Lo spirito di Flora Daniel, 10 anni, fugge per un momento dal cortile sabbioso dove ora trascorre le sue giornate. Armata di un bastoncino di paglia, la bambina scrive sul sedile di una sedia. Quindi, cancella il suo dipinto immaginario. E ricominciare. Alle 6:30, il suo più giovane, che fluttua in bermuda e una maglietta oversize, è l’ultimo dei suoi fratelli ad andare a scuola. Il giovane residente di Wau, la seconda città più grande del Sud Sudan, ha intrapreso questa strada per tre anni. Fino a quando suo padre, Daniel Augustino, non lasciò cadere l’ascia, poco prima dell’inizio dell’anno scolastico, ad aprile.

“Alcuni giorni non c’è cibo a casa. E non ce ne sono più neanche a scuola. Quindi, le ho detto che sarebbe rimasta a casa quest’anno e che avrei fatto del mio meglio per iscriverla l’anno prossimo “. lui promette. È probabile che circa 178.000 bambini in età scolare subiscano la stessa sorte da quando il Programma alimentare mondiale (WFP) ha smesso di offrire loro pasti gratuiti, principalmente a causa della guerra in Ucraina.

Giorni abbreviati dalla fame

“Avevamo già lanciato l’allarme un anno fa. Le restrizioni di budget ci hanno costretto a dimezzare le nostre porzioni, spiega Marwa Awad, rappresentante del WFP con sede in Sud Sudan. Ma il la guerra in Ucraina ha recentemente aggravato la situazione distogliendo l’attenzione dei donatori e aumentando i prezzi di cibo e carburantediminuisce il potere d’acquisto della popolazione e limita la nostra capacità di agire. »

L’impatto è stato immediato. “L’anno scorso eravamo quaranta studenti. Quest’anno siamo solo in dieci a restare tutto il giorno”, dice Thereza Nicola, 11 anni. È accompagnata da sua madre, una vedova che vende noccioline e carbone per sopravvivere. Come la maggior parte dei suoi compagni di classe, Thereza Nicola frequenta le prime due ore e mezza di lezione. Prima di tornare a casa per la pausa, a stomaco vuoto.

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“Quando i miei figli tornano, li metto a dormire perché non si lamentino della fame”, testimonia Ayak Wek, casalinga. Solo i suoi due più piccoli continuano a frequentare le lezioni part-time, le rette della scuola superiore sono fuori portata per i due maggiori. “Una madre non può essere felice di mandare i suoi figli a scuola a stomaco vuoto, aggiunge Victoria Alphonse. Non riescono a concentrarsi su ciò che l’insegnante insegna loro. » Questa parrucchiera, abbandonata dal marito in favore della seconda moglie, non ha altro pasto da offrire alle sue sei figlie che il porridge senza zucchero.

Malnutrizione, lavoro minorile e sfruttamento sessuale

“I cestini del WFP erano rivolti ai bambini che studiano nelle scuole pubbliche, i cui genitori non possono permettersi di nutrirli adeguatamente. Questi pasti erano equilibrati. Con la loro distribuzione interrotta, la malnutrizione rischia di esplodere”, avverte Grace Alek, che stava valutando questo programma per l’ONG locale Peace Corps. L’operazione umanitaria conferma un preoccupante calo delle presenze quando solo tre bambini su dieci fino ad allora erano a scuola.

Prevede altri effetti perversi come l’aumento del lavoro minorile, la criminalità, lo sfruttamento sessuale ei matrimoni precoci. “Ci viene detto che è a causa della guerra in Ucraina. Ma che dire dei nostri figli? Almeno gli ucraini stanno morendo a pancia piena, mentre noi stiamo morendo di fame! », si fa prendere la mano Abial Mabeny, in nome dell’associazione dei genitori e degli insegnanti di una scuola elementare di Wau.

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Ma non tutto è riconducibile alla crisi ucraina. Il governo, afflitto dalla corruzione, non paga nemmeno i suoi dipendenti. In qualità di agente penitenziario, Daniel Augustino non riceve un centesimo da marzo. Teme che i suoi figli vengano espulsi dalla scuola per non aver pagato le tasse scolastiche, moltiplicate quest’anno per 1,5. Privati ​​di una mensa, questi ultimi hanno il vantaggio di potersi scambiare le divise. Sarebbe impossibile comprarne uno nuovo per la loro sorella. Paglia alla mano, Flora Daniel non perde le speranze. Ha già preparato il suo quaderno per l’anno scolastico 2023-2024. Più tardi, vorrebbe diventare un medico.

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Dal Sahel al Corno d’Africa, una grave crisi alimentare

Più di 7,7 milioni di sud sudanesi, o circa il 63% della popolazione, sarebbero colpiti dalla crisi alimentare, secondo una stima delle Nazioni Unite.

Il numero di persone in condizioni di fame estrema in Etiopia, Kenya e Somalia è più che raddoppiato rispetto allo scorso anno, da 10 milioni a oltre 23 milioni di oggi.

Nella Repubblica Centrafricana, quasi la metà della popolazione soffre di una grave insicurezza alimentare, secondo il Programma alimentare mondiale (WFP).

Almeno 12,7 milioni di persone soffre di grave fame nel 2022 nel G5 Sahel (Mali, Niger, Burkina Faso, Mauritania e Ciad), secondo il WFP, ovvero tre volte di più rispetto al 2019. Tra questi 12,7 milioni di persone minacciate dalla fame, 1,4 milioni sono in un situazione di emergenza.

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