID: Non credo che questa aggressione – in ogni caso lo spero ardentemente – inaugurerà un nuovo ciclo di conflitti in Europa. D’altra parte, pensavamo che dopo le due guerre mondiali la pace fosse diventata lo stato naturale dell’Europa e la guerra un’eccezione. Un’idea opposta a quella dei secoli precedenti che vedeva la pace come uno stato temporaneo tra due conflitti.

Tuttavia, questo stato naturale potrebbe non essere così naturale, proprio come la democrazia non è qualcosa su cui basarsi una volta per tutte. Entrambi devono essere difesi. Quando ho proposto ai miei studenti di storia di sostituire il mio corso con una sessione di domande e risposte sull’attualità in Ucraina, le loro domande, molto preoccupate, sono divampate per un’ora, con osservazioni molto rilevanti. A chi chiedeva cosa fare, dicevo loro che studiare la storia dell’Europa come fanno loro e, in particolare, dell’Europa centro-orientale, era già un grande passo.

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