Centinaia di corpi di civili sono stati trovati a Boutcha dopo la partenza delle forze russe. In visita a questa città nella regione di Kiev lunedì 4 aprile, Volodymyr Zelensky ha accusato le forze russe di aver commesso un “genocidio” e “crimini di guerra” come parte della loro invasione. Questi due concetti, così come quello di “crimine contro l’umanità”, sono definiti con precisione dal diritto internazionale.

► “Genocidio”, un’intenzione a volte difficile da stabilire

Il termine genocidio è stato riconosciuto come crimine ai sensi del diritto internazionale dall’Assemblea generale delle Nazioni Unite nel 1946, ricorda l’Ufficio per la prevenzione del genocidio e la responsabilità di proteggere, un organismo delle Nazioni Unite. Ciò ha portato all’inclusione nella Convenzione per la prevenzione e la punizione del crimine di genocidio del 1948, ratificata da 149 Stati. La Corte Internazionale di Giustizia ha poi ritenuto che tutti gli Stati, firmatari e non, fossero legalmente vincolati da questo testo.

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il “genocidio” può avvenire sia in tempo di pace che in tempo di guerra. Per essere caratterizzato, deve prima includere a “elemento psicologico”. In altre parole, si deve dimostrare che esiste l’obiettivo di “distruggere in tutto o in parte un gruppo nazionale, etnico, razziale o religioso”. Un’intenzione difficile da stabilire.

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Poi, se questo elemento psicologico è attestato, ci sono diversi elementi materiali che possono giustificare la qualificazione di genocidio. Si tratta di omicidi, che infliggono intenzionalmente al gruppo condizioni di vita atte a determinarne la distruzione fisica in tutto o in parte, la prevenzione delle nascite e il trasferimento forzato dei bambini dal gruppo ad un altro gruppo.

Il termine è stato utilizzato per la prima volta dall’avvocato polacco Raphaël Lemkin, nel suo libro Il governo dell’Asse nell’Europa occupatapubblicato nel 1946. Il termine genos significa “razza” o “tribù”, mentre il suffisso -cide si riferisce all’idea di uccidere.

► Il “crimine contro l’umanità”, originariamente usato per descrivere la colonizzazione europea

La nozione di “crimine contro l’umanità” è stato successivamente definito dal Tribunale penale internazionale per l’ex Jugoslavia e dal Tribunale penale internazionale per il Ruanda. Non sono stati ancora codificati nella forma di un trattato specifico. Il consenso più recente sulla questione è espresso dallo Statuto di Roma del 1998, che istituisce la Corte penale internazionale (CPI).

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Un atto può essere descritto come “crimine contro l’umanità” solo durante “un attacco diffuso o sistematico diretto contro qualsiasi popolazione civile”, ricorda all’ONU, e il colpevole deve essere consapevole di questo attacco. Per essere caratterizzato, l’atto deve quindi includere un elemento contestuale oltre all’elemento psicologico. Tra gli atti incriminati figurano in particolare lo sterminio, la deportazione, la tortura, la schiavitù sessuale o qualsiasi altra forma di violenza sessuale di analoga gravità e le sparizioni forzate.

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► Il “crimine di guerra”, una storia giuridica che risale al XIX secolo

Alcuni atti di guerra sono proibiti dalla Convenzione dell’Aia del 1899. Le Convenzioni di Ginevra del 1864 e del 1949 proteggono i civili. L’ultimo testo è stato ratificato da tutti gli Stati membri delle Nazioni Unite, un livello di accettazione senza precedenti per un trattato di diritto internazionale umanitario.

il “crimine di guerra” risulta quindi essere una nozione molto più ampia rispetto a “genocidio” dove il “crimine contro l’umanità”. Comprende in particolare l’omicidio intenzionale, la tortura, l’appropriazione di proprietà, la deportazione, la presa di ostaggi e gli attacchi intenzionali contro la popolazione civile. Può valere anche per l’uso di armi vietate dalle convenzioni.

Il crimine di guerra ha un elemento contestuale, quello di un conflitto armato. E un elemento psicologico, che richiede che il colpevole sia consapevole di agire in violazione delle regole. Contrario a “genocidio” e a “crimine contro l’umanità”il “crimine di guerra” può essere perpetrato non solo sui civili ma anche sui combattenti.

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