I confini di Ceuta e Melilla con il Marocco riapriranno martedì 17 maggio, dopo essere stati chiusi per più di due anni a causa del Covid-19 e di una disputa diplomatica tra Rabat e Madrid. Queste due enclavi spagnole sono gli unici territori dell’Unione Europea ad avere un confine terrestre con l’Africa.

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Le due città hanno in comune di essere state molto contese nel corso della loro storia. Entrambi sono successivamente occupati da Cartagine, dai Greci e dai Romani. Ceuta fu infine conquistata nel 1415 dai portoghesi. Questo è il primo territorio d’oltremare occupato dagli europei e la sua caduta segna l’inizio della colonizzazione occidentale del mondo. Da lì, il viaggio non è più solo per avventurieri, è organizzato e svolto dagli stati.

Riaccendere lo spirito delle crociate

La cattura di Ceuta nel sultanato del Marocco si inserisce in un rinnovamento dell’ostilità tra cristiani e musulmani. I portoghesi, che vogliono far rivivere lo spirito delle crociate, radunano una grande flotta. La città di Ceuta, sebbene molto fortificata, si rivelò mal preparata: cadde in un giorno.

Quanto a Melilla, la Spagna la sequestrò nel 1497. La sua cattura fa parte dell’estensione della Reconquista, che mira ad espellere i musulmani dalla penisola iberica. Come il Portogallo, anche la Spagna vuole proteggersi dalle incursioni dei pirati barbareschi.

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Nell’Ottocento la tentazione di cedere Ceuta e Melilla

Nel 1580 Filippo II di Spagna divenne re del Portogallo dopo la battaglia dell’Alcantara e unì le due corone. Ceuta poi passa all’ovile spagnolo. Madrid aveva precedentemente riconosciuto la sovranità portoghese sulla città da diversi trattati, che non le hanno impedito di mantenerla quando il Portogallo ha riguadagnato la sua indipendenza nel 1640.

Durante il XVII secolo, i territori spagnoli in Nord Africa furono tutti ripresi o scambiati. Nel 1791, la Spagna restituì Oran e Mers El-Kébir alla reggenza di Algeri e considerò per un certo periodo di cedere anche Ceuta e Melilla, i suoi ultimi territori in Nord Africa. Nel 1808, al tempo della guerra contro Napoleone, il paese conosceva gravi difficoltà di approvvigionamento e desiderava ancora una volta scambiare le due città marocchine con cibo. Gli inglesi si oppongono e la cessione non ha luogo.

Durante il XIX secolo ci furono molti dibattiti sul fatto che Ceuta e Melilla fossero colonie o se fossero veramente spagnole. Quattro commissioni d’inchiesta vengono istituite dalle Cortes, il parlamento spagnolo, per cederle. Tutto cambiò con la guerra ispano-marocchina del 1859-1860: in quel periodo l’Europa iniziò la colonizzazione dell’Africa e la Spagna sperava di utilizzare i suoi due piccoli possedimenti come teste di ponte per penetrare nel continente.

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Interfaccia tra nord e sud

Nel 1898 Madrid perse quasi tutte le sue colonie. Viene rilanciato il suo desiderio di utilizzare le due città per avanzare in Africa. Fu in quel momento che vi si stabilì una numerosa popolazione civile. Quando il Marocco divenne indipendente nel 1956, Ceuta e Melilla rimasero spagnole. Rabat, sostenuta dai paesi arabi e dall’URSS, contestò questa situazione nel 1961 davanti all’ONU, sostenendo anche il ritorno di Gibilterra, possedimento britannico, sotto il dominio spagnolo.

Una grave crisi si è poi verificata nel 2002: il Marocco ha occupato il vicino isolotto di El Perejil e le forze speciali spagnole l’hanno ripreso dieci giorni dopo. Gli Stati Uniti devono intervenire come mediatori.

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Oggi, decine di migliaia di profughi africani cercano ogni anno di raggiungere l’Unione Europea via terra, entrando a Ceuta e Melilla, nonostante le alte barriere di filo spinato erette intorno alle due città. Punto di partenza della colonizzazione europea nel XV secolo, queste due enclavi spagnole rimangono un’interfaccia tra il nord e il sud.

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