Da qualche ora Nima, una donna di 38 anni, cerca senza successo di contattare il medico perché il dolore al basso ventre, di cui soffre di tanto in tanto, è ricominciato due giorni fa. Suo figlio le suggerisce di andare al pronto soccorso, dove dovrà sopportare i suoi guai con pazienza, ma dove sarà almeno valutata. Mio nonno, medico di famiglia di un villaggio dell’Ontario, veniva a casa delle persone per curare le persone che lo chiamavano o le riceveva su richiesta nel suo studio, quando mia nonna riuscì a convincerlo a lasciare il suo giardinaggio per prendersi cura dei suoi pazienti. Immagino che non dovesse spesso visitare vicini sani che non soffrivano di nulla! Con l’evoluzione delle conoscenze e delle tecniche, il selezione e il prevenzione successivamente sviluppato, consentendo talvolta reali progressi, ma determinando anche numerosi abusi. Spesso confusi, però, si tratta di due concetti ben distinti, che hanno occupato sempre più spazio — e tempo, soprattutto! — nella pratica del medico di famiglia negli ultimi decenni.

Se il sistema risponde rapidamente a condizioni gravi e urgenti, potremmo fare di meglio per tutto ciò che può aspettare un po’. In tali circostanze, le persone vanno quindi al pronto soccorso, un effetto ben documentato dei problemi di accesso in prima linea. Per i malati cronici, il ricorso al pronto soccorso è tutt’altro che ideale, salvo in casi di necessità vitale. Incontrare un professionista in clinica che non ti conosce e che non ha accesso alla pratica non è molto meglio, e non consultare affatto può essere anche peggio. La soluzione migliore, consultare il proprio medico, è spesso difficile, tanto che di solito si vede il medico quando tutto va bene, ma un’altra quando si è malati! Sto generalizzando un po’, ma capita spesso.

Limitare gli appuntamenti meno utili libera tempo che può poi essere dedicato alle persone che presentano sintomi ricevendoli più rapidamente. Per ricevere i propri pazienti on demand in questo modo non ci sono 36 soluzioni: i medici devono prevedere periodi di disponibilità nei propri orari piuttosto che riempirli di appuntamenti presi in anticipo, come accade da tempo. Negli ultimi dieci anni, questo approccio, noto come “accesso adattato”, è stato gradualmente implementato in Quebec, il che è un’ottima notizia per tutti. Pionieri come il Dr Michel Robitaille, della Promenades de Beauport Medical Clinic, ha introdotto molto tempo fa queste “nuove” pratiche per appuntamenti rapidi, che da allora sono state adottate da una serie di cliniche e che ora sono ampiamente utilizzate nelle FMG.

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Sfortunatamente, questo è ancora insufficiente. In un sondaggio senza pretese condotto su Twitter, ho recentemente osservato che se quasi la metà dei 2.000 intervistati ora ha avuto un rapido accesso al proprio team di assistenza (medici di famiglia o infermieri), non è stato così per circa il 30% di loro, anche se aveva già un medico di famiglia. Questo è un problema spesso segnalato dai media.

Un altro modo per liberare tempo per il medico è ripensare ai tanti ruoli più o meno rilevanti che gli viene fatto ricoprire, molto spesso contro la sua volontà, per scrivere un numero impressionante di certificati più o meno inutili destinati all’asilo nido, alla scuola, datore di lavoro o compagnia di assicurazioni, tutte queste belle persone sembrano pensare che il regolamento generale delle assenze – e dei ritorni! — passa attraverso una ricetta appresa. Questo permetterebbe di evitare situazioni assurde come quella che mi è stata segnalata tra decine di altre: un paziente lunedì è malato, martedì si rivolge al pronto soccorso per richiedere il biglietto di rientro al lavoro richiesto dal suo datore di lavoro – tu tu leggi bene, a volte ti serve un ticket per confermare che puoi tornare al lavoro! Dopo diverse ore di attesa, viene indirizzato alla clinica per il giorno successivo senza essere stato visto. Ma mercoledì il medico della clinica è malato, quindi il paziente viene mandato al pronto soccorso. Viene finalmente ricevuto nella notte dal mercoledì al giovedì. Dato che ora è molto stanco per la sua settimana, il dottore gli concede il giovedì libero, e alla fine di questo viaggio parte con “una bella piccola nota di supporto per il suo datore di lavoro”. Kafkiano, giusto? Ma soprattutto, che perdita di tempo! Potremmo migliorare le cose e sollevare i medici da questi compiti che non sempre rientrano nella loro professione, che è quella di curare le persone, come tutti sanno.

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Il modello di accesso adattato sfata anche il punto di forza delle cliniche privato-private (dove bisogna pagare per essere curati), quello di facilitare l’accesso, perché è paragonabile nelle FMG che funzionano bene. Basta organizzare bene gli orari degli appuntamenti e coinvolgere i professionisti condividendo le responsabilità. D’altra parte, le persone che non sono “assegnate” a un medico o un infermiere professionista non possono facilmente avvalersi di un rapido appuntamento in un FMG, da qui la gradita idea del ministro Dubé di istituire uno sportello di accesso in tutto il Quebec per risolvere questo problema .

Ma la cosa più importante – che ha il maggiore impatto clinico – è intervenire prima che le condizioni di un paziente cronico peggiorino, per evitare il ricovero. In contesti assistenziali ad alte prestazioni, un’infermiera pivot dedicata può prevenire il peggioramento clinico attraverso un intervento precoce in coordinamento con altri membri del team, come il medico di famiglia e il team CLSC o FMG.

Per persone abbastanza sane come Nima, ottenere un rapido appuntamento con il suo medico, che la conosce bene, sarebbe stato senza dubbio molto più facile che dover aspettare ancora una volta al pronto soccorso.

Cura: Al capezzale del sistema sanitario, di Alain Vadeboncœur, Lux Editore, 148 pag. In libreria il 18 agosto 2022.

Estratto pubblicato con il permesso dell’editore.

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