Eroe militare contro la Svezia, modernizzatore della Russia e fondatore di San Pietroburgo, Pietro il Grande è una figura centrale nella storia russa. Il 350° anniversario della sua nascita, celebrato giovedì 9 giugno da Vladimir Putin, è per lui l’occasione per provare a reclamare questa eredità. Se alcuni punti li avvicinano, i due leader differiscono però nel loro rapporto con la Chiesa e con l’Occidente.

Mentre era vicesindaco “nell’oscurità e nella criminalità della San Pietroburgo post-sovietica negli anni ’90”come scrive Susan Glasser in Foreign Affairs, Vladimir Putin ha lavorato sotto lo sguardo dell’illustre zar, il cui ritratto ha poi adornato la parete del suo ufficio.

La paura della reclusione

In un’intervista rilasciata a Financial Times nel 2018, lo stesso capo del Cremlino ha affermato che Pietro il Grande era il suo leader preferito. Hélène Carrère d’Encausse, intervistata da La Revue des deux mondes, ha risposto altrettanto spontaneamente che era lo zar con cui Vladimir Poutine aveva più in comune.

I due leader condividono innanzitutto le ossessioni geostrategiche. “Putin come Pietro il Grande teme la reclusione, situazione a cui si riferisce Emmanuel Macron quando parla di umiliazione”, spiega Francine-Dominique Liechtenhan, storica specializzata in storia russa.

L’attaccato diventa un aggressore

Prima del XVII secolo, la Russia fu regolarmente attaccata da svedesi e polacchi. Solo allora la situazione si ribalta: l’attaccato diventa l’aggressore. “Ecco perché Putin e Pietro il Grande vogliono creare uno spaccato protettivo intorno al loro Paese. Vogliono anche garantire l’accesso al Mar Baltico e al Mar Nero”, continua il ricercatore.

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“Questo spiega perché Pietro I trasferì la sua capitale a San Pietroburgo, vicino al Mar Baltico”, conferma Sergei Jirnov, un ex agente del KGB esiliato in Francia. Inoltre, Pietro I è ampiamente conosciuto come colui che ha modernizzato la Russia. Se Putin cerca di appropriarsi di questa immagine, Sergei Jirnov sfuma: “In realtà, sta principalmente modernizzando il suo esercito. »

Da un signore della guerra all’altro

Il potere militare resta la principale preoccupazione del capo di stato russo, in un momento in cui le sue truppe stanno incontrando difficoltà nell’invasione dell’Ucraina. “Putin è un opportunista. Trae dalla storia ciò che può essere usato per legittimare il suo potere in un dato momento. Oggi è la figura dell’imperatore vittorioso di Pietro il Grande”, continua Sergei Jirnov.

Il trionfo dello zar sugli eserciti di Carlo XII di Svezia, a Poltava, nel 1709, costituisce uno dei “rari momenti di dominazione russa” nella storia, ricorda Stephen Kotkin in Affari esteri. Questa battaglia gli ha permesso di affermare il posto della Russia in Europa e il suo dominio sull’area baltica. È logico quindi che Putin, nella posizione di signore della guerra, faccia appello alla sua memoria.

Due centralizzatori

Infine, Putin si ispira alla visione dello stato di Pietro il Grande, lo zar che costruì l’impero russo. Come l’attuale capo del Cremlino, antepone lo stato al popolo e alla nazione. “È il suo desiderio di centralizzare la Russia che piace a Putin”, Analisi di Sergej Jirnov.

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Il rapporto con la Chiesa di Pietro I e del suo lontano successore, però, tende ad allontanarli. “Pietro il Grande sottomette la Chiesa allo Stato”, ricorda l’ex agente del KGB. “In particolare, ha sostituito il Patriarcato con il Santo Sinodo, istituzione collegiale guidata da un laico”, continua Francine-Dominique Liechtenhan.

“Il libretto della festa contro la croce”

Vladimir Putin ha un approccio diverso. Ereditò un Patriarcato restaurato da Joseph Stalin nel 1943 e considerato un’istituzione al servizio della federazione della nazione. Questa dinamica è rafforzata dal crollo dell’Unione Sovietica e dal vuoto ideologico che genera. “I russi hanno scambiato il libretto del partito con la croce”, riassume Francine-Dominique Liechtenhan.

L’altra differenza fondamentale tra i due leader è il loro rapporto con l’Occidente. “Pietro il Grande idolatra l’Occidente. Ci va per imitare il loro modo di costruire barche, la loro modernità tecnica, e vuole imporre il modello europeo in Russia”, dice Sergej Jirnov. Vladimir Putin, al contrario, combatte ardentemente i valori dell’Occidente. Ai suoi occhi, sottolinea Francine-Dominique Liechtenhan, il “la democrazia e la difesa del genere e delle minoranze sessuali sono visti come il segno del declino storico dell’Occidente”.

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