Le prime offensive per conquistare l’Ucraina settentrionale si sono concluse con un amara fallimento per il presidente russo Vladimir Putin, costretto a ritirare le sue truppe intorno a Kiev. Il maestro del Cremlino sta rivedendo i suoi obiettivi: la priorità è prendere il Donbass, una regione mineraria nell’Ucraina orientale, auspicata prima del 9 maggio.

Storicamente di lingua russa

Per Vladimir Putin, le ragioni per impadronirsi del Donbass sono molteplici e principalmente storiche. Conquistata dall’impero russo nella seconda metà del XVIII secolo, la regione fu incorporata nella “Nuova Russia”, un territorio che si estendeva da Odessa a ovest fino a Mariupol a est e fino a Dniepropetrovsk a nord.

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L’etnia russa costituisce una minoranza significativa in questa parte dell’Ucraina. Alla fine del XIX secolo rappresentava quasi il 30% della popolazione. All’inizio degli anni 2000 rappresentava quasi il 40% della popolazione di oblast (regioni amministrative) di Donetsk e Luhansk. Una terza regione costituisce il Donbass: ilcontea di Rostov, con sede in Russia.

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Anche i russofoni rappresentano quasi il 75% degli abitanti della regione, in particolare a causa della russificazione forzata operata dai sovietici durante il ripopolamento seguito alla seconda guerra mondiale. È su questa alta percentuale di russofoni che Vladimir Putin fa affidamento per accusare – senza prove – l’esercito ucraino di “genocidio” nell’Ucraina orientale.

Un bacino minerario

Mosca potrebbe anche vedere nella conquista del Donbass una formidabile opportunità economica a lungo termine. La regione ha quasi 2,8 milioni di ettari di seminativi, secondo la FAO. Una risorsa importante, soprattutto nella prospettiva russa, per rafforzare il proprio controllo sulla produzione e l’esportazione di grano, di cui il 40% della produzione ucraina si trova nelle regioni orientali.

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Ma il principale interesse economico del Donbass rimane le sue risorse sotterranee. La regione è un importante bacino minerario (Donbass è davvero una contrazione che significa “bacino di carbone di Donets”) le cui centrali elettriche a carbone producono il 40% dell’elettricità ucraina. Le due oblast nella regione producono un terzo della produzione di carbone dell’Ucraina.

Dal 2014, i separatisti filo-russi hanno combattuto l’esercito ucraino per il controllo del Donbass in un conflitto che si ritiene abbia ucciso 14.000 persone. Vladimir Putin ha riconosciuto l’indipendenza delle due regioni amministrative di Donetsk e Luhansk, nonché l’autorità dei leader separatisti il ​​21 febbraio. Un’offensiva politica che prefigura l’inizio dell’invasione militare lanciata tre giorni dopo.

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