Con la guerra in corso in Ucraina, l’Unione Europea si sta adattando. Anche i suoi Stati membri. L’invasione russa ha provocato un dietrofront in Danimarca e ha portato il paese più piccolo della Scandinavia ad approvare con un referendum la sua inclusione nella politica di difesa dell’Unione europea mercoledì 1 giugno, a larghissima maggioranza.

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Se la Danimarca non ha rispettato questo aspetto della politica europea, è perché fino a quel momento aveva beneficiato di un “opt-out”. Queste opzioni di recesso, a volte negoziate, a volte istituite di fatto, consentono ai membri dell’Unione di non rispettare questo o quel pilastro della legislazione dell’UE.

Quattro opzioni di prelievo

Nel caso della monarchia scandinava, il rigetto referendario del Trattato di Maastricht del 1992, che permette alle autorità di rinegoziare le proprie condizioni di ingresso nella nascente Unione Europea. In cambio di una seconda votazione popolare, il governo danese ottenne quattro “opt-out” quell’anno, che gli consentirono di autoescludersi dalla politica di difesa ma anche dall’asilo e dalla politica comune di polizia, dalla moneta unica e dalla cittadinanza.

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Dopo il referendum del 1 giugno, la Danimarca ha solo due opzioni di ritiro, quella sulla cittadinanza diventata nulla dopo il Trattato di Amsterdam.

“Disattivazione”, “Attivazione”

Altri Stati membri hanno “opt-out” sull’adozione dell’euro, come la Svezia. Tuttavia, poiché l’opzione di ritiro non è mai stata negoziata e l’adozione della moneta comune rifiutata dalla popolazione svedese, la sua eccezione è considerata di fatto un “opt-out”, che l’UE non ha mai formalmente approvato.

L’Irlanda, dal canto suo, esercita un “opt-out” nei confronti della politica di libera circolazione all’interno dell’Unione Europea. Non ha mai aderito all’area Schengen, preferendo mantenere la sua “zona di viaggio comune” con il Regno Unito. Il paese beneficia inoltre di un’esenzione dall’applicazione della politica dell’UE in materia di libertà, giustizia e sicurezza. In realtà, non è un attore nella politica migratoria o nella cooperazione giudiziaria e di polizia.

Tuttavia, l’Irlanda può occasionalmente, su argomenti che le sembrano importanti, essere coinvolta in un fascicolo. Tale caratteristica, denominata “opt-in” (o opzione di partecipazione) e sancita dal Trattato di Lisbona, consente di applicare caso per caso un provvedimento o di partecipare alla procedura di adozione del provvedimento stesso.

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Polonia, un’opposizione sulla questione dei diritti

Nel litigare con i leader dell’UE sulla sua controversa riforma della giustizia, la Polonia gode di un’eccezione parziale alla regola dell’UE. Il Trattato di Lisbona ufficializza l’opzione del Paese di recedere dalla Carta dei diritti fondamentali, che tuttavia ha valore di trattato nell’UE.

L'”opt-out” limita quindi l’ingerenza dei tribunali europei nel diritto nazionale, nel caso in cui la legislazione polacca sia in contraddizione con la Carta. Il governo polacco ha giustificato questa opzione di ritiro, spiegando che il testo potrebbe costringere la Polonia a garantire alle coppie omosessuali gli stessi diritti delle coppie eterosessuali.

Prima della Brexit, il Regno Unito aveva un accordo simile. Un’eccezione concessa anche alla Repubblica Ceca fino al 2014, sebbene non sia mai stata applicata.

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