Ranil Wickremesinghe, presidente ad interim dello Sri Lanka, è stato eletto presidente mercoledì 20 luglio a stragrande maggioranza dal parlamento per succedere a Gotabaya Rajapaksa, che si è dimesso la scorsa settimana dopo essere fuggito dal suo paese in bancarotta.

Secondo i risultati ufficiali, Ranil Wickremesinghe ha ottenuto 134 voti, contro 82 per il suo principale avversario Dullas Alahapperuma e solo tre per la candidata di sinistra Anura Dissanayake.

Odiato dai manifestanti

“Le nostre divisioni sono finite”, ha dichiarato poco dopo il nuovo presidente davanti al Parlamento. Eredita un Paese di 22 milioni di persone devastato da una catastrofica crisi economica che sta causando penuria di cibo, medicine e carburante.

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Ranil Wickremesinghe suscita ancora rabbia tra i manifestanti. Martedì 19 luglio, nella capitale, migliaia di studenti hanno manifestato la loro opposizione a questo cacicco di 73 anni, sei volte primo ministro. Lo considerano un alleato e protettore del clan Rajapaksa. Quest’ultimo, fuggito dalla folla inferocita il 9 luglio, si è rifugiato alle Maldive e poi a Singapore, da dove ha rassegnato le dimissioni.

Sri Lanka: “Spetta alle persone decidere il futuro del Paese”

L’allora presidente ad interim, Ranil Wickremesinghe, lunedì 18 luglio ha esteso lo stato di emergenza, che conferisce ampi poteri alla polizia e alle forze di sicurezza. La scorsa settimana ha ordinato lo sgombero dei manifestanti dagli edifici governativi che occupavano nel centro di Colombo.

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L’isola, che ad aprile è inadempiente per il suo debito estero di 51 miliardi di euro, non ha nemmeno valuta estera sufficiente per finanziare le sue importazioni essenziali e spera in un piano di salvataggio dal Fondo monetario internazionale (FMI).

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