Non abbiamo potuto fare nulla“. Didier Béal oscilla tra stanchezza e rabbia quando evoca la morte di una delle sue manze. L’agricoltore del Pas-de-Calais perde un animale medio ogni anno “per sciocchezze”, dice, per mancanza di un altro termine più spigoloso. L’assurdità in questione? I rifiuti gettati da gente senza scrupoli lungo le strade e i sentieri.

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Lattine di alluminio e altre bottiglie di vetro “fioriscono” vicino alle colture. E quando si fa il fieno, questi scarti vengono catturati dalle macchine agricole, ridotti a pezzi, frantumati. Frammenti di pochi centimetri, molto acuminati, si trovano nel mangime delle mandrie. Perse in mezzo al foraggio, finiscono per essere ingerite dalle mucche e possono causare danni terribili. Quando è intervenuto il veterinario, la giovenca di Didier Béal ha presentato uno strappo interno lungo 27 centimetri, dovuto ad un pezzo di vetro.

Immondizia gettata dagli automobilisti

I casi si stanno moltiplicando, ovunque in Francia, così come nei nostri vicini belgi e svizzeri. Cédric Biedermann, proprietario di una fattoria vicino a Losanna, descrive le stesse preoccupazioni, con le mucche malate di questa inciviltà. “Giriamo per i campi a raccogliere i rifiuti ma cinque minuti dopo ce n’è di più, lui è disperato. Mi è capitato di passare davanti al tosaerba e vedere un automobilista lanciare la sua lattina e la sua confezione di pasti fuori dalla finestra, davanti a me! »

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Stufo anche di Bruno Faucheron, allevatore biologico delle Ardenne e referente per il benessere animale delle Camere dell’agricoltura, che vede “una quantità sbalorditiva di rifiuti sulle fiancate, buttati dalle auto”. La plastica può accumularsi all’interno del rumine (uno degli stomaci della mucca, ndr) e causare malfunzionamenti, ma il problema principale sono i metalli”, lui crede. Su una mandria di 200 animali, l’agricoltore perde da uno a cinque all’anno a causa dell’ingestione di corpi estranei.

Magneti per catturare vecchie unghie

Sequestrata dall’associazione ambientalista Robin des Bois, che denunciava le “mucche da spazzatura”, l’Agenzia nazionale per la sicurezza alimentare e ambientale (Anses) ha pubblicato lo scorso ottobre un rapporto sul fenomeno. Pur riconoscendo la mancanza di osservazioni sull’argomento, l’agenzia ritiene che l’ingestione di corpi estranei lo sia “un problema di allevamento non trascurabile”.

Esperti di relazioni “stimare in circa 59.000 il numero annuo di capi bovini in Francia, che potrebbero essere morti, o aver dato luogo a sanzioni sanitarie al macello, a causa di lesioni potenzialmente legate alla migrazione di un corpo estraneo”. Una goccia d’acqua rispetto ai 18 milioni di capi in Francia, ma sono problemi evitabili.

ANSES punta il dito principalmente contro i fili di ferro di recinzioni, pneumatici e chiodi. Per questi rifiuti ferrosi la soluzione esiste: i magneti. “Come preventivo, o addirittura curativo, se pensiamo che l’animale abbia ingerito un corpo estraneo, gli facciamo ingerire una calamitadescrive Frédéric Simon, veterinario nelle zone rurali. È un parallelepipedo di cinque centimetri per un centimetro ed è completamente innocuo per la mucca. »

Il magnete, che rimane in posizione per tutta la vita della bestia, cattura i pezzi di metallo e impedisce loro di fare danni. In Francia, secondo ANSES, un bovino su cinque sarebbe dotato di un magnete. “Lo metto sistematicamente nelle mie manze e per loro non è un problema”, dice Bruno Faucheron. Alcune macchine sono inoltre dotate di magneti o rilevatori per l’arresto automatico in caso di presenza di metallo. “Tranne che i magneti non funzionano per alluminio o vetro”, ricorda Didier Béal.

Comportamento dei maiali e morte delle mucche

Il problema è anche economico. Perdere una mucca per comportamento incivile, al di là del problema dell’inquinamento, è soprattutto una perdita di capitale per gli allevatori. “Quando ti viene detto che per salvare l’animale occorrono tra i 1.000 ei 1.500 euro, a volte non ne vale la pena rispetto al prezzo della carne”, riconosce Cédric Biedermann.

Cosa fare allora? Aumentare il tempo al pascolo, perché nei campi i rifiuti rimangono abbastanza grandi da poter essere rimossi dagli animali. Alcuni installano anche siepi ai margini degli appezzamenti, per lasciare rifiuti a lato della strada, oltre a fornire rifugio alla biodiversità. Ma come ci ricorda Bruno Faucheron: “L’adattamento degli allevatori ha i suoi limiti, mentre educare correttamente le persone risolverebbe completamente il problema! »

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Milioni di tonnellate di rifiuti

– In Francia sono state prodotte 343 milioni di tonnellate di rifiuti nel 2018, i dati più recenti disponibili nel rapporto ambientale 2021 della Francia. Ciò rappresenta circa 5 tonnellate per abitante.

– 35 milioni di tonnellate di rifiuti provengono dalle famiglie, molto indietro rispetto all’edilizia, al settore che genera più rifiuti e alle imprese.

– Il 19% dei rifiuti domestici è stato riciclato, escluse le talee e le macerie. Il resto è stato incenerito, utilizzato nel compostaggio o nella metanazione o immagazzinato.

– L’alluminio, come il vetro, è completamente riciclabile, e questo all’infinito. Purché sia ​​depositato negli appositi circuiti di riciclo.

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