Questa è una nuova svolta nel processo di acquisizione di Twitter. Elon Musk, stravagante boss di Tesla e SpaceX che da diverse settimane afferma di voler acquistare il social network, ora mette in dubbio. In discussione: un disaccordo tra l’uomo più ricco del mondo e gli attuali leader di Twitter sulla proporzione di account falsi tra gli utenti della rete.

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“L’amministratore delegato di Twitter ieri ha rifiutato di dimostrare che meno del 5% degli account erano falsi”, ha twittato martedì 17 maggio Elon Musk, che ha quasi 94 milioni di abbonati sul social network. “Finché non lo fa, la transazione non può andare avanti”, Ha aggiunto. L’imprenditore aveva citato nei giorni scorsi cifre che vanno dal 20% al 50% dei profili falsi.

► Da dove viene la discordia?

Nei risultati finanziari pubblicati da Twitter a fine aprile, l’azienda ha segnalato 229 milioni di utenti regolari del social network. Tra questi abbonati, il 5% sarebbe falso, secondo questi stessi risultati. Elon Musk, che aveva posto la lotta allo spam tra i suoi obiettivi prioritari, ha pubblicamente messo in dubbio la veridicità di questi dati.

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Twitter non ha reso pubblico il suo metodo per calcolare la quota di account falsi sulla piattaforma. Gli studi condotti negli ultimi anni tendono a mostrare che il numero di falsi raggiunge tra il 9% e il 15% del numero totale di utenti. La società israeliana Cyabra, ad esempio, lo stima al 13,7%.

► Cosa sono questi account falsi?

Su Twitter, non è obbligatorio utilizzare la tua vera identità. La parodia e gli account automatizzati si sono moltiplicati in rete negli ultimi anni. La stessa persona può creare anche più profili: personale, professionale, per il suo animale domestico, ecc.

Tuttavia, ci sono un gran numero di account automatizzati dietro i quali si nascondono bot (abbreviazione di robot), programmi in grado di twittare o condividere automaticamente in rete pubblicazioni già esistenti. Non c’è nessuna persona fisica dietro questi account, che possono essere utilizzati per scopi dannosi.

Pertanto, molti utenti hanno potuto vedere un gran numero di falsi account filo-russi sul social network. La ricerca condotta durante le elezioni presidenziali statunitensi del 2016 ha anche mostrato che quasi la metà degli abbonati dell’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump erano costituiti da questi gusci vuoti. Da parte sua, l’azienda indica che ne sospende quasi mezzo milione ” Spam “.

► In che modo questi account falsi potrebbero essere problematici?

Le entrate di Twitter sono generate dalla pubblicità e derivano dalla cosiddetta esposizione “monetizzabile” degli utenti ad essa. Se un gran numero di profili sono effettivamente falsi, la capacità del social network di realizzare un profitto sarebbe notevolmente ridotta.

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Elon Musk avrebbe anche suggerito una possibile riduzione del prezzo di acquisto di Twitter, finora fissato a 44 miliardi di dollari (circa 42 miliardi di euro), durante una conferenza a Miami lunedì 16 maggio. Il miliardario dovrà però pagare una clausola di decadenza da un miliardo di dollari in caso di rinuncia.

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Da quando l’operazione di acquisizione è stata sospesa venerdì 13 maggio, il prezzo delle azioni di Twitter è fortemente diminuito a causa dell’incertezza che aleggiava sull’acquisizione della rete. Quasi il 10% di calo venerdì, un altro 8% lunedì. Infine, la modalità di comunicazione irregolare del miliardario sui social network non dovrebbe rassicurare l’azienda californiana. Ha così risposto a un tweet dell’attuale leader dell’azienda con un’emoji che rappresenta uno stronzo.

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