Man mano che le testimonianze di abusi si accumulano, il 3 marzo la Corte penale internazionale (CPI) ha aperto un’indagine per fare luce su possibili crimini di guerra commessi dall’inizio dell’invasione russa in Ucraina. In termini di giustizia internazionale, tuttavia, le condanne per crimini di guerra restano rare.

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Creata nel 2002, la Corte penale internazionale (CPI) ha finora emesso solo tre condanne formali per crimini di guerra. In passato, tuttavia, le sentenze di colpevolezza sono state emesse anche da tribunali o giurisdizioni nazionali appositamente creati.

► La CPI, tre condanne

Dalla sua creazione nel 2002, la Corte penale internazionale ha emesso solo tre condanne per crimini di guerra. Thomas Lubanga, fondatore dell’Unione dei patrioti congolesi, è stato condannato dalla CPI a quattordici anni di carcere nel 2012, in particolare per il reclutamento di bambini di età inferiore ai 15 anni. Germain Katanga, comandante della Forza di Resistenza Patriottica dell’Ituri (Repubblica Democratica del Congo), è stato condannato a 12 anni di reclusione.

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Ahmad Al Faqi Al Mahdi, ex membro del gruppo jihadista tuareg Ansar Dine, è stato condannato a nove anni di carcere nel 2016 per un crimine di guerra, per aver partecipato al saccheggio di monumenti storici e religiosi a Timbuctù quattro anni prima.

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► I processi di Lipsia e Norimberga

Prima della CPI, l’esame dei crimini di guerra era di competenza delle giurisdizioni appositamente create per l’occasione. Così, alla fine della prima guerra mondiale, diversi ufficiali militari tedeschi furono processati davanti alla corte imperiale di Lipsia. Il processo si svolge nell’ambito delle sanzioni previste nei confronti della Germania dal Trattato di Versailles. Sei agenti hanno ricevuto condanne da sei mesi a quattro anni di reclusione per atti di tortura e maltrattamenti di prigionieri.

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Venticinque anni dopo, i processi di Norimberga furono istituiti da URSS, Francia, Stati Uniti e Regno Unito con la firma degli Accordi di Londra nell’agosto 1945. I responsabili del regime nazista furono processati per crimini di guerra. È durante questi processi che viene creata l’accusa di “crimini contro l’umanità”. Dodici persone sono state condannate a morte per impiccagione e molti ergastoli sono stati pronunciati.

I processi di Norimberga gettarono quindi per la prima volta le basi di una giustizia internazionale in grado di giudicare i criminali di guerra. Sullo stesso modello, gli americani istituirono nel 1946 un Tribunale militare internazionale per l’Estremo Oriente, incaricato di giudicare i criminali di guerra giapponesi.

►Tribunali nazionali

Sebbene la CPI sia stata creata per superare la riluttanza degli Stati a processare i propri cittadini, diversi tribunali nazionali hanno già preso in carico casi di crimini di guerra in nome del principio della giustizia universale. In quanto tale, la giustizia britannica è stata la prima a condannare tre dei suoi soldati nel 2006 per crimini perpetrati su prigionieri iracheni.

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I tribunali svizzeri hanno condannato un ex comandante dei ribelli liberiani a 20 anni di carcere per 21 accuse, tra cui l’omicidio di civili o l’uso di bambini soldato. Diversi responsabili del genocidio ruandese sono stati processati anche in Francia, Regno Unito, Belgio o Canada.

►Tribunali speciali

Prima della creazione della CPI, l’ONU aveva istituito diversi tribunali per giudicare i crimini di guerra descritti dalla Convenzione di Ginevra, che definisce il diritto umanitario. Il primo di questi, il Tribunale penale internazionale per l’ex Jugoslavia (ICTY), è stato creato nel 1993. Più di 80 attori delle guerre jugoslave sono stati condannati dal tribunale.

L’ICTY ha chiuso nel 2017, dopo aver condannato l’ex comandante in capo dell’esercito della repubblica serba di Bosnia, Ratko Mladić, all’ergastolo per crimini di guerra, crimini di genocidio e crimini contro l’umanità. Sono stati creati anche altri tribunali per giudicare i fatti accaduti durante i conflitti armati. Questo è stato il caso dopo il genocidio in Ruanda o dopo la guerra civile in Sierra Leone.

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