“Sempre di più, sempre prima. » L’osservazione tracciata da Ludovic Franceschet, netturbino da cinque anni a Parigi, è inappellabile. Il proliferare delle ondate di calore e la mancanza d’acqua nelle aree urbane fa sì che gli alberi che costeggiano le corsie stradali perdano presto le foglie. “L’anno scorso, questo stava già accadendo alla fine di luglio. Quest’anno è iniziato a fine giugno! », lui nota.

In tempi normali, la perdita delle foglie autunnali si spiega con un’anticipazione delle condizioni invernali, in particolare la riduzione della lunghezza delle giornate e la mancanza di sole. Ma d’estate “il loro problema è lo stesso del nostro, trovare un modo per calmarsi. Per questo sudano”, confronta Aurélie Gousset, insegnante-ricercatrice in biologia vegetale all’Università di Clermont Auvergne.

Membro del laboratorio Piaf (1), che si occupa in particolare della risposta degli alberi allo stress idrico, lo scienziato spiega che gli alberi hanno un sistema di pori (detti stomi, situati sotto le foglie) che svolgono due funzioni: sudare facendo uscire acqua sotto forma di vapore e lascia entrare l’anidride carbonica necessaria per la fotosintesi.

Tempo estremo, dannoso a lungo termine

In caso di intensa traspirazione in estate, l’albero riduce l’apertura di questi stomi per preservare le sue risorse idriche (rallentando così il processo di fotosintesi). Se le condizioni climatiche estreme si moltiplicano successivamente e prematuramente (come accade dal 2018 e in particolare quest’estate con l’ondata di caldo di metà giugno), l’albero è costretto a riaprire i pori per ricostituire le sue riserve e proteggersi da possibili inverni gelate.

Quando le ondate di calore sono associate a una siccità (come quest’anno che ha registrato un’elevata carenza di precipitazioni), l’albero si sforza di trovare, non riesce più a trovare acqua nel terreno. La sua strategia consiste quindi nell’eliminare le sue foglie, per limitare il suo fabbisogno idrico. In caso di siccità occasionale e ondate di calore, questa spogliatura precoce rimane innocua per l’albero. “Ma il ripetersi di questi eventi rischia di essere dannoso nel lungo periodo e di bloccarne la crescita”, teme Aurélie Gousset.

Il ricercatore conferma che queste problematiche interessano particolarmente le aree urbane. Sul ciglio della strada, il loro accesso all’acqua è limitato e le buche per piantare sono spesso troppo strette per consentire lo sviluppo delle radici. L’artificializzazione del suolo, rallenta le infiltrazioni d’acqua in caso di precipitazioni.

“Di questo passo dovremo triplicare la forza lavoro”

Se nelle città francesi si moltiplicano i progetti di rivegetazione delle strade pubbliche, Ludovic Franceschet non nasconde la sua preoccupazione per la mancanza di risorse tecniche e umane. “È bello piantare, ma se continuiamo a questo ritmo, dovremo presto triplicare la forza lavoro qui durante le operazioni di fogliame”, avverte il netturbino parigino.

I municipi e i ricercatori stanno quindi riflettendo su un equilibrio per consentire l’imboschimento delle aree urbane nonostante il riscaldamento globale e le nuove condizioni meteorologiche. Piantare specie più tolleranti non è la soluzione più adatta e “fare le nostre città monocolture di alberi ornamentali non basta”, conferma Aurélie Gousset. L’intero parco potrebbe quindi soffrire delle stesse malattie o attacchi parassitari.

Una rivegetazione da ripensare

Il Comune di Parigi spiega così che intende farlo “identificare alberi con la capacità naturale di resistere a variazioni di temperatura elevate, meglio adattati ai cambiamenti climatici per le future piantagioni”, provenienti in particolare dalle regioni più aride e montuose. Tuttavia, il comune è preoccupato per la conservazione del “necessaria diversificazione delle specie”.

Altre soluzioni sono allo studio per i metodi di impianto. Ciò includerebbe lo studio del clima interno del suolo e la previsione di maggiori volumi di substrato, consentendo agli alberi di attingere più acqua. La città desidera anche sviluppare lo stoccaggio dell’acqua piovana, che fungerebbe da serbatoi durante le prossime ondate di caldo.

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