All’inizio di agosto, nessun dipartimento francese è sfuggito alla siccità. Quasi 60 di loro si trovano addirittura in uno stato di crisi, il livello di allerta più elevato. Il ministro per la Transizione ecologica e la coesione territoriale, Christophe Béchu, e il ministro dell’Agricoltura, Marc Fesneau, si recheranno venerdì 5 agosto alle Alpes-de-Haute-Provence per discutere le conseguenze della siccità. Visiteranno una diga e una fattoria che produce lavanda.

Ecco i quattro punti che preoccupano il governo e che saranno nel menu di questo viaggio.

► Acqua potabile

Il calo del livello dei fiumi e delle falde acquifere è diventato critico in alcuni territori, al punto da minacciare l’approvvigionamento di acqua potabile. Sono ora interessati diversi comuni del Doubs, del Var o addirittura della Drôme. Alcuni devono farsi consegnare l’acqua da autocisterne, mentre altri sono costretti a trovare altre fonti.

È il caso di Gérardmer, nei Vosgi. Dopo un’interruzione dell’acqua di 48 ore, tempo di analisi, il comune preleverà la propria acqua dal vicino lago.

► Agricoltura

Da giugno ad agosto, l’80% del consumo di acqua va al fabbisogno agricolo. Tuttavia, oggi, quasi tutti i dipartimenti sono interessati da restrizioni, anche per usi agricoli. Per i dipartimenti in crisi, gli agricoltori non hanno più il diritto di irrigare. A Creuse non sono interessati solo frutteti e vivai, a condizione che il consumo di acqua sia limitato e che le annaffiature avvengano di notte per evitare l’evaporazione.

Le conseguenze non si fanno attendere, soprattutto perché la siccità è iniziata molto presto quest’anno, in primavera in alcuni dipartimenti. Gli agricoltori deplorano già le perdite di produzione per i cereali e sono preoccupati per la frutta e la verdura che faticano a crescere. Dal lato del bestiame, i prati si stanno prosciugando e alcuni allevatori non hanno altra scelta che avviare il loro stock di foraggi previsto per l’inverno per nutrire i loro animali.

► Produzione di energia elettrica

Il basso flusso dei fiumi influisce sulla produzione di elettricità delle dighe, la principale fonte di elettricità rinnovabile in Francia. Nella prima metà dell’anno, EDF ha registrato un calo della produzione del 23% rispetto al 2021. Stessa osservazione dalla Compagnie Nationale du Rhône, il secondo produttore idroelettrico in Francia: meno del 25% rispetto alla media storica.

Oltre alle dighe, anche le centrali nucleari soffrono per la mancanza di acqua. Se i fiumi che utilizzano per raffreddare i loro impianti sono troppo bassi, devono ridurre la loro produzione o addirittura chiuderla.

La centrale di Cattenom, in Lorena, deve quindi attingere acqua da un vicino bacino, e non più dalla Mosella, perché la portata è troppo bassa. Quello di Tricastin potrebbe essere temporaneamente costretto a chiudere uno dei suoi reattori perché oltre una certa soglia di temperatura le centrali, infatti, non possono più scaricare acqua nell’ambiente naturale.

► Biodiversità

Con un flusso inferiore, l’acqua si riscalda più facilmente. La qualità dell’acqua si deteriora, la quantità di ossigeno diminuisce e possono proliferare le alghe, che possono essere fatali per pesci, anfibi, insetti o anche crostacei. Le trote, ad esempio, non sopravvivono in acque superiori ai 25°C.

In piccoli corsi d’acqua, la siccità può far seccare completamente parti del letto. Alcune specie, come le salamandre, che sono meno mobili o non sopravvivono alla mancanza d’acqua, possono morire. Altri, isolati, non potranno raggiungere il loro luogo di riproduzione. In generale, la vegetazione soffre quando i terreni sono asciutti. Si indebolisce e diventa più sensibile, soprattutto agli incendi boschivi.

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