Vladimir Putin insiste nella sua gesticolazione nucleare. Dopo il dispiegamento di bombardieri strategici in Bielorussia a novembre, missili ipersonici a Kaliningrad a gennaio e l’esercizio delle forze nucleari strategiche russe “Grom” a febbraio, l’annuncio del “schema di servizio di combattimento speciale” del deterrente nucleare russo pone la minaccia di un aumento del raggio d’azione nello scontro.

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Il presidente russo ha giustificato la sua decisione, domenica 27 febbraio, dail “dichiarazioni aggressive” delle principali potenze della NATO. In Bielorussia, la revisione costituzionale approvata lo stesso giorno tramite referendum consentirà al Paese di installare armi nucleari sul proprio territorio.

In cosa consiste questo insolito “allarme speciale”? “Molto probabilmente un ‘ordine preliminare’ per mettere in funzione il sistema di comando e controllo nucleare e renderlo sicuro per consentire la trasmissione di un possibile ordine di lancio”, risponde Pavel Podvig, ricercatore presso l’Istituto delle Nazioni Unite per la ricerca sul disarmo (Unidir). Il monitoraggio permanente delle forze nucleari russe da parte degli Stati Uniti e dei suoi alleati dovrebbe rilevare rapidamente se questo ordine si traduce in azioni visibili come la partenza dalla loro base di bombardieri o sottomarini carichi di armi nucleari.

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Lo scenario di un attacco nucleare tattico

Alcuni esperti notano che Vladimir Putin aveva già preso in considerazione l’idea di mettere in allerta le forze nucleari nel 2014 durante l’annessione della Crimea e si era detto pronto a farlo in caso di sanzioni contro la Russia. Altri non escludono uno scenario, “improbabile ma non impossibile”che potrebbe includere, come ultima risorsa, l’uso di un’arma nucleare tattica contro l’Ucraina.

“Mosca segnalerebbe la sua intenzione di andare ‘fino in fondo’, sperando di creare un effetto sbalordito e presumendo che la NATO non oserebbe intensificare ulteriormente, rendendo al contempo inutilizzabile il territorio ucraino e trasformandolo di fatto e per migliaia di anni in una zona cuscinetto con l’ovest”, afferma il politologo Jean-Baptiste Jeangène Vilmer sul sito web di Le Grand Continent.

Una strategia di difesa incentrata sul nucleare

Negli anni 1990-2000, la Russia ha rafforzato il ruolo delle armi nucleari nella sua politica di difesa. All’epoca Mosca sembrava essere stata sedotta da un abbassamento della soglia di occupazione nucleare. All’inizio degli anni 2000, un’intera letteratura russa evocava la logica della “de-escalation” di un conflitto regionale mediante un attacco nucleare tattico, per impedire il proseguimento della guerra e convincere l’avversario a cessare le ostilità.

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La Russia ha quindi sviluppato mezzi di attacco a lungo raggio non nucleari e ha modernizzato le sue forze convenzionali. Dal 2014 le autorità russe sono tornate a un discorso più tradizionale, riservando le armi nucleari per situazioni “dove è minacciata l’esistenza stessa dello Stato”. Resta da vedere se “l’esistenza dello Stato” verrebbe confusa con l’esistenza del regime, nel caso in cui quest’ultimo fosse minacciato di crollo da una sconfitta militare.

Logica di deterrenza

“La Russia ha sviluppato armi che dovrebbero darle più opzioni sulla scala dell’escalation, spingendo ulteriormente l’uso dell’energia nucleare su questa scala, che corrisponde più a un aumento della soglia di occupazione”, afferma Isabelle Facon, vicedirettrice della Fondazione per la ricerca strategica (FRS). Questo esperto ricorda che molti di questi sistemi sono comunque a doppia capacità (testate convenzionali e nucleari), il che consente di coltivare ambiguità sulle opzioni operative. “Il messaggio di Vladimir Putin si inserisce in una logica di deterrenza, attraverso questo ‘rapporto’ nucleare rivolto alla Nato, ma, nel bel mezzo del conflitto, questo rimane preoccupante. »

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